Des artistes évangéliques expliquent pourquoi les millennials quittent l'église

Anthony Brown, Travis Greene et Jonathan McReynolds parlent de leur approche non traditionnelle de la musique gospel et de la nouvelle musique.

Tasha Cobbs Leonard a envoyé Internet dans une frénésie lorsqu'elle a sorti sa nouvelle chanson avec Nicki Minaj et a rejoint les rangs de Kirk Franklin, Mary Mary et d'autres qui ont été critiqués pour leurs approches non traditionnelles de la musique gospel. La critique a ressuscité un débat ancien et annuel sur les règles et les rôles d'être un artiste chrétien et a suscité plusieurs questions sur l'avenir de la musique gospel, comme : Si le but ultime est de répandre la Bonne Nouvelle, ne devrait-il pas être applaudi lorsque le gospel les artistes collaborent avec des musiciens qui peuvent avoir un public différent ? Les musiciens de gospel peuvent-ils s'engager dans le ministère, tout en étant artistiques ? Peuvent-ils être tout pour tout le monde dans le but de faire avancer l'évangile ?

La réponse évidente est oui. Les artistes gospel sont considérés comme les psalmistes de notre monde contemporain, nous encourageant à nous tourner vers Dieu au lieu de nous replier sur nous-mêmes à la recherche de guérison et d'espérance. Ils incitent l'âme d'une génération brisée. Et par grâce, consacrez-vous à embrasser les appels binaires de poète et de prédicateur, d'artiste et de ministre, de donneur d'espoir et de conteur de vérité.

Aux Grammy Awards de l'année dernière, lorsque Kirk Franklin a remporté le prix de la meilleure performance gospel, il a invité les autres nominés sur scène à accepter le prix avec lui. Il a dit au public, j'ai besoin que vous voyiez ces visages. C'est l'avenir de la musique gospel. Anthony Brown, Travis Greene et Jonathan McReynolds étaient trois de ces visages. À une époque où les milléniaux quittant l'église font la une des journaux et la diversité de la musique gospel est critiquée, ils offrent une nouvelle perspective sur ce que signifie avoir un ministère artistique et authentique fondé sur la foi.

Artistique puis Ministère

Cela inhibe les artistes gospel lorsque nous ne regardons pas à la fois l'art et le ministère individuellement et que nous ne savons pas ensuite comment les fusionner, a déclaré McReynolds à ESSENCE. Le musicien et chanteur est connu pour des chansons comme Pressure et No Gray.

Il est important de maintenir un niveau de transparence artistique, mais nous devons en faire un ministère.

À une époque où les gens recherchent des expressions de foi transparentes et franches, McReynolds a stupéfié le monde évangélique par son ingéniosité et sa sincérité. Alors que des chansons comme Gotta Have You et Christ Representers sont de solides proclamations de la confiance en Dieu et de l'identité, la plupart de ses chansons ressemblent à des conversations intimes avec Dieu - certaines confessions, d'autres supplications, toutes résolues dans leur conviction.

Au début de l'année prochaine, McReynolds sortira son troisième album, qui comprendra le single I'm Not Lucky, I'm Loved.

C'est mon tout premier album live. C'était vraiment comme un salon reconverti et donne une idée plus complète de l'endroit où Dieu essayait d'aller avec cet album. Cela vous amène l'église, a déclaré McReynolds. Et l'église de McReynolds est pleine d'art et de ministère. Lors de ses concerts, il oscille entre sa guitare et son clavier. Il passe des scats de jazz aux courses d'église. Il fait des blagues et offre des leçons de vie inspirées de Dieu. Plus important encore, il apporte la même intégrité brute de ses albums à la scène.

Quand il n'enregistre pas ou ne tourne pas, il est professeur au Columbia College et dirige sa fondation Elihu Nation, mais sa plus grande réussite à ce jour est de verser un acompte sur un condo pour sa mère. Sortir ma mère du capot. Je pense que c'est quelque chose que la plupart des hommes noirs s'efforcent de faire, en particulier (ceux d'entre nous) élevés par des mères célibataires.

Traduire Chris Brown en Gospel

Offrir sa mère est l'une des choses que McReynolds a en commun avec Greene, qui rapporte également sa plus grande réussite à sa famille, en particulier pour ses deux fils et sa femme, le Dr Jackie Greene, avec qui il est co-pasteur de l'église Forward City à Columbia, Caroline du Sud. Bien que Greene soit le plus fier de son rôle de mari et de père, il est surtout connu pour sa chanson à succès Intentional and Made a Way de son album de 2015. La colline .

Le mois dernier, il a sorti son quatrième album Croisement , et similaire à La colline , l'album commémore l'essence nue d'une vie à la poursuite de Dieu, mais avec une livraison plus soignée. La colline est beaucoup plus brut, a déclaré Greene à ESSENCE. Il s'agissait de capturer l'instant. Croisement est plus poli dans la production. Nous avons sorti des sons sympas, certains Chris Brown, certains Justin Bieber et les avons traduits dans le contexte gospel.

En tant que pasteur et millénaire, Greene pense que le plus gros problème auquel cette génération est confrontée est la bataille pour l'identité. Tout [dans la culture] s'éloigne de la croix pour l'identité. Mais trois clous, 39 coups de fouet, une croix sanglante et une tombe vide nous ont montré à quel point nous étions appréciés par le Créateur de l'univers, a déclaré Greene.

Crise d'identité

McReynolds convient que l'identité est un gros problème pour cette génération. Il y a beaucoup de pression à cause de la culture Instagram. Nous ne sommes pas satisfaits de nos cadeaux et de la possibilité d'utiliser ces cadeaux parce que nous nous comparons, a-t-il déclaré.

Leurs sentiments sont pertinents pour une conversation plus large autour du désintérêt du millénaire pour l'église. En 2015, CNN ont rapporté que les millennials quittaient les églises en masse. La conversation a refait surface cette année, avec une statistique surprenante selon laquelle plus de la moitié des Américains âgés de 22 à 35 ans qui ont grandi à l'église n'y assistent plus.

Brown est le ministre adjoint de la musique dans l'une des plus grandes églises de la région de DMV et a une perspective différente. Alors que les millennials gagnent en intelligence, nous avons moins de temps pour les choses qui sont fausses. Nous aimons les réponses directes, les informations directes. C'est là que l'église perd les millennials, mais je pense aussi que c'est pourquoi ils sont attirés par des gens comme Jonathan, Travis et moi-même. Il y a un sentiment d'authenticité, dit-il.

Le réel reconnaît le réel

Brown, avec son groupe Group Therapy, est devenu connu pour des chansons comme Testimony et Worth de leurs deux premiers albums, et leur dernier album A Long Way From Sunday, sorti en juillet, grimpe déjà dans les charts Billboard. Avec des titres remarquables comme I Got That, Miracle Worker et Trust in You, l'album parle directement de la dichotomie de la vie entre ce que vous ressentez et ce que vous savez et embrasser votre foi tout au long du processus.

Les chrétiens vont à l'église tous les dimanches, mais le lundi, vos défis vous attendent, a déclaré Brown à ESSENCE. Vous pouvez émotionnellement et mentalement arriver à un endroit où vous vous sentez loin [de Dieu]. Les chansons parlent de ces moments.

Brown a grandi à Baltimore et a commencé à jouer et à arranger de la musique à l'âge de trois ans. Bien qu'il soit le fils d'un prédicateur, ses parents ne l'ont jamais découragé d'expérimenter d'autres formes de musique et il ne recule pas devant ces influences, même maintenant. Il n'y a pas d'accidents dans les dons que Dieu donne. Ma base est l'église, mais j'ai étudié le jazz et la musique classique. Je n'ai jamais eu peur d'utiliser d'autres influences, a-t-il déclaré.

Cet automne, Brown déploiera ses talents au théâtre, où il jouera un rôle dans la pièce de théâtre Momma's Boy, aux côtés de Robin Givens, Shirley Murdock et Johnny Gill. Anthony a une folle capacité à s'arranger et à sortir des sentiers battus. Les deux [Anthony et Jonathan] ont un côté intrépide musicalement, a déclaré Greene.

Alors que les trois sont des partisans évidents de la musique de l'autre (ils ont collaboré sur l'album d'Anthony et il a même été question d'une tournée plus tôt cette année), ils ont également un aliment de base de musiciens gospel présents et futurs qui les influencent et les inspirent.

Les gens parlent toujours de Kirk qui a tout gagné, mais il devrait tout gagner. S'il n'y avait pas eu Kirk Franklin , nous ne serions même pas en mesure de le faire. Je pense que tout le monde sait que John P. Kee est ma plus grande inspiration. [En termes d'avenir], j'adore Todd Dulaney et Casey J. Je dirais Tasha Cobbs Leonard, mais c'est irrespectueux de l'appeler l'avenir. Elle a déjà un statut légendaire, a ajouté Greene.

Jermaine Dolly est une jeune artiste fraîche qui monte. Miles Caton… Il y en a tellement. Je pense que ce qui se passe, c'est la renaissance. La diversité attirera davantage vers Dieu. Parfois, nous avons l'impression que si les gens sont artistiques, il n'y a pas de place pour cela, mais l'église devrait être aussi créative que n'importe où ailleurs. dit Brown.

En ce qui concerne la critique des artistes gospel collaborant avec des artistes laïques ou ayant des approches non traditionnelles de la musique gospel, Brown n'est pas concerné par la dissidence. Je suis très préoccupé par le fait que nous aimions et acceptions, a-t-il déclaré. La chose la plus importante pour moi est que lorsque les gens nous regardent, nous ressemblons à Jésus.

Vous pouvez acheter l'album d'Anthony Brown ici , Travis Greene ici et Jonathan McReynolds ici .

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