Concours celtique

Lorsque Margaret Darlington, 21 ans, membre de la Claddagh Dance Company, à Ventura, en Californie, montera sur scène en avril aux Championnats du monde de danse irlandaise à Dublin, en Irlande, elle se produira pour gagner. Vêtue d'une robe en velours orange et noir décorée d'un motif d'inspiration celtique, elle ...

Lorsque Margaret Darlington, 21 ans, membre de la Claddagh Dance Company, à Ventura, en Californie, montera sur scène en avril aux Championnats du monde de danse irlandaise à Dublin, en Irlande, elle se produira pour gagner. Vêtue d'une robe en velours orange et noir décorée d'un design d'inspiration celtique, elle explosera en mouvement avec des coups de pied hauts, des sauts et un jeu de jambes précis en entendant les sons du violon, de l'accordéon et du tambour Bodhran. Ce sera la onzième fois que Margaret participera à cet événement - elle a pris la première place dans son groupe d’âge en 2007 et a terminé deuxième l’an dernier.

Le step-dance irlandais tel que nous le connaissons existe depuis les années 1700. À l'époque, les familles irlandaises transmettaient des danses folkloriques de génération en génération afin de préserver leur culture. Au cours du siècle dernier, cependant, la danse irlandaise a développé un aspect ultra-compétitif. En 2011, il y a des milliers de danseurs comme Margaret qui espèrent être nommée la meilleure danseuse irlandaise du monde - mais c'est un long chemin vers les championnats. Ici, DS vous emmène dans le monde de la danse irlandaise compétitive et vous montre comment des danseurs dévoués comme Margaret parviennent au sommet.



Formation

Les demi-danseurs irlandais commencent à s'entraîner dès l'âge de 3 ans. Ils commencent par travailler sur la posture rigide du genre et apprennent les étapes pour les styles de danse irlandaise standard tels que le moulinet, le light jig, le slip jig, le heavy jig et le hornpipe.

Il n'y a pas de vocabulaire codifié pour la danse irlandaise. Bien que des mots comme «plié» et «tendu» soient universellement reconnaissables par les danseurs de ballet, les écoles de danse irlandaises proposent leurs propres phrases pour décrire les mouvements. Ce que l'on pourrait appeler un «triplé» dans une école pourrait être appelé un «shuffle» dans une autre.

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Bien que les danseurs de pas irlandais récréatifs ne puissent suivre des cours qu'une ou deux heures deux fois par semaine, les danseurs irlandais de compétition prennent souvent plus de cours et s'entraînent seuls. Maggie Doyle, une danseuse de 17 ans de la Trinity Academy of Irish Dance à Chicago, IL, a remporté la quatrième place aux championnats du monde en 2010. Elle prend généralement cinq heures de cours par semaine et dans les semaines précédant la compétition, elle en ajoute deux. cours supplémentaires à son emploi du temps et s'entraîne quotidiennement à la maison.

Certains enseignants encouragent également leurs élèves compétitifs à s'entraîner en suivant des cours dans d'autres formes de danse. Par exemple, à la Griffith Academy, à Wethersfield, CT (une école qui a formé de nombreux champions du monde et même certains des professionnels de Riverdance ), les danseurs de compétition sont tenus de suivre des cours de ballet. «Le ballet aide les danseurs irlandais avec leur flexibilité et leur centrage», explique Mary Beth Griffith, enseignante à l'académie. Les danseurs irlandais gardent leurs bras à leurs côtés pendant qu'ils dansent, donc un noyau solide est particulièrement crucial pour l'équilibre, dit Griffith.

Viser l'or

Les étudiants en danse irlandaise commencent leur carrière compétitive en participant à un concours local de danse irlandaise appelé «feis» (prononcé FESH) - un mot gaélique pour un festival des arts et de la culture. Ces concours sont comme de grandes foires avec de la musique, de la nourriture et des produits à vendre. Les concurrents se produisent simultanément sur plusieurs scènes de fortune tout au long des feis.

Les danseurs sont divisés par âge et niveau de compétence et au cours d'une compétition, ils se produisent dans chacun des cinq styles irlandais, en dansant en groupe ou en soliste. Les étudiants doivent concourir pendant au moins un an dans leur catégorie d'âge et doivent obtenir la première place dans chaque type de danse pour passer au niveau suivant.

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La musique live accompagne les performances des feis. Chaque danse est exécutée sur un type de musique différent. Les danseurs irlandais formés reconnaissent le rythme approprié pour chaque style de la même manière que les danseurs de salon savent s’ils doivent faire un tango ou une valse viennoise en fonction de la musique jouée. Les danseurs irlandais préparent une chorégraphie pour chaque style. Quand ils montent sur scène, ils savent dans quel style ils danseront, mais ils ne savent pas sur quelle chanson ils danseront tant que les musiciens ne commenceront pas à jouer.

Atteindre le sommet

Il faut des années pour gravir les échelons compétitifs de la danse irlandaise. Pour se qualifier pour les Championnats du monde de danse irlandaise - l'événement que tous les danseurs compétitifs sérieux espèrent gagner - les danseurs doivent avoir reçu des médailles de première place dans cinq niveaux de compétition à feiseanna (le pluriel de feis).

Aux championnats du monde, l'ambiance est beaucoup plus intense que dans un feis local: tout le monde passe le plus clair de son temps à se produire à l'intérieur, à attendre ses scores ou à encourager ses amis. «Vous pouvez ressentir l'excitation au moment où vous entrez dans les portes. Les concurrents sont là pour gagner ou atteindre leur record personnel, donc il y a beaucoup d’émotion et de moments tendus », déclare Deidre Gillette, une autre danseuse de la Trinity Academy et vétéran des championnats du monde depuis huit ans. «Il y a des milliers de concurrents aux championnats du monde, et vous dansez pour un public énorme et vous êtes jugé en même temps. Ce n’est pas pour ceux qui ont les nerfs faibles, c’est sûr! »

Au-delà du pinacle

Alors, que doit faire un danseur irlandais après avoir décroché la première place aux championnats du monde? Certains continuent sur le circuit de compétition pour défendre leurs titres, bien que la plupart arrêtent de concourir avant d'avoir 30 ans. D'autres se tournent vers l'enseignement, et quelques chanceux deviennent professionnels en rejoignant un spectacle de danse irlandaise comme Seigneur de la danse , Riverdance ou Rythme de la danse .

Comme rite de passage, chaque danseur de championnat porte une robe unique faite à la main. Caitlin Golding, une danseuse de la Broesler School of Irish Dance dans le Maryland, a fait fabriquer sa robe de championnat sur mesure à Belfast, en Irlande du Nord.

Le saviez-vous?

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Il existe des théories concurrentes sur les raisons pour lesquelles les danseurs irlandais gardent leurs bras à leurs côtés. Certains pensent que la posture est entrée en vigueur aux XVIIIe et XIXe siècles lorsque la danse a été interdite par l'Église. La théorie est que les gens se réunissaient dans les champs pour danser mais garderaient les bras baissés pour que les passants ne puissent pas voir qu'ils dansaient. D'autres pensent que les bras étaient une nécessité pour danser dans de petites salles bondées et que le regard restait collé!

Envie d'assister à un feis? Visite northamericanfeiscommission.org pour en trouver un près de chez vous.