À la mode en retard: conseils pour les débutants tardifs du ballet

Stefanie Roper n'a pris son premier cours de ballet qu'à l'âge de 20 ans. Malgré sa facilité évidente, elle a rencontré de nombreux opposants. `` Je me souviens d'un enseignant qui m'a dit: 'Chérie, tu es juste trop vieille' ', dit-elle. Et elle a dû surmonter des obstacles en entrant dans la bulle du ballet. «Les gens ont dit à quel point mes pieds étaient bons, et je n'ai pas compris ce qu'ils signifiaient pendant les quatre premiers mois», se souvient Roper en riant. Mais elle a trouvé un mentor à l'Université de l'Utah Valley, où elle était étudiante, et a persévéré. Aujourd'hui, six ans plus tard, le curriculum vitae professionnel de Roper comprend un passage chez BHdos, la deuxième compagnie du Ballet Hispanico.

Stefanie Roper n'a pris son premier cours de ballet qu'à l'âge de 20 ans. Malgré sa facilité évidente, elle a rencontré de nombreux opposants. `` Je me souviens d'un enseignant qui m'a dit: 'Chérie, tu es juste trop vieille' ', dit-elle. Et elle a dû surmonter des obstacles en entrant dans la bulle du ballet. «Les gens ont dit à quel point mes pieds étaient bons, et je n'ai pas compris ce qu'ils signifiaient pendant les quatre premiers mois», se souvient Roper en riant. Mais elle a trouvé un mentor à l'Université de l'Utah Valley, où elle était étudiante, et a persévéré. Maintenant, six ans plus tard, le curriculum vitae professionnel de Roper comprend un passage chez BH deux , Deuxième compagnie du Ballet Hispanico.

Il semble que la plupart des danseurs de ballet professionnels aient commencé à suivre des cours de ballet avant leur naissance, en particulier les femmes. Pour ceux qui n'ont découvert le ballet qu'après l'école primaire, il peut sembler impossible de rattraper les élèves teints dans la laine. Mais ce n'est pas. Les retardataires font face à de nombreux obstacles, mais une bonne facilité et un travail acharné vous mèneront loin, même si ce n'est pas dans les rangs d'une compagnie de ballet.



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C'est trop tard?

«La première chose que je demande aux retardataires est:« Quelle est votre intention? '' dit Natalie Wright, qui possède et enseigne au Ballet Conservatory West à L.A. Wright voit beaucoup de danseurs venir au ballet entre 10 et 12 ans, et dit que le plus dur de travailler avec eux est d'ajuster leurs attentes. «Il est courant d'avoir un fantasme d'être une ballerine, et je suis très clair avec les retardataires à l'avant, ce n'est pas facile de réaliser ce fantasme», dit-elle.

Si votre objectif est de devenir un danseur de ballet professionnel, vous devez posséder une bonne dose de talent naturel et de facilité pour y arriver, en particulier si vous commencez après la puberté. La directrice de la Pittsburgh Ballet Theatre School, Janet Popeleski, qui n'a commencé à prendre le ballet au sérieux qu'à l'âge de 12 ans, mais a continué à danser avec l'American Ballet Theatre, le Pittsburgh Ballet Theatre et plusieurs autres compagnies, dit que les principaux besoins d'un débutant tardif sont une coordination naturelle. et un physique favorable au ballet. Mais, ajoute-t-elle, «la détermination peut vous mener loin. Si vous avez du talent et de la détermination, il n'y a aucune raison que vous ne puissiez pas vous rattraper.

La directrice de la Pittsburgh Ballet Theatre School, Janet Popeleski, affirme que la détermination peut amener les retardataires bien loin. (Photo par Aimee Diandrea, avec la permission de la Pittsburgh Ballet Theatre School)

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`` Bien que tous les débutants tardifs ne deviennent pas des danseurs professionnels, cela ne veut pas dire que l'étude du ballet ne vaut pas la peine. `` Je parle à nos anciens élèves, et qu'ils aient évolué professionnellement dans le ballet ou dans une autre carrière, ils peuvent tous citer des façons dont leur formation les a aidés à réussir en développant une bonne éthique de travail, du courage et de la grâce '', explique Popeleski.

Obtenez la bonne formation

Si vous avez découvert le ballet tardivement mais que vous êtes sérieux au sujet d'une carrière professionnelle, trouvez une école réputée - maintenant. «Les deux premières années de formation sont les plus importantes, peu importe le moment où vous commencez», dit Wright. Popeleski souligne que les danseurs plus âgés qui commencent le ballet sans formation préalable sont souvent mieux lotis que les étudiants qui ont reçu une mauvaise formation depuis des années. «Les mauvaises habitudes sont difficiles à briser», dit-elle.

Wright commence tous les débutants plus âgés dans une classe avec des enfants de 7 ans. «Je leur dis de mettre leur ego de côté et de s'imprégner de tout ce qu'ils peuvent, comme une éponge», dit-elle. «Beaucoup d'entre eux se plaignent que c'est ennuyeux au début, parce que les bases du ballet peuvent être ennuyeuses. Mais ils doivent littéralement apprendre à se tenir debout correctement. Wright souligne également qu'il vaut mieux faire monter un élève d'un niveau si elle progresse rapidement que de la décourager par une rétrogradation si elle ne reprend pas les bases. Même après avoir progressé, dit Wright, c'est une bonne idée de continuer à suivre des cours de niveau inférieur pour perfectionner ces compétences fondamentales.

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Roper avec Nick Fearon dans une répétition de BHdos (photo par Alona Cohen, avec la permission de BHdos)

Concentrez-vous sur vos forces

Bien que vous puissiez être déçu de vous retrouver à danser à côté de petits enfants, ne vous découragez pas: les débutants tardifs ont également des avantages inhérents. «Les élèves plus âgés progressent souvent rapidement dans les niveaux parce qu'ils ont tendance à être plus forts et plus dévoués que les plus jeunes», dit Wright. Elle a eu un élève qui a commencé à 12 ans et a grimpé de quatre niveaux en un an grâce à sa mise au point très précise.

Ne laissez pas votre statut de bas de gamme vous décourager. Fais-le conduire tu. Popeleski, qui a été acceptée à la School of American Ballet à peine trois ans après le début de sa formation, a constaté que le fait d'être l'opprimée la poussait à travailler plus dur. «J'ai toujours senti que je devais me rattraper», se souvient-elle, «et c'est une excellente motivation. Roper ressent la même chose. «J'ai été bénie, mais la raison pour laquelle j'ai bien fait est que je le voulais tellement», dit-elle. «Je devais le vouloir encore plus que les autres.


Une version de cette histoire est parue dans le numéro de mars 2018 de Esprit de danse avec le titre 'Fashionably Late ».