Danse de la reine


Photographie de Joe Toreno «Je suis devenu vide!» Telle était la réaction d'Eliana Girard, 21 ans, lorsque Cat Deeley l'a annoncée comme la gagnante de la saison 9 de «Alors tu crois que tu peux danser». «Les gens applaudissaient, je pleurais et honnêtement, je ne savais pas ce qui se passait», dit Eliana. «J’avais rêvé de gagner, ...

Photographie par Joe Toreno



«Je suis devenu vide!» Telle était la réaction d'Eliana Girard, 21 ans, lorsque Cat Deeley l'a annoncée comme la gagnante de la saison 9 de «Alors tu crois que tu peux danser». «Les gens applaudissaient, je pleurais et honnêtement, je ne savais pas ce qui se passait», dit Eliana. «J'avais rêvé de gagner, mais je n'ai jamais pensé que cela arriverait réellement.»



C'est vrai: la fille qui n'a reçu que les éloges des juges toute la saison ne s'est jamais considérée comme une candidate pour le titre. Pour Eliana, le voyage vers la finale était une récompense en soi. «Chaque semaine, j'étais à nouveau excitée», dit-elle. «Je me suis dit: 'Cela n'arrive qu'une seule fois. Restez dans le moment. Souviens-toi de tout.' '

En tant que spectateur, il était facile de voir cet enthousiasme et cette gratitude - à la fois dans l’engagement total d’Eliana en studio et sur scène, et dans son sourire radieux après chaque représentation. «Eliana est un rayon de soleil», déclare la chorégraphe Stacey Tookey, qui a créé le superbe duo contemporain «Bang Bang» avec All-Star Alex Wong qu'Eliana a choisi comme sa routine préférée de la saison. 'En plus d'avoir cette capacité magnifique et une grande personnalité, elle a passé la série à dire:' D'accord, que puis-je apprendre d'autre? ''



Superbe technique classique, art naturel, capacité à s'adapter à tous les styles, véritable envie de grandir et une attitude positive? Cela ressemble à une recette pour une longue et enrichissante carrière.

Une base solide

Originaire de West Palm Beach, Floride, Eliana a commencé à danser à l'âge de 3 ans. Elle a débuté au Jon Mullen Performing Arts Center, puis a suivi sa meilleure amie aux studios Susan Lyle, où elle a étudié le jazz, la modernité et l'acrobatie en plus du ballet. Adolescente, Eliana a suivi des programmes d'été à l'American Ballet Theatre et à la Joffrey Ballet School de New York. En 2007, l'école de ballet Joffrey lui a offert une place dans son programme à l'année avec une bourse complète.



«Passer de la vie à la maison à être seul à New York était un énorme défi», dit Eliana, «mais j'étais prête à sortir. Après un an à l'école de ballet Joffrey, Eliana a réalisé que le ballet classique n'était pas sa destination finale. «Je voulais danser professionnellement, mais dans le ballet, mon type de corps était scruté», dit-elle. Elle voulait se diversifier et apprendre d'autres styles, c'est ainsi qu'elle a obtenu une bourse à l'école Ailey en 2008.

La faculté d'Ailey a vu les germes de ce qui captiverait l'Amérique sur «SYTYCD». «Eliana est venue chez nous avec une installation formidable», déclare Tracy Inman, codirectrice de l'école Ailey. «J'ai été impressionné par sa capacité non seulement à saisir la chorégraphie et à bien la jouer, mais aussi à comprendre que l'art est aussi important que la technique.

Devenir pro

Un jour de 2009, Eliana s'est présentée en classe à Ailey et a vu que le Cirque du Soleil tenait une audition dans le bâtiment. 'Je suis entré et j'ai dit:' Je n'ai pas de photo ni de curriculum vitae, mais j'adorerais passer une audition ', dit-elle. Le pari a payé: Eliana a été choisie pour la distribution originale de Vive ELVIS à Las Vegas. À la fin de l'année scolaire, elle est allée à Montréal pour commencer les répétitions.

Jouer avec le Cirque a été une expérience qui a changé la vie. En plus de maîtriser les compétences aériennes qu'elle a présentées sur «SYTYCD», Eliana «a appris à refaire la même chorégraphie à chaque fois, car nous faisions le même spectacle 10 fois par semaine», dit-elle. 'Vous devez rendre votre travail intéressant pour le public, mais aussi pour vous-même.'

Eliana a dansé Vive ELVIS jusqu'en février 2012. À ce moment-là, elle était prête à voir quelles autres opportunités le monde de la danse avait à offrir. «J'ai entendu dire que SYTYCD avait des auditions à Los Angeles. Je suis fan de la série depuis le premier jour et j’ai toujours voulu passer une audition», dit-elle. 'Alors j'ai pensé, pourquoi pas?'

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Une performance gagnante

Il était évident dès la première audition d’Eliana qu’elle était spéciale. Les commentaires de la productrice exécutive Nigel Lythgoe alors qu’elle dansait - y compris «Love her» et «Wow, those legs» - ont débouché sur un billet de retour à Vegas. Eliana a navigué dans le Top 20. 'Le premier spectacle en direct a été l'expérience la plus éprouvante que j'aie jamais vécue', dit Eliana. «Vous êtes sur scène et vous pouvez voir tout le public, puis vous voyez les caméras et réalisez que ce sera à la télévision. Mais je suis entré dans la série sans autre attente que de passer le temps de ma vie.

Dans le Top 20, Eliana était associée à l'animateur Cyrus Spencer - un défi unique, étant donné son manque de formation formelle en danse. Mais Eliana a fait de ce partenariat une expérience d'apprentissage pour elle-même. «Cyrus m'a aidé à voir comment des danseurs de différents horizons apprennent la chorégraphie», dit-elle. «J'ai développé une nouvelle façon d'expliquer la danse pour qu'il puisse la comprendre.»

Même un plongeon précoce dans les trois derniers - qui, selon la juge Mary Murphy, lui a fait chuter la mâchoire - ne pourrait ralentir l'élan d'Eliana vers la finale. Elle a séduit les téléspectateurs par sa passion et son humilité. La façon dont elle a combiné sans effort le travail de pointe classique avec le mouvement et les acrobaties contemporains n’a pas non plus fait de mal. «Eliana n'a jamais fait un faux pas», dit Murphy. «C'était une excellente partenaire, et elle a eu son moment parfait dans« Bang Bang ». Elle est entrée dans une nouvelle ligue. Elle est exquise. '

Quelle est la suite pour Eliana, maintenant que les confettis de sa victoire sont réglés? «Je veux faire de la danse de concert», dit-elle. Parmi ses compagnies de rêve: Cedar Lake Contemporary Ballet, Hubbard Street Dance Chicago et Nederlands Dans Theatre. «Je veux aussi chanter, jouer, jouer à Broadway et filmer», dit-elle. Avec sa combinaison de talent, de dynamisme et d'optimisme, le ciel est vraiment sa limite.

FAITS RAPIDES

Couleur préférée: menthe verte

Aliments préférés: Sushi et glaces

Livre préféré: La cabane par William P. Young

Émission de télévision préférée: 'Communauté'

Non-dance hobby: Élever des oiseaux

je Si elle n’était pas danseuse, Eliana serait: Un pilote ou un psychologue pour enfants

Idoles de danse: Alessandra Ferri, Sylvie Guillem

Conseils pour Esprit de danse lecteurs: «Ne prenez jamais non pour une réponse! La quantité de travail que vous mettez dans votre métier est la quantité de croissance et de succès qui se produira. Et n'oubliez pas d'être patient. Tout se passe au bon moment! »