Roi de la danse

Ce fut l'un des moments les plus émouvants de l'une des routines les plus émouvantes de la saison 9 de «So You Think You Can Dance»: Chehon Wespi-Tschopp, 23 ans, a sauté à travers la scène, son visage une image d'angoisse, pour se reposer son tête sur une valise qui représentait tous les biens qu'il avait l ...

Photographie par Joe Toreno

Ce fut l'un des moments les plus émouvants de l'une des routines les plus émouvantes de la saison 9 de «So You Think You Can Dance»: Chehon Wespi-Tschopp, 23 ans, a sauté sur la scène, son visage une image d'angoisse, pour reposer sa tête sur un valise qui représentait toutes les possessions qu'il avait laissées dans le monde. Au moment où la danse était terminée et que les juges essuyaient leurs larmes, il n'y avait aucun doute: le danseur de ballet Chehon avait prouvé que sa passion et sa performance étaient tout aussi fortes que sa technique classique.



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Pourtant, personne n’a été plus surpris que Chehon lui-même lorsque Cat Deeley a annoncé qu’il était le vainqueur masculin de la saison. «Je savais que je serais le finaliste, et ça me convenait! J'étais prêt à embrasser Cyrus [Spencer] et à le féliciter », dit Chehon. «Quand Cat a prononcé mon nom, j'ai été choqué. Je ne savais pas que j'avais autant de soutien de la part des téléspectateurs. '

Ce n’était pas une route facile vers le succès de «SYTYCD», mais Chehon a gagné son titre de Guy préféré des États-Unis. Voici comment il a tiré le meilleur parti de son temps dans le Top 20 et a trouvé une place dans le cœur des Américains. Surmonter un départ tardif

Né à Chicago et élevé en Australie et en Suisse, Chehon n’a suivi son premier cours de ballet qu’à l’âge de 13 ans. Le lac des cygnes ,' il dit. «Ensuite, j'ai essayé de faire la chorégraphie dans mon salon. Je me suis cogné la tête et j'ai dû aller à l'hôpital, alors mes parents ont décidé de me trouver une école de danse appropriée.

Il a commencé dans une école de ballet à Zurich, et un an plus tard, il a demandé à ses parents de partir à l'étranger pour étudier plus sérieusement. Après avoir auditionné et été accepté à la Hamburg Ballet School en Allemagne, à la John Cranko School du Stuttgart Ballet et à la Royal Ballet School de Londres, il a choisi RBS.

«Quand je suis arrivé à Londres, ce fut un choc», dit Chehon. «Je n’avais jamais vu autant de gars dans le ballet. Je suis arrivé en pensant que je serais le prochain Mikhail Baryshnikov, et cela a fait éclater ma bulle. J'avais beaucoup de rattrapage à faire. Mais il a rattrapé son retard, remportant le Grand Prix Senior 2009 à l'American Dance Competition. Il était prêt à devenir pro.

Trouver un cheminement professionnel

En septembre 2009, Chehon a rejoint le Los Angeles Ballet, où il est resté pendant deux saisons. Avec LAB, Chehon a interprété Giselle , Casse-Noisette , George Balanchine pièces et œuvres des notables de «SYTYCD» Sonya Tayeh et Mandy Moore. «Chehon a vraiment mûri pendant son séjour avec nous», déclare Colleen Neary, codirectrice de LAB. «Lorsque nous l’avons embauché, il avait une très bonne technique, mais il n’avait pas beaucoup d’expérience en performance. Au cours de ces deux années, il est devenu un artiste.

Travailler avec Tayeh et Moore a exposé Chehon à un côté de la danse qu’il n’avait jamais vu. «Ils m'ont ouvert les yeux», dit-il. «Dès lors, j'ai su que je voulais entrer dans le monde commercial.» Il a commencé par s'éloigner de sa zone de confort classique en rejoignant la tournée nationale de Twyla Tharp. Viens t'envoler . Il était sur cette tournée quand il a fait le saut et a auditionné pour «SYTYCD».

Un voyage «SYTYCD»

Contrairement à sa compatriote Eliana Girard, Chehon n’était pas l’un des premiers favoris. Il a lutté à Vegas Week, n'ayant jamais étudié autre chose que le ballet, et dans les spectacles en direct, il avait du mal à émouvoir. «Quitter la maison à un jeune âge signifiait que je devais abandonner beaucoup d'amis. J'ai du mal à m'ouvrir », dit-il. «Et j'ai traité les premiers épisodes comme une audition de ballet, sans penser à apporter de la personnalité.»

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Il a atterri dans les trois derniers au début, mais les juges n'ont pas tardé à le sauver. «Nous avions tellement confiance en Chehon», déclare la juge Mary Murphy. «Nous voulions que tout le monde voie ce que nous avons vu.»

Après avoir frôlé l'élimination, Chehon a été secoué. «Chehon est extraordinaire, mais lorsque nous travaillions sur‘ I Will Always Love You ’, sa confiance en lui était faible», déclare la chorégraphe Stacey Tookey. «Je lui donnais un pas et il ferait ce que je voulais et plus encore - et ensuite il demandait: 'Est-ce que ça allait?' plus de semaines pour que Chehon s'ouvre vraiment sur scène. La semaine où sa mère a voyagé de Suisse pour voir le spectacle, il a dansé un tango argentin torride avec All-Star Anya Garnis et un solo émotionnel. La semaine suivante, il a ému les juges aux larmes dans la routine des valises de Tyce Diorio. «Nous venons de le voir faire un énorme bond en avant», dit Murphy. 'Juste comme ça, Chehon est entré dans la célébrité.'

Dans le Top 4, la performance vulnérable de Chehon dans «Leave» de Tookey avec All-Star Allison Holker a fait tomber la maison. «En plus des trucs, nous avons finalement vu Chehon l'artiste», dit Tookey.

Pour Chehon, être dans la série «a tout bouleversé», dit-il. «Je suis entré dans la série avec le sentiment que j'avais tellement de choses à faire, mais je ne m'attendais certainement pas à gagner!»

Et maintenant qu'il a gagné? «Je veux utiliser cela comme un tremplin», dit-il. «J’aimerais suivre des cours d’art dramatique et faire plus de chorégraphie. Quelle que soit la prochaine étape, je suis excité! »

FAITS RAPIDES

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Nom complet: Chehon Biko Fidelio Wespi-Tschopp

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Films préférés: Star Wars, Avatar, Watchmen: «toute science-fiction épique»

Sur son iPod: Ólafur Arnalds, Max Richter, district 78

Loisirs non liés à la danse: «J’aime faire du snowboard quand je suis chez moi en Suisse. J'adore chorégraphier et je peux passer des heures à écouter de la nouvelle musique. J'aime aussi cuisiner!'

Idoles de danse: Mikhail Baryshnikov, Carlos Acosta

Conseils pour Esprit de danse lecteurs: «Dansez avec honnêteté et trouvez des moyens de surmonter la négativité. Il y aura toujours quelqu'un qui pourra faire quelque chose de mieux que vous, vous devez donc trouver un moyen de vous l'approprier. De plus, «SYTYCD» m'a appris qu'il ne s'agit pas toujours d'être parfait. En fin de compte, le public ne se connecte pas à la perfection - il se connecte à la passion et à l'amour de votre mouvement. Regardez tout et tout le monde -

il y a quelque chose à apprendre du danseur, même le plus inexpérimenté. »