Dancehall 101

Vous vous souvenez de la soirée dansante épique de Rihanna sur scène aux MTV VMA 2016? Elle a coulé sans effort à travers un mashup de «Rude Boy», «What's My Name» et «Work», vêtue d'un soutien-gorge à plumes, d'un pantalon bouffant et d'un t-shirt surdimensionné enroulé autour de sa tête. Et les dizaines de danseurs de sauvegarde? Ils n'étaient pas vraiment de retour ...

Vous vous souvenez de la soirée dansante épique de Rihanna sur scène aux MTV VMA 2016? Elle a coulé sans effort à travers un mashup de «Rude Boy», «What's My Name» et «Work», vêtue d'un soutien-gorge à plumes, d'un pantalon bouffant et d'un t-shirt surdimensionné enroulé autour de sa tête. Et les dizaines de danseurs de sauvegarde? Ils n'étaient pas vraiment remplaçants - Rihanna faisait clairement partie du groupe, et le groupe passait un moment incroyable à groover ensemble. Le son, la chorégraphie, les costumes et la camaraderie étaient de pure dancehall.

«Le Dancehall est un genre créé en Jamaïque», déclare Jae Blaze, instructeur de dancehall au Millennium Dance Complex (MDC) de L.A. qui a chorégraphié et dansé pour Rihanna et d'autres artistes pop internationaux. Bien que l'élément de danse ait été à l'origine considéré comme une forme de style libre, des cours apparaissent dans les meilleurs studios d'un océan à l'autre. Voici ce que vous devez savoir sur cette branche de l'arbre généalogique de la danse de rue.




Qu'est-ce que le Dancehall?

Le Dancehall est l'une des nombreuses formes de freestyle issues de la diaspora africaine. «Il est fortement influencé par ses racines africaines», dit Blaze, «et les danseurs jamaïcains ont cultivé cette forme d'art pour devenir un style de danse chorégraphiée.

Yaminah Legohn, instructeur de dancehall à Exile Professional Gym à New York, fondatrice / directrice artistique d'Art of Legohn et propriétaire d'Afro Karibé, une compagnie de danse de la diaspora africaine, ajoute que le nom `` dancehall '' provient des salles de danse de la Jamaïque, où les gens se réuniraient pour danser. Bien que le style ait gagné en popularité dans les années 1970 et 1980, les salles de danse existaient bien avant. «C'est un style plein de culture», dit-elle. «Cela inclut la danse, mais aussi la musique, la mode et le sens de la communauté. C'est un style de vie.

Yaminah Legohn enseigne au Exile Professional Gym (photo de Dominique Taylor, avec la permission de Legohn)

La musique dancehall est dérivée du reggae et du ska, qui sont peut-être plus familiers aux auditeurs nord-américains traditionnels. Mais cela ne veut pas dire que le dancehall est nouveau. «Le Dancehall existait bien avant que des artistes comme Rihanna, Sean Paul et Beyoncé n'utilisent des éléments du style», explique Blaze. «Des artistes comme Patra, Lady Saw, Shaggy, Shabba et Super Cat, pour n'en nommer que quelques-uns, ont été le fer de lance du mouvement dancehall en Amérique du Nord. Après la première vague de popularité internationale dans les années 1980 au début des années 2000, les grands artistes pop américains ont commencé à remarquer les sons et la culture du dancehall et à collaborer avec ou à emprunter des artistes jamaïcains.

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À quoi s'attendre dans un cours de dancehall

Tout comme d'autres styles de danse codifiés, le dancehall a des étapes spécifiques, et l'élément social entre en jeu lorsque les danseurs exécutent les pas ensemble. Une fois que vous commencez à créer vos propres combinaisons chorégraphiques, vous faites du freestyle. «Il y a beaucoup de danses [c'est-à-dire des étapes spécifiques] qui ont été créées pour le dancehall», dit Legohn, «et vous devez les connaître et leur signification avant de pouvoir exécuter le style correctement. Les élèves veulent apprendre les étapes. Ils veulent apprendre ce que disent les DJ lorsqu'ils parlent le patois jamaïcain [une langue anglaise aux influences africaines, parlée principalement en Jamaïque]. Et ils veulent savoir pourquoi les danseurs de dancehall sont si excités!

Dans sa classe à MDC, Blaze enseigne les «rainures de base», où elle décrit comment l'énergie du mouvement doit circuler à travers le corps. Elle dit que le style est à la fois isolé, fluide et saccadé. «Dancehall exige l'utilisation de votre poitrine, de votre dos et de votre tronc, ce qui interpelle de nombreux danseurs en raison de leur formation antérieure. Par exemple, dans le ballet, on apprend à être debout, donc le mouvement ancré et légèrement plié du dancehall est une contradiction totale. Elle ajoute que chaque professeur de dancehall sera différent, tout comme chaque professeur de hip-hop. «Dancehall est synonyme de liberté absolue, avec une énorme portion de personnalité. Cela vous apprend à jouer avec confiance et à avoir l'air de passer du bon temps. ''

La révolution Dancehall

Blaze est ravi que le dancehall ait enfin reçu une reconnaissance mondiale, mais pense également qu'il est important de se souvenir d'où vient le style et de continuer à soutenir les innovateurs originaux. «Je suis ravie que le dancehall ait emménagé dans les studios», dit-elle. `` Pendant des années, le style a eu du mal à gagner le respect en Amérique du Nord, mais maintenant il est adopté à travers le monde. Nous devons honorer le métier, reconnaître les créateurs et soutenir les artistes jamaïcains pour que le dancehall continue de prospérer.

La star de la piste olympique Usain Bolt a une pose signature après avoir remporté une course: pointer vers le ciel et se pencher sur le côté. Ça s'appelle «To Di Werl [world]», et c'est un mouvement de dancehall! (Avec l'aimable autorisation de Jae Blaze)