Voici la peste des écureuils !


Une maladie médiévale menace ces parasites familiers des jardins.

Les fans de Grumpy savent qu'il n'est pas fan d'écureuils . Grincheux les déteste, en fait. Ils déterrent des plantes et les laissent mourir sur le sol. Ils piller les mangeoires d'oiseaux . Ils volent vos plants de tomates et vos arbres fruitiers. Ils mâchent le bardage. Ils envahissent votre grenier. Ils mangent vos bulbes de tulipes. Et si cela ne suffisait pas, ils constituent désormais une menace encore plus grave pour le jardinier insouciant. Ils pourraient vous donner la peste bubonique.



Oh génial.



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Récemment, près de la ville de Morrison, Colorado, un écureuil testé positif à la peste bubonique . Causé par la bactérie Yersinia pestis , c'est la même maladie qui a tué des dizaines de millions de personnes en Europe et en Asie au Moyen Âge. C'est aussi le bogue qui a inspiré la scène classique Faites ressortir votre mort dans le film hilarant, Monty Python et le Saint Graal.

Comme vous le savez peut-être, Yersinia pestis infecte les puces. Lorsque ces puces piquent des rongeurs et d'autres animaux, elles transmettent le germe à ses nouveaux hôtes qui le transportent ensuite aux populations humaines. Dans le cas de la peste noire, les principaux porteurs seraient des rats. Le cycle se déroule ainsi. Une puce infectée pique un rat. Le rat se précipite dans une ville sale et malodorante. Le rat meurt de la peste. Les puces sautent du rat mort sur les rats vivants et les humains et les mordent. Lorsque ces hôtes meurent, des puces affamées sautent dessus et mordent les pauvres transportant les cadavres humains. Répétez cela assez souvent et vous avez un peu d'une situation.



Portrait d Portrait d'écureuil sur les champsCrédit : Camille Dai / EyeEm / Getty Images

La peste se présente sous trois formes, répertoriées ici de la moins à la plus mortelle. Peste bubonique provient d'une puce et provoque des ganglions lymphatiques enflés et noircis (bubons) dans le cou, les aisselles et l'aine. Sans traitement, il tue environ 50 à 70 % des personnes infectées. Peste septicémique se produit lorsque le sang est infecté soit par une piqûre de puce, soit par la manipulation d'animaux et de personnes infectés. Le nez, les orteils et les doigts deviennent noirs. (Voyez d'où vient le nom Black Death ?) Non traitée, elle est presque toujours fatale. Peste pulmonaire est le tueur le plus rapide. Des rapports médiévaux enregistrent des personnes infectées à midi tombant mortes la nuit. Les gens le contractent en inhalant des gouttelettes infectées toussées ou éternues par une personne infectée. Non traité, c'est 100% mortel.

Quel est le traitement ? Eh bien, au Moyen Âge, il n'y en avait pas d'efficaces, c'est pourquoi environ la moitié de la population est morte après plusieurs vagues de peste. Ce n'est que l'avènement des antibiotiques dans les années 40 qui a fourni une bonne arme pour riposter. Un meilleur assainissement, une meilleure hygiène et la sensibilisation aux germes ont également réduit la peste. Mais il est toujours là, comme en témoignent les développements dans le Colorado.

Quelle est la probabilité que vous contractiez la peste ? Un diable de moins probable qu'avec COVID-19. Environ sept cas par an sont signalés. La peste aux États-Unis est principalement confinée aux rongeurs dans l'ouest des montagnes arides. (Bien sûr, si vous vivez dans l'ouest des montagnes arides, cela peut ne pas être très réconfortant.) Plus important encore, des antibiotiques administrés rapidement guérissent la plupart des infections.



Cela ne veut pas dire que nous pouvons baisser la garde. Les écureuils sont des créatures intrigantes et gênantes, prétendant nous aimer, mais prévoyant toujours de voler ce qui nous appartient de droit. Alors gardez un œil sur mes amis. Rocky arrive peut-être.

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