Une femme seigneur de la drogue change la vie et redonne à la communauté après son pardon


Une fois que vous avez purgé votre peine, vous méritez une seconde chance. -Perrion Roberts

Perrion Roberts était autrefois une reine de la drogue, mais elle a maintenant abandonné cette vie pour devenir une avocate des personnes condamnées pour crime et des victimes du système de justice pénale.

Le 24 janvier 2014, à l'âge de 49 ans, Roberts a été gracié par le Conseil des grâces et des libérations conditionnelles de l'Alabama après avoir plaidé coupable de trafic de drogue en Alabama des années auparavant. Elle a été condamnée à 21 ans de prison, mais n'a été tenue de purger que deux ans de sa peine grâce à la grâce. Elle dit que Dieu l'a sauvée et lui a donné l'opportunité de faire quelque chose de productif dans sa vie.

Roberts plus tôt cette année a été présenté dans la première de la saison deux de BET Gangster américain : reines des pièges série, où elle a parlé de son histoire et de la façon dont elle a amélioré sa vie. ESSENCE s'est récemment entretenue avec Roberts pour discuter de la façon dont elle a été initiée au trafic de drogue, pourquoi elle pense qu'aller en prison lui a sauvé la vie et pourquoi les gens méritent une seconde chance.

Qu'est-ce qui vous a poussé à vendre de la drogue ?

Roberts : Je travaillais, mais c'était le salaire minimum, donc tout était une question d'argent, d'avoir un revenu et de pouvoir prendre soin de ma famille.

La plupart des familles ne peuvent pas survivre avec le salaire minimum et les ressources ne sont pas toujours facilement disponibles pour les habitants des communautés urbaines. D'après vos expériences, est-il facile pour quelqu'un de tomber dans le monde de la drogue ?

Roberts : C'est très facile parce que, comme vous le savez, il est très difficile pour une personne avec des criminels d'obtenir un travail en Amérique, ou de vivre où elle veut vivre. Donc, beaucoup de gens se lancent dans la vente de drogue pour la simple raison de survivre. Ils n'ont pas d'autre alternative que de gagner de l'argent. Ce n'est pas que les gens n'ont pas essayé. Ils essaient. Mais parfois, il ne suffit pas d'essayer pour prendre soin des enfants et prendre soin d'eux-mêmes. Il est très facile pour une personne de s'impliquer dans la vente de drogue ou toute activité illégale.

Vous avez dit que vous pensiez qu'aller en prison était la manière de Dieu de vous sauver et de vous donner une autre chance. Comment? Chargement du lecteur...

Roberts : Très certainement. Dieu m'a donné une seconde chance. J'ai réalisé quand je suis sorti dans deux ans avec une peine de 21 ans. J'ai pris ça comme ma deuxième chance, et j'ai avancé. J'ai persévéré avec ça.

Vous avez été gracié et donné une seconde chance. Pourquoi pensez-vous que la plupart des gens méritent une seconde chance ?

Roberts : Je pense que les gens méritent une seconde chance s'ils se sont mis en position de faire savoir à la société qu'ils sont en train de changer, ou qu'ils ont changé en travaillant, en faisant du bénévolat, en faisant des choses pour aider à construire la communauté. Pourquoi ne pas donner une seconde chance à une personne ? Une fois que vous avez purgé votre peine, vous méritez une seconde chance. Vous méritez d'être libre, de travailler dans la société et de vivre votre vie. Je pense, surtout si vous avez un pardon complet, ou si vous essayez d'obtenir un pardon, regardez la personne, qu'est-ce qu'elle essaie de faire ? Font-ils quelque chose pour se réformer ? Ensuite, ils méritent une seconde chance. Ils ne méritent pas d'être pris en otage de leur vie.

Que faites-vous maintenant pour aider les communautés noires et brunes qui luttent contre un système de justice pénale injuste ?

Roberts : J'apprécie la plate-forme que vous m'avez tous donnée pour aider et décourager les gens à commettre des crimes, et j'essaie de donner l'exemple. Je veux leur faire savoir qu'il existe un meilleur moyen que de se livrer à des activités criminelles. Je travaille avec la NAACP pour aider les gens à comprendre le vote et l'inscription pour voter, en particulier les ex-criminels. Les ex-criminels ont besoin de la possibilité de voter parce que nous sommes citoyens des États-Unis et nous le méritons. J'essaie juste de sensibiliser tout le monde à la réforme de la justice pénale.

Je travaille également sur un cahier d'exercices qui aidera les individus à changer leur pensée criminelle en une pensée responsable. Beaucoup de gens ont besoin de motivation. Beaucoup de gens ont besoin que quelqu'un les suive pour dire, si cette personne a fait cela, alors je peux le faire. Ils ont juste besoin d'un peu d'encouragement.