Gisele Bethea s'envole à l'American Ballet Theatre

Gisele Bethea se tient au centre d'un studio de répétition au siège de l'American Ballet Theatre, respirant fort. L'apprentie ABT (qui était alors membre de la société ABT Studio) et son partenaire viennent de terminer un pas de deux depuis La Bayadère. Avec ses jambes incroyablement longues et majestueuses ...

Gisele Bethea se tient au centre d'un studio de répétition au siège de l'American Ballet Theatre, respirant fort. L'apprentie ABT (qui était alors membre de la ABT Studio Company) et son partenaire viennent de terminer un pas de deux de La Bayadère . Avec ses jambes incroyablement longues et son allure royale, Gisele fait une Gamzatti parfaite, la princesse méprisée du ballet. Mais alors qu'elle exécute magnifiquement la chorégraphie, la danseuse de bonne humeur a plus de mal à capturer la personnalité sournoise de Gamzatti. «Souviens-toi, elle n'est pas doux », dit la maîtresse de ballet Nancy Raffa. «Elle vient de sortir d'un gros combat de chats!


La méchanceté de Gamzatti ne vient peut-être pas naturellement à Gisele, mais la motivation et la force intérieure du personnage le font. «Gisele est incroyablement sûre d'elle-même», déclare Kate Lydon, directrice artistique de ABT Studio Company. «Elle est extrêmement concentrée et motivée, mais aussi douce et gentille. Et elle adore danser.



Cette année marque un tournant décisif pour le prodige de 17 ans. Née et élevée à Mesa, en Arizona, Gisele a étudié pendant des années dans un studio local, choisissant de travailler en tête-à-tête avec ses fidèles entraîneurs plutôt que de rejoindre une école de ballet renommée. Bien qu'elle ait remporté toutes sortes de titres de compétition, elle a gardé son ego sous contrôle, conservant un sens de la perspective sain sur le monde du ballet souvent fou. Maintenant, cependant, elle a quitté sa vie tranquille et abritée à Mesa pour la ville animée de New York et une place dans l'une des compagnies de ballet les plus élites au monde. Est-elle prête à relever le défi? «Si je veux y arriver et faire confiance à mes directeurs et entraîneurs ici», dit Gisele, «je sais que je serai capable de réussir.

De Jazz Baby à Bunhead

Gisele n'a pas toujours été fanatique du ballet. Elle s'est d'abord formée à Danceworks by Dannis, un studio de compétition local, et était plus enthousiasmée par le jazz, le contemporain et le hip hop. À un moment donné, elle a complètement perdu tout intérêt pour la danse et a arrêté pendant neuf mois. «Mais j'étais si triste», dit-elle. «Cela m'a tellement manqué que j'ai réalisé que je devais revenir.

À son retour, elle a commencé des cours de ballet avec Olga Tarasova, une enseignante de russe stricte. «Elle m'a dit:« Vous avez beaucoup de potentiel, mais vous allez devoir travailler très dur », dit Gisele, qui attribue à Tarasova une solide base technique. Inspirée, Gisèle a rapidement commencé à aimer - et à préférer - le ballet. «J'ai réalisé que si je voulais le poursuivre sérieusement, je devrais consacrer beaucoup de temps et de dévouement», dit-elle. «Ce n'était plus seulement pour le plaisir.

À 12 ans, Gisele s'est inscrite à la Master Ballet Academy, une école vigoureuse basée à Vaganova à Scottsdale, dirigée par Slawomir Wozniak et sa femme, Irena. Elle a commencé un programme d'entraînement intense qui comprenait des cours privés en plus de ses cours réguliers. En huitième année, elle était scolarisée à la maison pour s'adapter à son horaire de danse chargé. Wozniak a également commencé à préparer son élève talentueux pour les grandes compétitions de ballet. «Je voulais l'exposer à autant d'opportunités, de personnes et de publics que possible», dit-il.

Nathan Sayers

Avec ses pieds superbement cambrés et ses extensions vertigineuses, Gisele a généré beaucoup de buzz sur le circuit de compétition. À 14 ans, elle avait remporté les meilleurs prix au Grand Prix Youth America, au Festival international de danse Tanzolymp, au Beijing International Ballet Invitational for Dance Schools et au Moscow International Ballet Competition (où elle était la plus jeune de tous les temps). «C'était tellement excitant de voyager dans le monde entier», dit-elle. «Avant cela, je ne savais rien des autres cultures et de leur appréciation pour la danse.

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Une route lente et stable vers ABT

Gisele a attiré l'attention d'ABT pour la première fois lors de la finale du YAGP à l'âge de 13 ans. Cette année-là et l'année suivante, elle a reçu des bourses d'études intensives d'été à l'école Jacqueline Kennedy Onassis de l'ABT. Même si elle n'a pas pu assister en raison de son horaire de compétition chargé, JKO n'était pas sur le point de la laisser partir. Après avoir refusé la deuxième fois, l'école l'a invitée à suivre des cours pendant deux semaines au cours de l'année scolaire pour voir si elle aimait le programme.

Gisele a accepté leur offre en octobre 2013. Le voyage l'a profondément marquée. «J'ai adoré la façon dont ils vous considéraient comme une danseuse entière», dit-elle. «Ils étaient préoccupés par ce que vous faisiez en tant que personne, comment vous avez géré le stress. Mais autant qu'elle admirait JKO et ABT («Ça a toujours été mon entreprise de rêve»), elle n'était pas encore prête à quitter sa famille.

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Sa relation étoilée avec ABT était loin d'être terminée. Un an plus tard, la performance de Gisele au prestigieux USA IBC à Jackson, MI, lui a valu la médaille d'or et un contrat avec ABT Studio Company. Malgré son succès, une partie d'elle-même a estimé qu'elle était encore trop jeune, à 15 ans, pour quitter la maison. «Je savais que c'était une opportunité incroyable et je ne voulais pas la perdre», se souvient-elle. «J'ai pensé: 'La seule façon dont je saurai avec certitude est de prier à ce sujet.' '

Gisèle et ses parents, qui sont des mormons fervents, ont prié ensemble en famille et ont discuté de son dilemme. «Nous avons décidé que je devais terminer une autre année d'école, solidifier mes relations avec ma famille et grandir un peu plus», dit Gisele. Dire ABT n'était pas aussi effrayant qu'elle le craignait: ils lui ont offert une invitation permanente à rejoindre l'année suivante. Surprise et soulagée, Gisèle passa les mois suivants le nez contre la meule. «J'ai dû m'entraîner dur et réparer certaines choses avant de partir», dit-elle. «De plus, je ne comprenais pas encore beaucoup de choses sur le monde. J'avais besoin de découvrir qui j'étais non seulement en tant que danseur, mais en tant que personne.

Dans les coulisses du 2014 USA IBC (Jim Lafferty, avec la permission de Gisele Bethea

Vivre le rêve ABT

Toute la préparation de Gisele a porté ses fruits lorsqu'elle a finalement déménagé à New York en septembre dernier. Par chance, des visages familiers étaient sur place pour l'aider à s'intégrer dans son nouvel environnement: elle vit avec le cousin de sa mère dans un appartement à quelques pâtés de maisons du Lincoln Center. Elle reste profondément impliquée dans son église, assistant aux cours du séminaire tous les matins en plus des services du dimanche.

Chez ABT - où elle a été nommée apprentie en entreprise en janvier - elle s'est adaptée aux longues journées, aux attentes élevées et à la concurrence féroce. En tant que membre de Studio Company, sa journée a commencé par un cours de technique de deux heures, suivi de cours supplémentaires et jusqu'à six heures de répétitions en tant qu'apprenti, son emploi du temps est également chargé. Gisele admet que le style est légèrement différent de ce à quoi elle était habituée et qu'elle a dû se calmer pour éviter de se sentir dépassée. «Parfois, je suis vraiment dure avec moi-même, parce que je veux que tout soit parfait, surtout maintenant que je suis à ABT», dit-elle. «Mais ensuite, je pense: 'Ils ne me donnent rien dont ils ne pensent pas que je suis capable.' '

Avec BFF Larisa Nugent (avec la permission de Gisele Bethea)

Lorsque Gisele n'est pas en studio, vous la trouverez en train de regarder Netflix, de préparer le dîner ou de passer du temps à son endroit préféré pour les smoothies avec l'une de ses meilleures amies, l'étudiante de l'école de ballet américain Larisa Nugent. «Nous nous sommes rencontrés au YAGP et nous vivions le même parcours, juste dans deux écoles différentes», explique Gisele. (Ils partagent même des garde-robes. Ce justaucorps en velours rouge que Gisele porte dans certains DS Photos? C'est celui de Larisa!)

S'il ne fait aucun doute que Gisele a de grandes ambitions, son objectif ultime, dit-elle, est d'être heureuse: «Même quand j'ai de mauvais jours, je veux apporter le bonheur aux autres. Cette capacité à maintenir une perspective positive semble être la clé de son succès. «Oui, elle a les installations, mais son esprit est mis en place de la bonne façon pour atteindre n'importe quel objectif de sa vie», dit Wozniak. «Elle est née pour être ballerine. Bientôt, le monde entier la connaîtra à son sujet.

Questions de famille

Dans la maison Bethea, la famille est tout. En plus de ses frères J.D. et Josh, Gisele a une petite sœur, Cienne, qui forge son propre chemin de danse à la Master Ballet Academy. Et tandis que sa mère et son père sont inébranlables dans leur soutien, ils l'ont également gardée sur terre. «Mes parents m'ont aidé à comprendre comment avoir de l'humilité et être ma propre personne», dit-elle. «L'une des raisons pour lesquelles je pense avoir réussi à réussir est que ma vie à la maison était si stable.

Soutien du corps

L'un des plus grands modèles de rôle de Gisele est Scout Forsythe, membre du corps ABT. «Elle est incroyablement positive», dit Gisele. «Elle a compris comment maintenir le bonheur dans un environnement stressant. Je peux lui poser des questions sur tout ce qui concerne l'entreprise et elle est disposée à m'aider à comprendre.

Nathan Sayers

Faits amusants

Date d'anniversaire: 31 janvier 1999

Rôles de rêve: Aurora et (pas de surprise ici) Giselle. «J'aime aussi Kitri, mais je ne suis pas si impertinent par nature, donc il me faut plus de temps pour entrer dans son personnage.

danser avec les étoiles 19

Talent secret:

'J'adore chanter! Je chante dans la chorale de l'église. Je suis une deuxième soprano.

Livre préféré:

'Je viens de terminer Étude magique , du Étude de poison séries. C'est de la super-adolescence - si dramatique et romantique.

Loisirs de sports extrêmes: Les Betheas sont une «famille de plein air folle», dit Gisele. Le week-end, vous les trouverez faire du wakeboard, du tubing, du surf, du vélo à moteur dans les dunes de sable du désert - même du ski. «Mes entraîneurs n'étaient pas si heureux de connaître ce dernier.

Le sac de danse indispensable: Parfum. «Je change tout le temps. En ce moment, je porte Kate Spade.

Idoles de danse: Iana Salenko, Sylvie Guillem et Lucia Lacarra