Allez grand ou rentrez chez vous: Lee Howard

Regarder la vibrante société de claquettes de Chicago M.A.D.D. Répétez les rythmes, vous ne pouvez pas manquer Lee Howard. Aussi grand qu'il est mince, chaque aile qu'il lance envoie ses bras dans une envergure monstrueuse autour de sa silhouette extrêmement élancée. Ses mouvements sont souvent discrets et toujours précis, car il glisse agilement de à ...

Regarder la vibrante société de claquettes de Chicago M.A.D.D. Répétez les rythmes, vous ne pouvez pas manquer Lee Howard. Aussi grand qu'il est mince, chaque aile qu'il lance envoie ses bras dans une envergure monstrueuse autour de sa silhouette extrêmement élancée. Ses mouvements sont souvent discrets et toujours précis, car il glisse agilement des orteils aux talons et des talons aux orteils, fouette dans des virages vertigineux et martèle des rythmes si complexes.

Au sein de la communauté des claquettes, l'équilibre de Lee entre l'art de la vieille école et l'attrait contemporain lui a valu d'être remarqué. 'Il a la voracité d'un Savion Glover, mais quand il danse, il transmet cette chaleur que, disons, les Nicholas Brothers ont véhiculée', dit Bril Barrett, professeur de longue date de Lee et M.A.D.D. Directeur des rythmes. À tout juste 19 ans, cet étudiant de première année se consacre à perfectionner ses compétences en tapant et à diversifier ses talents pour avoir un impact sur le monde.



Prendre sur le robinet
Ayant grandi dans le quartier de South Side Morgan Park à Chicago, Lee a hérité du virus de la danse dans ses gènes maternels: sa grand-mère et sa mère étaient des danseuses, et sa mère partageait même la scène avec le légendaire artiste Sammy Davis, Jr.à son apogée.

À l'âge de 9 ans, Lee a commencé à s'intéresser aux spectacles de danse de sa jeune sœur (avec l'institution de danse South Side, la Sammy Dyer School of Dancing), alors sa mère l'a inscrit à des cours d'acrobatie et de claquettes avec Barrett et le célèbre professeur Idella Reed Davis.

Alors que Lee commençait à prendre plus de cours de claquettes, Barrett le considérait rapidement comme un enfant à problèmes, qui se désisterait parce qu'il était le seul garçon d'une classe de filles. «Il finissait toujours par faire face à la mauvaise direction, ou être dans le coin en faisant son propre truc», dit Barrett. «J'ai remarqué la rapidité avec laquelle il apprenait la chorégraphie, mais il n'y prêtait jamais attention.» C'est lorsque Lee a commencé à assister aux jam sessions que Barrett a découvert le vrai problème - et ce n'était pas par manque d'intérêt que Lee n'était pas contesté, ce qui l'avait ennuyé. «Nous prenions une heure pour faire le tour et improviser ensemble», dit Barrett. «Et c’est là qu’il a commencé à vraiment briller… parce que cela l’a poussé à se remettre en question.» Lee se souvient de ces premières expériences d'improvisation de claquettes comme une révélation des possibilités de la forme artistique. «C'était tout simplement nouveau pour moi», dit-il. 'Et ça m'a époustouflé.'


Entrer dans le sien
Lorsque Lee avait 12 ans à l'été 2001, Barrett l'a invité à rejoindre M.A.D.D. Rhythms, un groupe de jeunes tappeurs qu'il a formés et a réservé des performances occasionnelles dans toute la ville. C'est alors, du début à la mi-adolescence, que Lee a fait les plus grands progrès dans son développement en tant que danseur.

«Je n’étais pas vraiment formé à la musique et mon phrasé était faux. J'ai eu un mauvais timing et tout », dit-il. 'Il y avait de nombreux facteurs sur lesquels je devais encore travailler, et pendant cette période de ma vie, c'est ce que Bril m'entraînait à faire.' Étudier avec M.A.D.D. Les rythmes et la participation à des festivals de claquettes comme le St. Louis Tap Festival, le Chicago Human Rhythm Project et le L.A. Tap Fest ont aidé Lee à développer sa technique, sa musicalité, sa connaissance de l'histoire et son caractère. «J’ai eu le privilège d’avoir une classe avec Fayard Nicholas avant son décès», dit Lee, ajoutant que les autres maîtres de claquettes qu’il a eu l’honneur de rencontrer sont Harold Cromer, Skip Cunningham et Arthur Duncan.

Barrett a vu Lee prendre son envol ces dernières années, et comme il a gagné des bourses et des prix de festival tels que la première place dans le Tap OFF du Chicago Human Rhythm Project, il est clair que d'autres ont également remarqué son talent. «Sur le plan rythmique, les choses qu'il fait sont à un tout autre niveau», dit Barrett. «L'année dernière, Dianne Walker l'a comparé aux musiciens de jazz Miles Davis et Thelonious Monk. Il va à l'intérieur des rythmes, et la façon dont il les entend ne ressemble à aucun autre. Lorsque le Dr Leonard Reed et Ernest 'Brownie' Brown l'ont vu danser, ils ont tous dit: 'Il fait des trucs avec ses pieds que nous ne faisions jamais.' »Il est également clair que Lee a pris cet encouragement de taps respectés. maîtres avec la plus grande révérence. «Entendre leur opinion que je danse bien est une réussite en soi», dit-il.


Avancer
Au fur et à mesure que ses membres sont devenus adultes, M.A.D.D. Rhythms est devenue une organisation aux multiples facettes, avec une compagnie de scène de calibre professionnel, une académie de claquettes composée de membres de l’entreprise et une société de jeunes pour former la prochaine génération de tap. Cette dernière année a été une année marquante pour Lee parce que Barrett lui a demandé d'enseigner sa première classe de claquettes et de chorégraphier sa première pièce - sur le numéro de jazz old-school «Take Five» - sur la compagnie. «J'aime essayer de nouvelles choses avec la chorégraphie», dit Lee. 'Je veux que ce soit différent de ce que tout le monde fait, donc je peux faire un mélange ou un retrait d'une manière étrange et à un moment unique exprès, juste pour créer une image différente et peindre une nouvelle image.'

Au printemps dernier, Lee est diplômé de la prestigieuse Whitney M. Young Magnet High School de Chi-town avec une moyenne de 3,9 GPA, et a équilibré son horaire de formation et de performance avec M.A.D.D. Rythmes avec l’adhésion au African American Culture Club et Future Business Leaders of America de son école. Maintenant, il termine son premier semestre en tant que recrue au Columbia College de Chicago, où il étudie la gestion des arts de la scène. «Vous devez connaître le côté commercial», dit Lee à propos de son choix de majeure, dans laquelle il étudiera tout, de la rédaction de subventions à la politique culturelle comparée. 'Si vous ne le faites pas, vous serez trompé et escroqué et vous ne saurez pas ce qui se passe, même si cela se passe juste sous votre nez.' Pour Lee, aller à l'université dans une région où il peut continuer à taper était une priorité absolue. Il continuera à jouer et à enseigner avec M.A.D.D. Des rythmes au fur et à mesure qu'il obtient son diplôme.

«J'ai toujours été une personne artistique», dit Lee. Ses sensibilités créatives l'ont amené à cultiver d'autres compétences qui complètent son amour numéro un, le robinet. Il est rare de le trouver sans son carnet de croquis, bourré de dessins colorés, ou son ordinateur portable, sur lequel il écrase des airs avec des rythmes de claquettes et conçoit des cartes de visite pour ses collègues danseurs de claquettes et des graphiques pour des événements de claquettes, comme M.A.D.D. Troisième sommet annuel de Rhythms à Chicago Tap en octobre. Son amour pour la musique - il a joué du violon, du saxophone, du piano, de la batterie et de la guitare au fil des ans - a non seulement développé son oreille pour la musicalité en tant que danseur, mais l'a également mis en relation avec des camarades de classe musicien, avec lesquels il a déjà des projets pour produire un spectacle de claquettes et de musique après l'obtention du diplôme.

Pour l’avenir, les plus grands rêves de Lee sont ceux qui permettront de promouvoir et de faire progresser la claquette en tant que forme d’art: il veut perfectionner ses capacités d’acteur pour exploiter davantage les films et la télévision, et renforcer ses compétences vocales et instrumentales pour tirer parti de l’industrie de la musique. «Beaucoup de gens ne comprennent pas les claquettes parce qu’ils n’écoutent pas», dit Lee. 'Je pense que se lancer dans l'industrie de la musique serait utile, car vous écouteriez alors à quel point le tap est la musique.'

Emballant assez d'ambition pour lui durer bien après l'obtention de son diplôme, nous n'avons aucun doute que ce mec dévoué sera à la hauteur de ses rêves. Et par-dessus tout, peu importe les chemins qu'il emprunte, Lee dit: «Je veux d'abord être connu comme un danseur de claquettes.»