Du nationalisme romantique aux ballets romantiques

La plupart des «classiques» de ballet de longue durée ont été créés en Europe à une époque où les gens ne pouvaient pas voyager très facilement. Les danses de personnages qui peuvent sembler étrangères aujourd'hui étaient à l'origine destinées à donner une idée claire de la culture d'un pays différent.

La plupart des ballets classiques de longue durée comportent plusieurs danses de personnages - des troupes de paysans dansants, des défilés de princesses en visite. Aujourd'hui, ces danses sont souvent considérées comme des «remplissages», des intermèdes pour donner aux principaux un répit entre les variations classiques. Mais au XIXe siècle, lorsque nombre de ces ballets ont été créés, les danses de personnages avaient une signification culturelle profonde. Les ballerines, également versées dans le caractère et les techniques classiques, exécuteraient des danses de caractère dans des programmes autonomes. (Imaginez un opéra parisien plein de foules enthousiastes, exigeant plusieurs rappels après que leur star préférée ait joué une mazurka à élimination directe.) Comment quelque chose qui était si populaire et fournissait autrefois un contexte critique a-t-il disparu?


La plupart des «classiques» de ballet de longue durée ont été créés en Europe à une époque où les gens ne pouvaient pas voyager très facilement. Les danses de personnages qui peuvent sembler étrangères aujourd'hui étaient à l'origine destinées à donner une idée claire de la culture d'un pays différent.



«La danse de caractère est née pendant la période du ballet romantique, vers 1830–1850. C'est à ce moment que le nationalisme romantique s'est produit », déclare Anthony Shay, professeur de théâtre et de danse au Pomona College. Le nationalisme romantique était une philosophie européenne qui se tournait vers les paysans pour des exemples «purs» de danse, de musique, de langue et de folklore. Les nationalistes romantiques pensaient que les ruraux avaient une relation étroite avec la terre et que leurs cultures reflétaient ainsi un sens authentique du lieu, épargné par l'influence extérieure - un point de fierté pendant une période de changement politique rapide. La philosophie était également un moyen pour les nations européennes d'affirmer leur supériorité alors qu'elles se battaient pour des frontières fluctuantes et des empires d'outre-mer. «La danse folklorique a fini par être considérée comme faisant partie de l'essence d'une nation», dit Shay.

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Les chorégraphes ont transformé la danse des personnages en ballets, où elle a fait des apparitions agréables à la foule aux côtés de la technique classique en plein essor. Susan Leigh Foster, éminente professeure au Département des arts et cultures du monde / danse de l'Université de Californie à Los Angeles, dit que de nombreux ballets romantiques présentaient une intrigue avec un personnage principal intrinsèquement dansant - une sylphe ou une poupée - et ajoutaient ensuite un personnage. danser pour créer un sentiment d'appartenance. C'est comme ça que nous avons fini avec Le Sylphide la bobine écossaise et les kilts à carreaux, et Coppélia La scène mazurka spectaculaire, qui a crié «polonais» au public du 19e siècle.

En réalité, la danse des personnages était si stylisée au moment où elle a frappé une scène d'opéra qu'elle pouvait difficilement être considérée comme authentique. «Les chorégraphes prenaient quelques mesures qui semblaient très caractéristiques et les utilisaient pour signaler au public qu'ils voyaient quelque chose d'exotique», dit Shay. Les patrons du ballet étaient fous de danses de personnages, mais pas des personnes qui les avaient créées. Ils ne voulaient pas voir des paysans dansants, ils voulaient voir leurs ballerines préférées interpréter des danses paysannes. «Il n'y avait aucun matériel folklorique réel transporté dans aucun des ballets», dit Shay. Malgré toute la fierté nationale supposée de la culture folklorique, il y avait toujours une hiérarchie claire séparant les danses folkloriques de leurs homologues stylisés.

Danseurs PNB en Coppélia (Angela Sterling, avec la permission de PNB)

De l'abstraction aux sociétés de caractère

Il est difficile de déterminer exactement quand et pourquoi la formation de ballet, qui célébrait autrefois la virtuosité des personnages et des techniques classiques, a commencé à donner la priorité au classique. Nous savons qu'à la fin du XIXe siècle, le ballet s'était consolidé en tant que régime d'entraînement universel. Le ballet était considéré comme large, abstrait et `` intact ''par des danses folkloriques localisées », dit Foster. 'Les formes et mouvements de base du balleta commencé à devenir des formes mathématiques. À la fin du 20e siècle, la `` danse des personnages '' faisait référence aux danses dans les ballets et aux cours de ballet qui faisaient référence à des lieux eten contraste avec la technique plus élevéedu ballet classique.

Un siècle après que la danse des personnages ait été utilisée pour la première fois pour signifier la fierté nationale, les dirigeants totalitaires d'Europe, y compris Joseph Staline de l'URSS, ont commencé à organiser des spectacles de danse de personnages à des fins similaires. `` Vous ne pouviez pas avoir de vraies danses folkloriques, car elles ne plaisaient pas aux personnes puissantes. Ils étaient un signe d'arriération », dit Shay. Au lieu de cela, la danse des personnages a été utilisée pour affirmer la supériorité nationale, alors même que son rôle de contextualisation dans le répertoire du ballet disparaissait.

À la demande de Staline, un danseur nommé Igor Alexandrovich Moiseyev a créé la première compagnie de danse folklorique, lui donnant une identité professionnelle distincte du ballet classique. La «danse folklorique» qu'il a créée et mise en scène, cependant, était une tradition inventée. «Moiseyev a pris le personnage de danse qu'il avait appris et s'est transformé en un nouveau genre de danse pour représenter plusieurs groupes», dit Shay. La Moiseyev Dance Company se produit encore aujourd'hui.

Connexion à la source

Nous savons très peu de choses sur la façon dont la danse des personnages a été prise en compte dans les ballets du XIXe siècle. Mais nous pouvons toujours nous renseigner sur les références historiques et les danses folkloriques contemporaines et authentiques, qui enrichiront le ballet pour le public et les interprètes. «Vous ne pouvez pas laisser de côté la danse des personnages», dit Shay. «Sa popularité et ce qu'elle signifie a beaucoup diminué, mais vous pouvez aller plus loin. Pour aider les élèves à se sentir plus proches du contexte original d'un ballet, Shay les encourage à suivre des cours de danse folklorique et à se rappeler que toutes les danses sont créées à un moment et à un endroit particuliers, par un peuple en particulier.

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