« La couleur violette » a 30 ans ! Margaret 'Shug' Avery revit les souvenirs

'The Color Purple' est sorti en salles le 16 décembre 1985. L'actrice Margaret Avery réfléchit à Shug Avery et à l'héritage du film.

Le 16 décembre 1985, La couleur pourpre créé à New York. Le film réalisé par Steven Spielberg a été adapté du roman d'Alice Walker, lauréat du prix Pulitzer, et rapporterait 142 millions de dollars, sur un budget de 15 millions de dollars. C'était le premier drame de Spielberg, et beaucoup l'ont appelé son premier espoir aux Oscars. Ce ne serait pas le cas. Au lieu de cela, trois stars peu connues du film gagneraient des nominations aux Oscars : la comédienne Whoopi Goldberg (nominée pour la meilleure actrice dans un rôle principal), l'animatrice de talk-show Oprah Winfrey (nominée pour la meilleure actrice dans un second rôle) et l'actrice Margaret Avery (également nominée pour Meilleure actrice dans un second rôle), qui a réussi son rôle de chanteuse insouciante, sexy et autonome, Shug Avery.

Bien que le film ne gagne dans aucune des 11 catégories pour lesquelles il a été nominé, il a laissé une marque indélébile sur la culture pop. Trente ans après ses débuts inoubliables, l'actrice Margaret Shug Avery revient sur l'héritage de La couleur pourpre .

Il est difficile de croire que cela fait 30 ans La couleur pourpre ouvert en salles. Quels souvenirs gardez-vous de la réalisation du film ?
Eh bien, j'étais le dernier personnage à être choisi. J'ai dû me battre pour être vu. J'avais chanté en Indonésie et je suis revenu pour trouver tous ces messages sur mon service de réponse téléphonique d'autres acteurs disant: 'Hé Margaret, vous devez appeler votre agent La couleur pourpre . ' Mon agent à l'époque avait essayé de me faire passer une audition, mais on lui avait dit que je n'étais pas fait pour le rôle - ils voulaient un chanteur, pas un acteur. Je connaissais Ruben Cannon, qui faisait du casting à ce moment-là, parce qu'il m'avait fait jouer dans tellement de choses à la télévision auparavant, alors je lui ai écrit une note. J'avais lu le livre et j'étais attirée par Shug Avery. Ruben m'a permis d'enregistrer ma lecture pour le rôle. Grâce à lui, j'ai pu faire voir mon travail par Steven Spielberg. Alice Walker a dit qu'elle avait vu beaucoup de cassettes d'autres acteurs, mais quand mon audition a eu lieu, elle s'est en quelque sorte réveillée. Elle ne pouvait pas me quitter des yeux. C'était comme une belle introduction pour obtenir le rôle.

Bis! Soirée d'ouverture à « The Color Purple » à Broadway

Alors tu as le rôle, et puis quoi ?
La chose la plus belle et la plus spirituelle qui m'est arrivée, c'est qu'après avoir été choisi - et je le partage avec tous ceux qui commencent à ne pas croire en eux - après mon choix, j'ai entendu parler de tous ces merveilleux artistes qui avaient auditionné et j'ai commencé précaire. J'ai commencé à penser : « Oh mon Dieu, si cette personne n'était pas choisie, et si cette personne n'était pas choisie, je ne pense pas que je puisse faire ça. » Je devais juste me mettre à genoux et prier Dieu pour le courage de croire en moi.

Comment vous êtes-vous préparé à jouer Shug Avery ?
J'ai dû prendre 30 livres en 30 jours. J'avais le petit chien dans le ventre comme les chanteurs de cette époque. Vous savez, ils n'étaient pas dans les ventres plats comme nous le sommes maintenant. Spielberg avait dit : « Je te veux entre le look, physiquement, d'Oprah et de Whoopi. » À l'époque, Whoopi était comme un petit oiseau. J'étais encore plus petit qu'elle. Il m'a mis en place avec un entraîneur et ils m'ont vraiment poussé. Ils m'ont donné de la nourriture pour prendre du poids. C'était des trucs bien, mais des trucs qui font grossir, comme l'avocat, le pain de blé entier et les vinaigrettes crémeuses. Tous les matins vers 3 heures, je mangeais une pinte de Haagen Dazs parce que je savais que je ne pourrais plus jamais le faire de ma vie.



Danielle Brooks a hâte de jouer Miss Sofia dans 'The Color Purple' de Broadway

En travaillant sur ce film, aviez-vous une idée qu'il deviendrait emblématique ?
Nous savions que ce serait spécial parce que nous avions tous lu le livre. Souvenez-vous, Alice avait remporté un prix Pulitzer pour le livre. Le fait que Spielberg s'en charge, nous savions que ce serait bien. Nous avions tout pour nous.

À l'époque, certains reprochaient à Spielberg d'être un réalisateur blanc prenant en charge cette histoire noire. Quel était le sentiment parmi le casting?
Nous étions heureux que le film soit tourné. Ce que les gens ne comprennent pas, c'est que Quincy Jones était celui qui achetait le film. À l'époque, nous n'avions pas vraiment les Spike Lee, et tout ça. Spielberg était le seul à avoir le pouvoir de lui donner son feu vert. Si ce n'était pas pour lui, cela aurait été fait plus récemment. Pas à ce moment-là en tout cas.

Vous avez été nominée pour l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle. Le téléphone a-t-il commencé à sonner pour d'autres rôles ?
C'est trop drôle. Le fait que je n'ai pas travaillé pendant quelques années après La couleur pourpre n'est pas unique. Cela n'arrive pas seulement aux acteurs blancs parfois, mais aussi aux acteurs noirs ; mais plus encore pour les femmes de couleur. À l'époque, la plupart des femmes de couleur qui étaient dans l'entreprise se limitaient au cinéma noir; alors que mon homologue comme Danny Glover, a poursuivi en Arme mortelle Un, deux et trois. Il n'avait pas à se limiter à un film noir ; il n'avait pas besoin d'être marié à une famille ou apparenté à quelqu'un, comme nous, les femmes, devons le faire. Je n'ai pas travaillé pendant quelques années après La couleur pourpre . Ce qui m'a sauvé, c'est le circuit des conférences à l'université. J'ai en quelque sorte eu un contrecoup pour deux raisons : premièrement, personne ne penserait même à moi pour un rôle à la télévision parce qu'ils pensaient qu'elle était trop grosse pour faire de la télévision maintenant. C'était le modèle. L'autre raison, je crois, était qu'à l'époque, l'industrie n'avait pas adopté Spielberg.

Parce que c'était un réalisateur blanc qui a fait un film noir ?
Non, parce qu'ils pensaient qu'il n'était pas digne de toute la notoriété qu'il obtenait parce qu'il était si nouveau dans le métier. Rappelez-vous, Spielberg s'est vu attribuer un studio, pratiquement, sur le terrain d'Universal, appelé Amblin Productions. Les réalisateurs qui étaient là-bas depuis des années, qui avaient fait beaucoup d'argent aux studios, étaient très irrités. Une fois qu'il a fait la liste de Schindler, il est devenu la prunelle de tous. Je me souviens d'être allé à un dîner pendant toute la hula des Oscars et je me suis assis à côté de l'un des réalisateurs plus âgés, qui était brillant. Je ne dirai pas son nom. Alors je suis assis à côté de lui, et finalement vous devez parler à la personne assise à côté de vous, et j'ai dit : « Bonjour, je suis Margaret Avery, de La couleur pourpre ; et il a juste continué à regarder droit devant lui. Il a dit: 'Oh, oui, j'ai vu les clips, mais je ne verrai jamais ce film.'

Restez-vous en contact avec quelqu'un dans le casting ?
Oui, Willard Pugh (Harpo), qui vit à LA ; et de temps en temps Akosua Busia (Nettie), mais elle vit au Ghana. Rae Dawn Chong (Squeak) est récemment revenue à Los Angeles. Je reste en contact avec Ben Guillory, qui jouait mon mari. Whoopi, Oprah et Danny Glover n'ont jamais vraiment résidé en Californie très longtemps. Difficile de rester en contact avec eux.

Aviez-vous la moindre idée qu'Oprah serait la personne que nous connaissons maintenant ?
Je ne l'ai pas fait quand je l'ai rencontrée. Elle faisait son talk-show à Chicago pendant le tournage La couleur pourpre . Une fois, Quincy et moi parlions et il disait qu'Oprah venait juste de syndiquer son talk-show. — Elle va être grande, Margaret, dit-il. Je me suis dit : 'Vraiment gros ?' Et il a dit : ' Plus gros que vous ne pouvez l'imaginer ! '

Les robes de Shug Avery étaient fabuleuses. Savez-vous ce qui est arrivé à ces costumes ?
J'ai essayé d'acheter cette robe rouge perlée et le couvre-chef que je portais, mais ils ne l'ont pas permis. Puis j'ai entendu dire qu'ils avaient organisé une vente aux enchères. Je n'en ai jamais rien su, j'ai adoré, sinon j'aurais essayé d'être là pour en acheter. Certains de ces vêtements étaient si vieux que si vous vous déplaciez dans le mauvais sens, ils se déchiraient, ce qu'ils ont fait. Vous vous souvenez de la scène dans le champ avec les fleurs ? J'ai levé la main d'une certaine manière et la robe s'est déchirée dans le bras. J'ai dit à Whoopi, 'Ooh, [Aggie Rodgers-the costumier] va me tuer pour ça.'



Quelles leçons avez-vous tirées de ce film ?
Il y en avait tellement. Je suis probablement encore en train de traiter ce qui a été appris ou de ne pas réaliser ce que tout a été appris, mais je pense qu'en tant qu'acteur, cela me dit - et je le partagerais avec quiconque se lance dans l'entreprise - que vous devez vraiment croire en qui vous êtes et avoir foi et essayez de ne pas être ébranlé par ce que disent les autres. C'est une affaire difficile et je pense que vous devez vraiment avoir une sorte de foi spirituelle, une sorte de Dieu auquel vous croyez.

Et maintenant, La couleur pourpre La comédie musicale est de retour à Broadway.
Je l'ai vu et c'était fabuleux. Le casting est fabuleux et Jennifer Hudson joue Shug Avery dans les collines. C'est une si belle femme, et si sculpturale. J'ai pris une photo avec elle et elle me fait passer pour un nain.

Est-ce que les gens t'appellent encore Shug Avery ?
Hé bien oui. Ils reconnaissent ma voix si je demande des directions ou quelque chose. Ils disent : « Est-ce que je ne vous connais pas ? » Instagram ?'Ah !

Quelles sont vos lignes préférées dans La couleur pourpre ? Participez à notre sondage !

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