La brave ballerine

Les chances sont, la première fois que vous avez vu Alys Shee, elle faisait des fouettés. Il y a un clip YouTube désormais célèbre de ses douzaines d'en clouage, parsemant la corde de triples et de doubles musicaux. Oh, et cette vidéo a été prise quand Alys avait 13 ans. Ouais: À un âge où la plupart des danseurs s'adaptent encore à la pointe sh ...

Les chances sont, la première fois que vous avez vu Alys Shee, elle faisait des fouettés. Il y a un clip YouTube désormais célèbre de ses douzaines d'en clouage, parsemant la corde de triples et de doubles musicaux.

Oh, et cette vidéo a été prise quand Alys avait 13 ans. Yup: À un âge où la plupart des danseurs s'adaptent encore aux pointes, Alys maîtrisait des exploits qui font trembler de nombreux danseurs principaux dans leurs tutus. Vous ne serez donc probablement pas surpris d'apprendre qu'aujourd'hui, à 18 ans, Alys a déjà remporté plusieurs médailles lors de compétitions prestigieuses, y compris la médaille d'or junior au concours international de ballet d'Helsinki de l'année dernière, passé un an en tant que membre de la deuxième compagnie de l'American Ballet Theatre. apparitions d'invités dans des rôles principaux dans des œuvres comme don Quichotte et Le corsaire dans des compagnies de ballet du monde entier et, l'automne dernier, a rejoint le Birmingham Royal Ballet, où elle est une étoile montante.



Alys a la chance d'avoir un corps prêt pour le ballet - des jambes pour des jours, des extensions luxueuses, une capacité de rotation innée - mais ce ne sont pas seulement ses talents naturels qui l'ont mise sur la liste A du monde de la danse. C'est une fille qui, plutôt que de s'inscrire dans une grande école de ballet, a tracé un parcours de formation unique. C'est une fille qui était assez avisée pour avoir son propre site Web avant d'être en âge de conduire. C'est une fille qui a été aussi intrépide pour prendre en main sa carrière que pour ces fouettés. Alys est, en d'autres termes, une fille en passe de devenir une prima complètement moderne.

L'étudiant courageux

Avant de se consacrer au ballet, Alys a essayé «à peu près tout le reste» - du patinage à la danse irlandaise en passant par les claquettes. Mais quand sa tante l'a inscrite à des cours de ballet dans une église de sa ville natale de Toronto, au Canada, Alys a su qu'elle avait trouvé sa vocation. «Il y avait juste quelque chose à ce sujet», dit-elle. 'J'étais amoureux.'

À 9 ans, elle s'entraînait sérieusement à l'Académie de ballet et de jazz de Toronto, dirigée par Nadia Veselova Tencer, qui est devenue mentor. En théorie, la prochaine étape naturelle aurait été le passage à l'École nationale de ballet du Canada. Mais le calendrier du NBS était en conflit avec les cours académiques d'Alys. Comme ses parents ne voulaient pas qu'elle mette l'école en veilleuse, Alys a décidé de continuer à étudier avec Tencer.

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Cela ne veut pas dire qu'elle a pris les choses faciles. «Je passais de 4 heures de l'après-midi à 10 heures du soir», se souvient Alys, «et je prenais tous les niveaux différents, des classes débutantes aux classes avancées.

Elle a également suivi autant de cours que possible dans un autre studio local, Dance Teq, où l'ancienne vedette du Royal Winnipeg Ballet, Evelyn Hart, l'a vue pour la première fois. «Un de mes amis enseignait à Dance Teq, et il m'a attiré dans sa classe et m'a dit:« Je pense que cette petite fille a besoin de toi », dit Hart. «J'ai vu ce petit garçon de 12 ans, avec de grands yeux et un chignon géant, faire tout aussi bien - sinon mieux que - n'importe qui d'autre. J'ai immédiatement eu un faible pour elle. Hart admirait le courage d'Alys. «Elle n'avait pas peur de danser», se souvient Hart. «Et ces beaux membres longs… tu lui as jeté un coup d'œil et tu as pensé: Elle a tout! Après le cours, Hart a parlé à la mère d'Alys de la possibilité d'embaucher Alys en tant qu'étudiant privé.

«Evelyn et moi avons commencé avec une heure et demie cinq jours par semaine», dit Alys, «et ensuite c'était deux heures, puis nous avons ajouté samedi, puis trois heures. Finalement, nous avons juste travaillé jusqu'à ce que nous sentions que nous avions terminé. Les conseils de Hart ont fourni le contrepoint parfait aux cours de groupe qu'Alys a continué à suivre à l'Académie de ballet et de jazz. «L'Académie m'a donné une technique solide, puis Evelyn s'est assurée que je comprenais tout de l'intérieur de mon propre corps», dit Alys.

La bête de scène

Le programme d'entraînement non conventionnel d'Alys faisait des merveilles pour sa technique, mais cela ne lui donnait pas beaucoup d'occasions de performer. «J'avais besoin d'un moyen de monter sur scène et d'apprendre à quoi cela ressemblait», dit-elle. «De plus, je savais que je voulais éventuellement danser partout dans le monde, en Europe et en Amérique - et pour obtenir des visas pour voyager, j'allais avoir besoin d'une preuve de mon talent. La solution aux deux problèmes? Des concours de ballet, qui lui ont donné des chances de se produire et de gagner les médailles qui rationaliseraient le processus de visa.

Et elle a remporté des médailles: argent junior au Concours international de ballet de Moscou, IBC du Cap et USA IBC, plus le grand prix au Star of the 21st Century IBC et, pour couronner le tout, sa médaille d'or junior IBC à Helsinki. «Elle est montée sur scène comme un canard à l'eau», dit Hart. «C'est une bête de scène. Alys a également pu se faire de nombreux amis lors de compétitions, malgré les environnements à haute pression et féroces. «Dès son adolescence, elle avait une bonne idée de qui elle était, afin de pouvoir parler aux gens», dit Hart. «Je l'appelle mon lapin - c'est cette gentille chose qui s'entend avec tout le monde.

L'explorateur international

Alys a passé deux étés à l'intensif de New York de l'American Ballet Theatre et a finalement auditionné pour la deuxième compagnie ABT II. Elle a obtenu un contrat et, à 15 ans, a commencé une année éclair à New York. «Il y a eu beaucoup de croissance émotionnelle», dit Alys. «Vous vous rendez compte que ce n'est pas l'école - vous n'avez pas d'enseignant qui vous corrige constamment. Vous apprenez à ne compter sur personne d'autre pour réussir.

Même si elle appréciait son temps à ABT, Alys ressentait l'attraction de l'Europe. «Tout est si proche là-bas - vous pouvez monter dans un train et voir toutes ces différentes entreprises. Elle voulait également fléchir ses muscles contemporains. «Les compagnies de ballet européennes comptent beaucoup de jeunes chorégraphes qui travaillent dans un large éventail de styles», dit-elle. «Ils sont cool et expérimentaux.

Alys avait des liens avec le Birmingham Royal Ballet - des amis qu'elle s'était fait grâce à un échange entre la Royal Ballet School et ABT II avaient rejoint la compagnie. Elle a donc envoyé un clip YouTube au réalisateur David Bintley, qui l'a invitée à suivre des cours avec la troupe. La réalisatrice adjointe Marion Tait a été impressionnée par les capacités de l'adolescente. «Elle était extraordinaire», dit Tait. «Et elle était calme en classe, pas déconcertée par la pression. La société a proposé un contrat à Alys.

Depuis son arrivée, Alys a eu des moments sous les projecteurs - elle a rapidement été choisie comme la princesse hongroise dans Le lac des cygnes et la fée d'hiver dans Cendrillon - mais elle a également dû trouver comment être la deuxième villageoise parfaite à partir de la gauche. «La plus grande courbe d'apprentissage pour Alys a été de devenir membre du corps de ballet», dit Tait. «Son premier rôle était l'un des 18 cygnes de Le lac des cygnes , et elle avait du mal à regarder constamment dans une direction et à rester en ligne. Elle ne souffre cependant pas du syndrome du regard sur moi qui sévit dans de nombreux vétérans de la compétition. «Elle n'est pas tape-à-l'œil», dit Tait. «Ton regard va droit vers elle, mais elle le dessine d'une manière subtile.

Le danseur intelligent

Le rêve d'Alys de parcourir le monde se réalise: elle a fait une tournée au Royaume-Uni avec BRB, et elle a fait beaucoup d'invités par elle-même. Elle a dansé ses deux premiers Kitri (en don Quichotte ) et sa première médora (en Le corsaire ) au South African Ballet Theatre. Comment décroche-t-elle ces emplois d'invités? «Ce sont principalement des relations que j'ai établies lors de compétitions», dit-elle. «Le directeur du Cape Town IBC est lié au South African Ballet Theatre, c'est donc de là que viennent ces invitations. Et une fois que vous commencez à inviter, vous rencontrez plus de personnes qui vous invitent à être invité.

Cela n'a pas non plus fait de mal qu'Alys Shee devienne un nom bien connu dans le monde du ballet, grâce à son site Web, à sa chaîne YouTube et à l'utilisation des médias sociaux, ainsi qu'à plusieurs profils de journaux au bon moment. Elle prétend qu'elle est tombée dans tout ça par accident - «Le site Web était un projet scolaire!» - mais Hart lui donne plus de crédit. «Elle a appelé le Toronto Star quand elle avait 12 ans pour leur dire qu'elle allait au programme d'été d'ABT, et c'était une excellente occasion de raconter une histoire », dit Hart. «Elle était si intelligente à ce sujet.

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Quoi qu'il en soit, aujourd'hui, Alys comprend parfaitement l'importance de se faire connaître. «À l'époque d'Evelyn, la seule façon de voir une ballerine russe était de venir dans votre ville et de se produire», dit-elle. «Maintenant, tout le monde peut vous voir en ligne. Il est important que les danseurs soient conscients de l'influence d'Internet.

L'enfant normal

Quand elle ne vit pas le rêve du ballet, Alys est une adolescente terre-à-terre, même si elle est remarquablement indépendante. Elle vit seule à Birmingham et passe beaucoup de temps à skyper avec sa famille et son petit ami, un danseur du Ballet national du Canada. «C'est une enfant normale», dit Hart. «Il y a cet artiste très mature, et puis il y a cette douce jeune femme qui aime rire - et qui a fière allure dans une paire de talons assassins.

Alys a récemment terminé ses études secondaires en ligne et a commencé des cours universitaires en ligne. Mais quand il s'agit de danser, son avenir est grand ouvert. «Je n'ai jamais prévu d'être dans une certaine entreprise ou de vivre dans un certain endroit», dit-elle. «Il s'agit simplement de travailler avec des gens que j'admire et de grandir en cours de route. C'est comme ça que j'ai toujours abordé les choses.

«Alys aurait peut-être eu un chemin plus facile si elle avait suivi la voie habituelle, rejoint une grande école et ensuite sa société», dit Hart. «Mais parce qu'elle l'a fait à sa manière, elle est allée en Afrique du Sud, à Moscou et à Helsinki, elle s'est produite dans des salles incroyables et a rejoint une grande compagnie. Et mon lapin a tout fait tout seul.

FAITS RAPIDES

Date d'anniversaire: 4 juillet 1994. «J'ai participé à des séances intensives à New York pendant quatre étés, alors j'ai eu des feux d'artifice quatre fois le jour de mon anniversaire!

Le plus joué sur son iPod: Les tueurs' Hot Fuss album

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Film préféré: Un bel esprit

Film de danse préféré: «J'étais tellement amoureux

avec Centre de la scène . Mon personnage préféré était bien sûr celui de Sascha Radetsky!

Émissions de télévision incontournables: «The Walking Dead», «Dexter», «The Big Bang Theory»

Nourriture favorite: «C'est un mélange entre les produits de boulangerie - biscuits, brownies et petits gâteaux - et McDonald's. Ma commande standard comprend des pépites de poulet, des frites et un grand Coca.

Qui la jouerait dans un film? «Angelina Jolie - mais vraiment parce qu'elle est l'une des seules actrices que je connaisse! J'en suis pas mal. Pour la voir faire du ballet et tout obtenir Cygne noir serait amusant cependant.

Non-dance hobby: «J'adore cuisiner. Ma spécialité est le pain aux bananes et aux pépites de chocolat.

J'aime aussi faire des cookies pour toute l'entreprise. ''

Trois façons de décrire sa danse: «Gracieux, musical, un travail en cours»

Trois mots qui décrivent sa personnalité: «Fort, pétillant, sarcastique»

Ses conseils pour DS lecteurs: «Assurez-vous que vous êtes toujours fidèle à vous-même. Ne faites pas les choses parce qu'on vous a dit de les faire, mais parce que vous y croyez. Et restez en bonne santé - aucune carrière ne vaut la peine de sacrifier votre santé.

THOSE FABULOUS FOUETTÉS

Les fans de YouTube d'Alys Shee ne sont pas les seuls à être surpris par son talent. Comptez également la mentor Evelyn Hart dans ce groupe:

«Je me souviens quand nous travaillions sur le pas de deux de Black Swan pour un concours. J'ai dit: «Laissons les fouettés tranquilles et concentrons-nous sur la partie artistique pendant un moment» - parce que quand je dansais, ces fouettés étaient comme le mont Everest. Nous nous sommes donc concentrés d'abord sur le côté artistique. Puis un jour, j'ai dit: 'OK, jetons un coup d'œil aux fouettés.' Et elle s'est levée et a fait 32 doubles, sans aucun problème. J'étais comme: 'OK, ça va faire!' Comme un enseignant,

il y a des choses que tu ne touches tout simplement pas.

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Twitter: @pddprincess

Youtube: youtube.com/user/pddprincess

Son site Internet: alysshee.com