L'énigme contemporaine

Dans la saison 7 de «So You Think You Can Dance», Ashley Galvan et All-Star Mark Kanemura ont navigué dans la chorégraphie sensuelle du soi-disant numéro de jazz de Travis Wall avec un abandon convaincant. Au programme de l'hymne en plein essor d'Annie Lennox «Wonderful», les ascenseurs risqués de la danse, les gestes naturels et l'honnêteté émotionnelle fous ...

Dans la saison 7 de «So You Think You Can Dance», Ashley Galvan et All-Star Mark Kanemura ont navigué dans la chorégraphie sensuelle du soi-disant numéro de jazz de Travis Wall avec un abandon convaincant. Réglé sur l'hymne en plein essor d'Annie Lennox «Wonderful», les ascenseurs risqués de la danse, les gestes naturels et l'honnêteté émotionnelle ont donné vie à la performance. Nigel Lythgoe aimait la routine de Wall, mais pensait qu’elle appartenait à la catégorie contemporaine au lieu du jazz. Certes, la pièce était exempte de Fosse ou d'autres mouvements de jazz révélateurs. Si elle est jouée dans un cadre de compétition, la danse de Wall aurait pu être qualifiée de «lyrique». Toute la question a soulevé la question, ' Qu'est-ce que la danse contemporaine exactement ? '

Les étiquettes de style de danse sont des choses glissantes, et «contemporain» obtient le prix «Most Murky». Si vous ne l'avez vu que sur «SYTYCD», vous pensez probablement que le contemporain est synonyme de duos torrides sur des chansons pop, utilisant un vocabulaire de danse combinant ballet, jazz et moderne et le plus souvent interprété pieds nus. Il y a de fortes chances qu'il y ait des sauts et des figures acrobatiques époustouflantes. Les danseurs sont généralement formés à la technique du ballet et du jazz et sont capables de lever les jambes très haut. La femme porte généralement une robe courte à taille empire et l'homme oublie souvent sa chemise. La pièce de Wall pourrait facilement être une danse d’affiche pour le contemporain. Pourtant, ce n’est qu’une façon de penser le terme, qui signifie beaucoup de choses différentes. Alors, quel est ce style de danse hybride? Esprit de danse a entrepris d'enquêter sur «Planet Contemporary Dance».



Identifier la danse contemporaine

Il est plus facile de définir le contemporain par ce qu’il n’est pas: vous ne verrez pas de chaussures de claquettes ou de personnages, de costumes en herbe ou de cloches attachées aux chevilles. Mais le contemporain est encore un peu abstrait.

Après avoir parlé à une poignée de vétérans du ballet, de la modernité et de la compétition, il est devenu clair que le contemporain n’est pas une technique. En moderne, il existe des techniques spécifiques, comme celles créées par les légendes Merce Cunningham et Martha Graham. En ballet, il y a la technique Vaganova, Cecchetti et Balanchine, pour n'en nommer que quelques-unes. Selon le dictionnaire, contemporain signifie «d'un temps» et pourrait être une relation entre des personnes ou des choses. Par exemple: Travis Wall est un contemporain de Mia Michaels. Mais quand on parle de danse contemporaine, on utilise le mot d’une manière différente. Sa signification change en fonction de l'endroit où vous vous situez sur le spectre de la danse.

Contemporain sur le circuit de la compétition

Mandy Moore, une chorégraphe contemporaine qui est populaire sur la scène des congrès, considère le terme comme grand ouvert. «Contemporain est devenu le mot fourre-tout utilisé pour définir un mouvement qui ne rentre pas dans les catégories traditionnelles», dit-elle. «Le style a été créé et défini par des artistes qui n'aiment pas« colorer à l'intérieur des lignes ». Le contemporain semble être ce lieu où différents styles peuvent entrer en collision et créer un nouveau look et une sensation différente pour le danseur et le public. '

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Aux concours et conventions, le lyrique peut être le cousin germain du contemporain. Peut-être que la seule différence reconnaissable entre les styles est l'utilisation de l'acrobatie dans les routines contemporaines mais pas dans les lyriques. Les deux peuvent utiliser de la musique pop - Sarah McLachlan, Jason Mraz, Imogen Heap et Adele sont les favoris actuels - et les deux ont généralement le ballet ou le jazz comme base dans la chorégraphie.

Contemporain dans le monde du ballet

Dans le monde du ballet, «contemporain» fait référence à des œuvres comme les célèbres ballets sans intrigue de George Balanchine - connus sous le nom de ballets justaucorps - et les danses d'autres déconstructeurs de ballet comme William Forsythe et Christopher Wheeldon. Ces chorégraphes ont repris les mouvements de ballet traditionnels et les ont dramatisés. Dans leurs pièces, les bras des danseurs sont plus extrêmes, la quatrième position est plus large et les interprètes sont déséquilibrés au lieu de rester directement sur leurs jambes. Qu'il s'agisse d'un récit de classiques comme La belle au bois dormant et Après-midi d'un faune ou un ballet pur mouvement axé sur l'athlétisme intense, tout cela est considéré comme contemporain.

Prenez Dominic Walsh Dance Theatre, une compagnie de ballet boutique montante basée à Houston et jouissant d'une réputation internationale. Bien que vous n’entendiez aucune chanson pop lors des représentations de Walsh, il y a beaucoup de duos torrides. Parfois, il y a des pointes, parfois non. Aujourd'hui, de nombreuses compagnies, comme Walsh's, se consacrent uniquement à la présentation de ballets contemporains, notamment le ballet contemporain de Cedar Lake et le ballet contemporain de Complexions.

Contemporain vs moderne

Vous pourriez penser que le contemporain est interchangeable avec le moderne - les mots sont similaires - et vous vous trompez. Selon Walsh, le contemporain est encore plus moderne que moderne. «Je pense que le contemporain dérive d'un soutien classique, mais évolue vers un vocabulaire de mouvement plus riche et plus complexe», dit Walsh. «Le contemporain, pour moi, représente des idées actuelles et à jour. Moderne, pour moi, fait référence à une époque particulière et se sent un peu daté.

De nombreux chorégraphes contemporains qui travaillent dans les arènes de ballet et de danse commerciale n'ont aucune formation dans les formes traditionnelles de danse moderne et ne viennent généralement pas de la piste universitaire, où ils auraient suivi des cours de Lester Horton ou de Paul Taylor. Si vous venez d'un studio de compétition, votre horaire de cours peut ne lire que du jazz, du ballet, du lyrique et des claquettes. Dans une académie de ballet, vous pourriez recevoir une dose occasionnelle de modernité, mais pas régulièrement.

Cela étant dit, certains chorégraphes qui se sont entraînés dans le moderne, comme la chorégraphe montante Monica Bill Barnes, décrivent également leur travail comme «contemporain». Barnes, qui a étudié la technique de Martha Graham et Cunningham à la Tisch School of the Arts de l’Université de New York, fait souvent des danses hilarantes qui examinent les subtilités de la performance elle-même et ne ressemblent en rien à celles de Wall ou de Walsh. «J'avais l'habitude de dire postmoderne, mais les gens me demandaient:« Qu'est-ce que c'est? »Le postmoderne peut être un véritable tueur de conversation. Cela semble prétentieux », dit Barnes. «Je rebondis sur toute la carte. J'ai étudié la danse moderne, mais je n'ai pas l'intention de continuer une technique en particulier, et je n'ai pas non plus dansé dans une compagnie moderne. ' Elle utilise plus par défaut le terme «contemporain».

Contemporain au Collège

La Juilliard School de New York promet une éducation en danse contemporaine, mais Linda Kent, membre du corps professoral, dit que le mot contemporain est encore un peu trouble dans son cercle. «Nous avions un mot moderne, puis postmoderne, mais pas un autre mot pour ce qui est arrivé après cela», dit Kent, qui a dansé avec Paul Taylor et Alvin Ailey American Dance Theatre.

Karen Kohn Bradley, professeur agrégé et directeur des études supérieures à l'Université du Maryland, College Park, constate que sa faculté est en discussion constante sur la façon d'appeler leurs cours. «Le contemporain a une variété de significations», dit-elle. «Les mots sont définis par leur utilisation. À l'heure actuelle, le contemporain jette un filet plus large. »

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Une conclusion contemporaine?

Les étiquettes, aussi trompeuses soient-elles, nous donnent une définition approximative. Ils nous aident à parler de danse. Combien de fois êtes-vous allé voir une supposée représentation d'une compagnie de ballet sans avoir vu une seule danse sur une pointe? Est-ce encore du ballet? Probablement oui. Si Travis Wall décide de faire une danse abstraite sur le 'Bolero' de Ravel avec des mouvements à la Bollywood, est-ce toujours contemporain? Il pourrait être. Peut-être avons-nous juste besoin de savoir que la danse est une forme d'art en constante évolution. Les labels font de leur mieux pour le définir, et dès qu'ils le font, quelque chose change. Le contemporain peut simplement être un parapluie pour englober une grande partie de ce que nous voyons sur scène et à la télévision aujourd'hui. C’est déroutant pour certains, mais pour l’instant, c’est ce que nous avons. Alors allez-y. Les étiquettes doivent être aussi fluides que la danse elle-même.

Bradley résume bien l’opacité: «Je ne me soucie pas de ce que nous appelons cela - nous n’avons pas encore un bon mot pour cela. Et si on appelait ça de la danse?