Se libérer

Nico Li et Jere Hunt dans «Toward Home» de Kate St. Amand. Photo de Christopher Duggan. Nico Li vit le rêve d’un danseur moderne. Elle passe ses journées à répéter avec SYREN Modern Dance, basée à New York. Le soir, la jeune femme de 26 ans loue souvent seule un studio pour chorégraphier et expérimenter avec ...

Nico Li et Jere Hunt dans «Toward Home» de Kate St. Amand. Photo de Christopher Duggan.

Nico Li vit le rêve d’un danseur moderne. Elle passe ses journées à répéter avec SYREN Modern Dance, basée à New York. Le soir, la jeune femme de 26 ans loue souvent elle-même un espace de studio pour chorégraphier et expérimenter de nouveaux matériaux. Elle se produit également fréquemment au New York Chinese Cultural Center. Mais en tant que danseuse talentueuse grandissant en Chine, Nico n’a pas toujours été en mesure de planifier sa propre vie. Ici, elle partage son histoire avec DS . - Kathryn Holmes



Je suis né à Dalian, une belle ville balnéaire du nord-est de la Chine. Mes parents m'ont envoyé au pensionnat à l'âge de 3 ans et j'ai commencé à y suivre des cours quotidiens de danse chinoise. Enfant, j'aimais la danse, mais c'était un passe-temps. Je ne pensais pas que je prendrais jamais cela trop au sérieux.

À l’âge de 10 ans, j’ai été sélectionné pour passer une audition au Performing Arts College de l’Armée populaire de libération de Chine, une académie de Pékin financée et gérée par le gouvernement. Il y avait plus de 3 000 enfants de tout le pays à l'audition. Ils ont mesuré notre corps et testé nos compétences de base en danse et notre flexibilité. Ils nous ont également donné des rythmes à répéter et nous ont fait improviser en musique pour tester notre musicalité. Ils ont failli ne pas m'accepter. Certains professeurs ont hésité parce que mon corps n’est pas du type «parfait» pour le ballet ou la danse chinoise. Mais une enseignante a dit: «Je peux voir qu'elle aime vraiment danser. Prenons-la. '

Nico porte son uniforme militaire pour la première fois en 1995. Photo avec l'aimable autorisation de Nico Li.

Ce fut un honneur d'être invité à fréquenter l'école et j'ai accepté. Mais fréquenter l'académie signifiait aussi que je me suis enrôlé dans l'armée - je portais un uniforme et tout. Même si nous ne nous attendions pas à voir des combats, nous avons dû apprendre des exercices pour exécuter des fonctions militaires et gouvernementales officielles.

l'histoire du casse-noisette

Au Performing Arts College, nous nous sommes réveillés à 5h30 du matin et avons couru (dans nos uniformes de l'armée) pendant une demi-heure. Ensuite, nous sommes allés au studio de danse pour pratiquer sans professeurs pendant une heure pour apprendre l'autodiscipline. Après cela, nous avons pris le petit déjeuner et sommes retournés aux studios de danse. Pendant les six à huit heures suivantes, nous avons étudié le ballet, la danse classique et folklorique chinoise [voir encadré] et la gymnastique, avec une pause de 11h30 à 14h00 pour le déjeuner et une sieste. Enfin, après le dîner, nous avons eu des cours académiques jusqu'à 9 heures et nous étions couchés à 10 heures.

Pour beaucoup de gens, j'ai eu la vie parfaite. Mes parents étaient heureux et fiers. Mais après cinq ans à l'académie, je voulais plus. J'avais l'impression d'être trop jeune pour m'installer dans une routine. Je voulais voir le monde.

Lorsque j’ai obtenu mon diplôme de l’académie, j’ai été sélectionné pour jouer avec la troupe de danse Qianxian de la région militaire de Nanjing de l’Armée de libération du peuple chinois. En même temps, j'ai commencé à écrire des lettres hebdomadaires aux directeurs de la troupe de danse Qianxian expliquant les raisons pour lesquelles je voulais quitter la Chine. Je leur ai dit que j'appréciais tout ce que le gouvernement m'avait donné et que j'étais honoré de servir le pays avec mon talent, mais j'avais le droit de choisir le genre de vie que je voulais vivre. Je leur ai dit que je voulais voir à quoi ressemblait la danse dans d'autres pays. Mais les responsables de l'entreprise n'arrêtaient pas de dire: «Vous venez juste d'obtenir votre diplôme. Nous vous avons donné la meilleure éducation et il est maintenant temps pour vous de nous redonner votre talent. '

Il a fallu un an au directeur général de l’entreprise pour me rencontrer. Quand il a dit: «Vous voulez poursuivre votre rêve et voir le monde? C'est ton choix. Mais c’est un processus compliqué car nous sommes dans l’armée. » J'ai donc continué à écrire aux chefs d'entreprise et au gouvernement pour leur expliquer pourquoi je voulais passer à autre chose.

Après deux ans d'écriture de lettres, à l'âge de 20 ans, j'ai finalement reçu l'autorisation de partir. Le directeur artistique m'a dit: «Je vois à quel point vous êtes déterminé. Si c'est votre passion, vous devriez y aller. Nous sommes tous fiers de vous d'avoir eu le cœur de réaliser votre rêve. »

Je n’ai pas perdu de temps. J'ai auditionné pour la Nanyang Academy of Fine Arts, un programme de trois ans de niveau universitaire à Singapour. Je suis entré et j'ai commencé l'automne suivant, en 2005. Ma spécialité était la danse moderne et la chorégraphie. J'ai suivi des cours de Graham et de Cunningham. J'ai vu que la danse moderne est gratuite - vous vous libérez. Mon cœur s'y est immédiatement rendu. Je voulais en savoir plus.

Pendant que j'étais à l'école, des membres du corps professoral du Purchase College Conservatory of Dance à Purchase, NY, sont venus à Singapour pour enseigner et chorégraphier le travail pour nous. Ils ont également organisé des auditions pour un nouveau programme qui a permis à un diplômé de la NAFA d'assister à Purchase pendant un an pour terminer un BFA. J'ai été honoré d'être le premier étudiant choisi. Je suis arrivé aux États-Unis à l'automne 2008 et j'ai rejoint la classe senior chez Purchase. Je ne connaissais personne et j'ai tout de suite dû commencer à chorégraphier une pièce sur mes pairs pour mon projet senior! Mais ils étaient sympathiques et serviables, et nous avons appris les uns sur les autres grâce au mouvement.

J'ai obtenu mon diplôme d'Achat avec un BFA en mai 2009, et cet été-là, je suis allé à un atelier de trois jours avec SYREN au Dance Theatre Workshop à New York. À la fin, je leur ai dit: «Si jamais vous avez besoin d'une doublure, j'aimerais danser à nouveau avec vous.» Une semaine plus tard, j'ai reçu un e-mail me demandant de venir aux répétitions de l'entreprise et d'être doublure. J'étais ravi! Un mois plus tard, quand une danseuse s'est blessée au genou, j'ai dû sauter pour une représentation. Depuis, je suis membre de SYREN. J'ai également travaillé avec le New York Chinese Cultural Center, où j'ai joué des danses chinoises. C’est passionnant d’utiliser mon expérience pour contribuer à la communauté chinoise et sino-américaine.

Quand j'étais petite, la danse était quelque chose que je faisais parce que c'était une façon d'honorer mes parents. Ce n’était pas vraiment ma décision. Mais je suis venu aux États-Unis parce que je veux être ici, parce que danser à New York, c'est ce que je veux faire. Je suis venu ici pour moi-même.

Nico se produisant dans un concert du Nouvel An dans sa ville natale en 1990. Photo gracieuseté de Nico Li.

Qu'est-ce que la danse chinoise?

La danse classique chinoise incorpore des mouvements des différentes dynasties de la Chine ancienne. C’est très élégant, fluide et gracieux. Les femmes portent des costumes à manches longues et fluides et dansent avec des éventails, des foulards et d’autres accessoires.

Il existe 56 ethnies différentes en Chine et chacune a son propre style de danse folklorique. Une danse folklorique tibétaine, par exemple, peut être très différente d'une danse folklorique mongole. En général, les danseurs folkloriques portent un costume régional pour les spectacles. Leurs mouvements peuvent être plus percutants et basés sur l'unisson que dans la danse classique chinoise.

Aller à dancespirit.com//vidéos pour voir des exemples des deux styles de danse.