Découvrez le pays de Gullah


Dans ce pays de marais, où la mousse pleureuse pend comme une dentelle à motifs de chênes vivants, le peuple Gullah vit isolé du monde.

Bateaux Gullah Bateaux Gullah

'Tout n'a pas besoin d'être acheté ou vendu', déclare Marquetta L. Goodwine, ou 'Queen Quet', cheffe de la nation Gullah/Geechee. Originaire de l'île de Sainte-Hélène, en Caroline du Sud, Marquetta organise des visites Gullah depuis plus de 14 ans. «Certaines choses doivent rester à l'intérieur», explique-t-elle. 'Nous avons choisi d'être isolés ou isolés pour pouvoir garder ce que nous avons et le garder en vie.'



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Ce qu'ils ont, c'est un riche héritage qui s'est infiltré dans le reste du Sud. Ce sont des descendants d'esclaves ouest-africains qui ont été amenés dans les îles de la mer dès 1670 pour cultiver du riz, du coton et de l'indigo et fournir de la main-d'œuvre dans les plantations. Au cours des derniers siècles, le peuple Gullah a développé une culture unique dans les petites communautés isolées dans lesquelles il vit depuis des générations. Des poches de cette culture s'étendent du comté de Georgetown, en Caroline du Sud, à Amelia Island, en Floride. Les rives bordées de marais de l'île de Sainte-Hélène, toujours détenue à 90 % par les Gullah et abritant la plus grande population de Gullah, servent à la fois de refuge pour les habitants et de porte d'entrée vers le monde extérieur. Ceux qui partent se retrouvent souvent contraints de retourner sur leur terre d'origine, la terre qu'ils aiment.



« Je suis parti d'ici il y a 30 ans et j'avais hâte d'y revenir », raconte un habitant. « J'aime tellement l'endroit. Je ne pouvais pas rester à l'écart de la terre. Je ne pouvais pas rester loin du marais.

Le mélange le plus évident, cependant, est vu dans la cuisine. Les « soul food » tels que le chou vert, le gombo et le gombo sont originaires de la cuisine africaine et constituent la base de nombreux plats du Sud. Aucun bon souper de Charleston n'a de goût complet sans un bol de riz moelleux, un aliment de base sur les tables Gullah. Les crevettes et le gruau constituent un délicieux petit-déjeuner Lowcountry, et la vinaigrette aux huîtres complète les repas de Gullah Thanksgiving. « Nous aimons le considérer comme notre style Charleston », explique un habitant de la ville, « mais, en réalité, c'est tout Gullah. »



Les clients du restaurant Gullah Cuisine à Mount Pleasant ne profitent que des ingrédients les plus frais du Lowcountry. «Je n'utilise que les assaisonnements que ma mère m'a appris», explique la propriétaire Charlotte A. Jenkins. « Si vous alliez en Chine, vous voudriez trouver la meilleure cuisine chinoise que ce pays a à offrir, n'est-ce pas ? » demande-t-elle, debout près d'une poêle noire de poisson-chat frit. « Eh bien, quand les gens viennent à Charleston, ils s'attendent à trouver la meilleure nourriture que le Sud a à offrir, et cela signifie la nourriture Gullah. »

Le folklore et les croyances de Gullah ont traversé les villes environnantes. Parmi les rues de Beaufort se trouvent des maisons seigneuriales avec de forts éléments d'influence Gullah - en particulier des volets bleus peints censés éloigner les mauvais esprits.

Alphonso Brown présente aux visiteurs de Charleston tout ce qui concerne Gullah lors de ses visites guidées en bus. Un arrêt préféré est la maison de Philip Simmons, un forgeron et fabricant de portails Gullah de 89 ans de renommée mondiale. Des dizaines d'élégantes maisons fermées à Charleston présentent son travail, qui peut également être trouvé au Smithsonian.



Au cours de l'excursion, les visiteurs ne voient pas seulement des sites importants, mais ils entendent également des histoires racontées dans la langue Gullah - une combinaison de quelque 32 langues africaines différentes et de morceaux d'anglais. La langue s'est développée comme un moyen pour les Africains de diverses tribus de communiquer entre eux afin que leurs propriétaires ne puissent pas comprendre. « Vous pouvez entendre Gullah dans sa forme la plus pure de Georgetown, en Caroline du Sud, à Savannah, en Géorgie », dit Alphonso. La visite commence à la galerie Chuma, qui présente des objets d'artisanat et des œuvres d'art de Gullah d'artistes notables tels que Jonathan Greene et Cassandra Gillens.

A quelques kilomètres sur la route le long de l'U.S. 17, un autre art est en cours de fabrication : des paniers en herbe d'odeur. Sur un stand devant l'église presbytérienne Heritage de Mount Pleasant, la vannière de foin d'odeur Vera Manigault perpétue habilement la forme d'art transmise, encore pratiquée au Sénégal. Vera travaille aux côtés de sa mère, Ethel, qui a continué le métier au même endroit pendant plus de 50 ans. «Je me mets dans chaque panier», dit Vera en enroulant un morceau de jonc autour de sa main droite. 'Bébé Moïse' panier était fait de jonc, ajoute-t-elle gentiment.

Ces paniers parlent de la beauté et de la force de la culture Gullah - une culture aussi étroitement liée au Sud profond que le palmier nain utilisé pour attacher le foin d'odeur de Vera. Menacés par l'augmentation du développement des terres sur les îles de la mer, les Gullah restent intrépides. Ils s'accrochent à leurs traditions et leur lien sacré avec le rivage leur donne une résilience qui nous impressionne tous.

Cet article est tiré du numéro de mars 2002 de Southern Living. Étant donné que les prix, les dates et d'autres spécificités sont susceptibles de changer, veuillez vérifier toutes les informations pour vous assurer qu'elles sont toujours à jour avant de planifier votre voyage.