Feuillage éblouissant

Profitez de cette surprise facile à cultiver maintenant et en toute saison.

Feuillage éblouissant Feuillage éblouissantLes crotons en pot sur ce porche accueillent les invités avec les couleurs de la saison. | Crédit : Photographie Laurey W. Glenn / Stylisme Rose Nguyen

Pour un croton, la subtilité n'est pas une vertu. La plante à feuillage la plus criarde du monde, c'est une Carmen Miranda avec des feuilles et domine le jardin par son faste et son spectacle. Bien qu'il soit originaire d'une terre sans automne, son costume extravagant de jaune, orange et rouge présente les couleurs emblématiques de la saison.

Originaire d'Indonésie et de Malaisie, le croton ( Codiaeum variegatum ) est un plat standard dans les jardins du sud tropical, où il peut devenir un arbuste à feuilles persistantes de 6 pieds de haut et de large ou plus. Ailleurs, il fait une plante en pot phénoménale, que ce soit à l'extérieur du printemps à l'automne sur un porche, une terrasse ou un patio ou à l'intérieur toute l'année comme plante d'intérieur.



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Le croton offre une gamme vertigineuse de couleurs, de formes et de tailles de feuilles. La variété la plus courante est appelée ptctum . Ses feuilles en forme de magnolia émergent en jaune et vert, puis deviennent saumon, orange et rouge en vieillissant. D'autres types ajoutent des couleurs de rose, violet, bronze et presque noir au mélange avec des feuilles en forme de chêne, de doigt, d'araignée, tordues, plissées ou en spirale.

Le nom du jeu

Alors, en plus ptctum , quels sont les noms de tous les types sympas présentés ici ? Je ne sais pas, et il y a deux raisons à cela. Premièrement, il existe environ un zillion de crotons différents, et même les éleveurs et les collectionneurs de crotons ont du mal à garder les noms droits. Deuxièmement, à moins que vous n'habitiez à proximité d'un spécialiste du croton, on vous proposera sans aucun doute « l'assortiment de croton », une compilation de nombreux hybrides différents, dont aucun n'est accompagné d'un badge. Mon conseil : choisissez celui que vous aimez, nommez-le d'après votre cousin au troisième degré, Dweezil, et soyez heureux.

Conseils de culture

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Les crotons, qu'ils soient cultivés en intérieur ou en extérieur, préfèrent la lumière vive. Ils se portent bien à l'ombre légère, mais le soleil fait vraiment ressortir les couleurs. Donnez-leur un sol fertile, humide et bien drainé. Nourrissez-les selon les instructions de l'étiquette avec un engrais granulaire à libération lente qui fonctionne pendant plusieurs mois. Si vos plantes deviennent clairsemées en bas, coupez-les par le haut pour stimuler une nouvelle croissance. Gardez la sève laiteuse hors de votre peau, car elle peut être irritante. N'exposez pas ces plantes au gel, à moins que vous ne soyez vraiment méchant.

Les tétranyques sont le fléau des crotons cultivés à l'intérieur. Recherchez de minuscules toiles enfilées entre les feuilles et les tiges ou de minuscules points se déplaçant sur la face inférieure des feuilles. Contrôlez les acariens en vaporisant abondamment les feuilles (surtout le dessous) avec de l'eau savonneuse ou de l'huile horticole. Une brumisation régulière pour humidifier l'air autour du feuillage dissuade également les petits démons. Un dernier mot : un croton et un croûton sont deux choses différentes. Ne servez pas le premier en salade.

« Dazzling Foliage » est tiré du numéro d'octobre 2007 de Southern Living.