La danse de la boulimie

Au printemps 2000, j'avais l'impression de tout avoir. J'avais 25 ans, je suivais des cours au Broadway Dance Center à New York avec des professeurs extraordinaires comme Michele Assaf et Mia Michaels, et j'avais récemment terminé ma deuxième saison en tant que Radio City Rockette dans les spectacles Radio City Christmas Spectacular à Branson, MO. Plus ...

Au printemps 2000, j'avais l'impression de tout avoir. J'avais 25 ans, je suivais des cours au Broadway Dance Center à New York avec des professeurs extraordinaires comme Michele Assaf et Mia Michaels, et j'avais récemment terminé ma deuxième saison en tant que Radio City Rockette dans les spectacles Radio City Christmas Spectacular à Branson, MO. De plus, j’étais sur le point de devenir une New York Radio City Rockette - un rêve que j’avais eu depuis que je commençais à danser à 3 ans.


Mais je menais une double vie. Chaque jour, je me produisais devant des milliers de personnes, essayant de maintenir une façade de bonheur. Mais en privé, j'ai été emprisonné par les chaînes de la boulimie.




La boulimie n'était pas nouvelle pour moi. J'avais suivi deux programmes de traitement hospitalier avant de déménager à New York - le deuxième trois semaines seulement avant de commencer les répétitions pour ma première saison du Radio City Christmas Spectacular!


J'ai commencé à faire des crises de boulimie et à me purger à 15 ans, après avoir regardé un film sur la boulimie en cours de santé. J'avais un corps musclé, que j'ai assimilé de manière déformée à être gros. Au cours de l'année précédente, j'étais devenu obsédé par les régimes. Je voulais avoir un corps mince comme un rail et j'essayais toujours de perdre cinq ou dix livres en limitant ma consommation de nourriture. Je découpais compulsivement des photos de mannequins et de danseuses de ballet dans des magazines pour me motiver. Mais j'aimais manger, alors je rompais mon régime de famine, ce qui provoquait des sentiments de culpabilité et de dégoût de moi-même - je pensais que je manquais de discipline.


Après avoir vu le film sur la boulimie, j'ai été émerveillé et intrigué. J'en avais marre des tremblements, des sautes d'humeur et des maux de tête de faim qui accompagnaient la faim, alors j'ai essayé de me purger. J'en suis rapidement devenu dépendant. En moins d'un an, j'étais hors de contrôle - des crises de boulimie et des purges tous les jours (même des purges au studio de danse avant le cours), et je prenais des pilules amaigrissantes, des diurétiques et des laxatifs. Ce qui a commencé comme un jeu est devenu mon pire cauchemar. Je n'avais aucune idée de ce à quoi j'étais confronté, et je n'avais jamais imaginé que cette dépendance pouvait me priver de ma carrière de danseur, ou, d'ailleurs, de ma vie.

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Au lycée, je me confiais périodiquement à mes professeurs, et l'une d'entre elles était tellement inquiète qu'elle a appelé ma mère. Ma mère était en colère et a exigé que j'arrête, ce que j'ai accepté de faire, mais je ne pouvais pas. À ma dernière année, je purgeais plusieurs fois par jour et devais commencer une thérapie. Même si j'aimais parler à quelqu'un, mon alimentation a empiré.


Au cours des 10 années suivantes, la maladie n'a cessé de s'aggraver et ma vie est devenue de plus en plus ingérable. Quand j'avais 19 ans, j'ai gagné une bourse d'un an au Tremaine Dance Center à L.A., et je pensais naïvement qu'un changement géographique était la réponse à mes problèmes. Mais trois jours après mon arrivée à Los Angeles, j'étais à nouveau en train de faire des crises et de purger. J'ai commencé à facturer des milliers de dollars pour la nourriture sur la carte de crédit de mes parents, à voler la nourriture de mon colocataire et à mettre en gage tout ce que je pouvais pour obtenir de l'argent pour plus.


Je ne comprenais pas pourquoi je ne pouvais pas me ressaisir. Je suivais des cours de gens que j'idolâtrais, dansais sur des bateaux de croisière, apparaissais sur «All My Children», me produisais à Las Vegas, assistais Michele Assaf en Italie et dansais en tant que Radio City Rockette. Mais même ma passion pour la danse ne pouvait pas combler le vide en moi. Finalement, le trouble de l'alimentation a commencé à affecter ma danse. J'ai raté des auditions pour rester à la maison et me frotter et purger la journée. J'ai touché le fond quand je jouais au Radio City Music Hall en décembre 2000 et je n'ai pas réussi à me présenter au travail. Jusqu'à ce jour, je n'avais jamais manqué un travail de danse à cause du trouble de l'alimentation. J'étais dans une telle spirale descendante que tout ce que je voulais faire était de mettre fin à ma vie.


Je suis entré à Sierra Tuscan, l'un des meilleurs programmes de traitement du pays. Au cours de mon séjour de 28 jours à l'hôpital psychiatrique de type resort, j'ai suivi une thérapie de groupe et individuelle intense. Le programme se concentre sur l'apprentissage de mécanismes d'adaptation sains et le fait de se remplir de spiritualité plutôt que de substances. Cela a changé ma vie.


Près de six ans plus tard, j'ai 33 ans et j'habite à Tampa. J'étudie pour devenir travailleur social afin de pouvoir aider les personnes souffrant de troubles de l'alimentation. Alors que l'obsession n'est plus au premier plan de mon esprit essayant de me persuader de m'autodétruire, sa voix persiste. J'aimerais pouvoir dire que je danse toujours. J'ai essayé de retourner aux Rockettes, mais le premier jour de répétition, j'ai atterri à l'hôpital avec une méningite et une infection rénale, et j'ai dû retourner à Tampa. J'ai pris cela comme un signe qu'il était temps de raccrocher mes chaussures de danse.

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La plupart des personnes souffrant de troubles de l'alimentation partagent certaines caractéristiques et influences, et chaque thérapeute a dit que je suis un cas d'école: extrêmement sensible, perfectionniste et plaire aux gens. Mes parents étaient extrêmement obsédés par la nourriture et les régimes et croyaient que leur poids était une mesure de leur succès. Nous n’avons pas non plus parlé de nos sentiments, mes parents étaient constamment en guerre et j’avais le sentiment que je devais apporter le bonheur à notre famille. Il y a aussi une composante génétique: d'autres personnes de ma famille ont des comportements addictifs. Enfin, être entouré de miroirs tous les jours dans le studio de danse n’a pas aidé. J'ai scruté chaque partie de mon corps et me suis comparé aux autres danseurs. Néanmoins, de nombreux danseurs n’ont pas de troubles de l’alimentation, et une autre personne dans ma situation familiale exacte pourrait ne pas développer de problème.


La récupération est un mélange d'outils. Je vais à des réunions en 12 étapes, je travaille avec un sponsor, un journal, j'appelle chaque jour les personnes en rétablissement pour obtenir du soutien, je fais du travail par étapes, je prie, je lis des livres de méditation et je suis un plan alimentaire. Pendant les trois premières années après le traitement, j'ai utilisé les outils quotidiennement. Maintenant, ma récupération est très décontractée. Je me sens presque comme une personne «normale». Je mange ce que je veux et la plupart des jours, je me sens bien. Mon trouble de l'alimentation m'a volé ma carrière de danse, et même si je ressens des regrets certains jours, je me concentre maintenant sur l'aide aux autres et je garde les souvenirs de la danse vivants dans mon cœur.