Chelsie Hightower, ancienne pro de 'DWTS', explique comment son anxiété a affecté sa carrière de danseuse

De la compétition sur `` So You Think You Can Dance '' à la performance de `` Dancing with the Stars '' pendant sept saisons (et d'avoir remporté une nomination aux Emmy pour son travail sur cette dernière), Chelsie Hightower a vécu le rêve de la danse professionnelle. Bien que Hightower ait pris sa retraite de «DWTS» il y a plusieurs années et qu'elle enseigne et chorégraphie maintenant dans son État d'origine, l'Utah, elle admet que sa carrière de danseuse a dépassé même ses propres attentes. «J'ai accompli des choses que je ne savais pas possibles», dit-elle.

Mais la plupart des fans de `` DWTS '' n'auraient jamais deviné que pendant le tournage, la talentueuse et apparemment intrépide de la salle de bal faisait face à son concurrent le plus féroce hors caméra. Hightower a lutté contre l'anxiété pendant la majeure partie de sa vie, mais le problème est devenu particulièrement grave au cours de ses années dans la série.



Avec l'aide de la thérapie et d'autres exercices d'adaptation, Hightower a trouvé des moyens sains de gérer son anxiété. Maintenant, elle espère que le partage de son expérience inspirera d'autres danseurs aux prises avec une maladie mentale à obtenir de l'aide.


Quand avez-vous commencé à remarquer votre anxiété?

J'avais une terrible anxiété de performance quand je participais à la salle de bal quand j'étais enfant. J'étais debout toute la nuit avant certaines compétitions parce que j'étais tellement anxieuse pour le lendemain. J'ai également lutté contre l'anxiété sociale. Puis, quand j'ai déménagé à Los Angeles et que j'ai commencé à jouer sur «Dancing with the Stars», cela m'a frappé très fort. Mais jusqu'à ce que je commence à suivre une thérapie, je ne savais même pas ce qu'étaient ces sentiments. Jusque-là, je n'avais aucune idée de ce qui se passait. C'était juste un chaos mental, et c'était terrifiant et isolant parce que j'avais l'impression que personne d'autre ne pouvait comprendre ce que je ressentais.

Pouvez-vous nous parler de votre anxiété pendant votre passage sur «DWTS»?

Quand j'ai déménagé à Los Angeles à 19 ans, j'avais l'impression de vraiment maîtriser les choses. Puis, dans les premiers jours suivant mon déménagement, j'ai commencé à ressentir le retour de l'anxiété. Je me souviens avoir pensé: 'Oh mon Dieu, ça ne peut pas revenir. Cela ne peut plus se reproduire. Cela m'a frappé alors que je ne m'y attendais pas, et il y avait cette panique que je n'avais pas ressentie auparavant.

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Ces deux premières semaines à Los Angeles, je ne pouvais ni manger ni dormir. J'ai essayé de trouver quelqu'un qui pourrait m'aider à comprendre ce qui se passait. J'ai parlé à une conseillère qui m'a dit qu'elle pensait que je ressentais de l'anxiété situationnelle. Mais j'étais jeune et je ne pouvais pas accepter cette réalité à ce moment-là. Je me suis dit que ces pensées étaient un défi que je devais apprendre à surmonter par moi-même.

Au cours des cinq années suivantes, j'ai fait face à l'anxiété de temps en temps. Il y avait des moments au cours de cette période où la situation était si mauvaise que j'attendais la fin de la journée avec impatience pour pouvoir m'endormir et ne pas ressentir les choses. Après ma course de cinq ans sur «DWTS», j'ai finalement déménagé chez moi et j'ai commencé à voir un thérapeute et à obtenir l'aide dont j'avais besoin pour gérer ces sentiments.

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Comment votre anxiété a-t-elle affecté votre danse?

C'était fatiguant. Il est difficile de rester motivé et de surmonter la pression de la danse à la télévision nationale lorsque vous n'êtes pas bien à l'intérieur. Je me suis en quelque sorte transformé en une machine - je ne me permettrais pas de trop ressentir parce que j'avais peur que mon anxiété revienne.

Post Instagram de Chelsie Hightower: «Je viens de sortir d'un cours de ballet et de réfléchir à la façon dont la danse est l'une des meilleures choses au monde et nous avons tellement de chance de le faire! Moi aussi je… »

Quelles sont les meilleures façons de faire face à l'anxiété?

Je suis le plus grand partisan de la thérapie. Je l'aime. Cela m'a aidé à surmonter beaucoup de choses, en particulier les choses qui pourraient déclencher ces pensées et ces sentiments. J'utilise également des techniques de visualisation pour surmonter mon anxiété. Parfois, j'imagine un lasso et j'emballe toutes mes pensées dans le lasso, puis je me vois jeter le lasso, donc toutes ces pensées deviennent de plus en plus petites, jusqu'à ce qu'elles soient hors de vue.

La relaxation est une autre technique d'adaptation qui aide. En tant que danseurs, nous pouvons être tellement occupés à travailler constamment vers quelque chose. Mais parfois, je m'assois sur mon canapé, je range mon téléphone et je profite du moment. Être capable de libérer votre esprit et d'arriver à un endroit où vous n'avez pas à trop réfléchir ou à vous inquiéter est vraiment important.

Quelles sont les idées fausses que les gens ont à propos de l'anxiété?

Il faut être conscient que l'anxiété n'est jamais gagnée et réalisée. C'est quelque chose que vous savez gérer au quotidien. Au fur et à mesure que vous devenez plus fort, vous pouvez arriver à un point où vous le surmontez dans certains contextes ou circonstances, mais il y a beaucoup de choses qui peuvent le ramener.

Quels conseils donneriez-vous aux jeunes danseurs qui souffrent peut-être d'anxiété?

Ne laissez pas cela vous empêcher de faire ce que vous voulez faire. La route est peut-être un peu plus difficile, mais cela en vaudra la peine. Le monde de la danse vous oblige à affronter ces sentiments de peur et d'insécurité - c'est un monde plein de jugement et de compétition. Mais une fois que vous aurez appris à gérer ces sentiments, votre lutte vous rendra plus fort. Dans une atmosphère où les gens peuvent s'effondrer facilement à cause de la pression, vous pouvez potentiellement être la personne la plus forte de la pièce.