Bessie Coleman, première pilote noire autorisée aux États-Unis

Regarder vers le ciel et rendre hommage à ce héros souvent méconnu. Découvrez la première femme pilote noire en Amérique.

En deuxième année, Noa Lewis s'est vu confier un projet scolaire sur Amelia Earhart, la première femme à traverser l'océan Atlantique en solo. Mais quand l'écolière de Géorgie a dit à son professeur qu'elle voulait plutôt faire son projet sur Bessie Coleman. Son professeur a dit non. La raison? Parce que le professeur n'avait aucune idée de qui était Bessie Coleman. Il s'avère que de nombreux camarades de classe de Noa - et même sa propre grand-mère - ne savaient pas non plus qui était cette femme. Mais Noa l'a fait.

Bessie Coleman a été la première femme noire aux États-Unis à obtenir une licence de pilote en 1921. Noa a entendu parler de Coleman en regardant une émission télévisée pour enfants. 'Elle m'a inspiré parce qu'elle n'avait pas beaucoup de soutien pour la soutenir dans son rêve de devenir pilote', a expliqué Lewis à La vie du sud. 'Même certaines personnes de sa famille ne l'ont pas soutenue, et elle l'a juste fait quand même.' C'est cette forte détermination qui a aidé Coleman à consolider sa place dans l'histoire de l'aviation américaine.



Retrouver ses ailes

Bessie Coleman a grandi comme l'un des treize enfants de Waxahachie, au Texas. Lorsqu'elle n'allait pas en classe à l'école à classe unique, elle était dans les champs de coton, aidant sa famille. 'Elle a toujours été une battante', a déclaré Amy Spowart , le président et chef de la direction de la Temple de la renommée de l'aviation nationale . « A partir du moment où elle a pu participer au bien-être et à l'entretien de la famille, elle a été une participante très active. Elle travaillerait pour aider à soutenir même dès son plus jeune âge. Après l'école primaire, Coleman a économisé son argent et s'est inscrite à la Colored Agricultural and Normal University à Langston, Oklahoma. Mais elle a dû rentrer chez elle lorsque son argent s'est épuisé après le premier semestre.

En 1915, à l'âge de 23 ans, Coleman déménage à Chicago. Là, elle a obtenu un emploi de manucure dans le quartier sud de la ville. Un jour, son frère, John, s'est présenté sur son lieu de travail et a commencé à la narguer avec des histoires de son séjour en France pendant la Première Guerre mondiale. Spowart a déclaré que John avait dit à sa sœur cadette : « Vous savez ce qui vous rend différent des femmes en France ? C'est qu'ils peuvent voler, et vous ne pouvez pas. C'est à ce moment-là que Bessie Coleman a décidé qu'elle deviendrait pilote.

Cependant, Coleman a rapidement découvert qu'en tant que jeune femme noire, trouver une place aux États-Unis pour obtenir une licence de pilote n'était pas une tâche facile. Mais elle n'a pas laissé cela la décourager de poursuivre son rêve. Une fois de plus, elle économise son argent, apprend à parler français et, en 1919, se rend dans le nord de la France où elle étudie à l'école de pilotage fondée par les pionniers de l'aviation Gaston et René Caudron. Deux ans plus tard, le 15 juin 1921, Bessie Coleman obtient son brevet de pilote du célèbre Fédération Aéronautique Internationale .

Gagner de l'argent et faire une déclaration

La pilote nouvellement brevetée est retournée aux États-Unis mais s'est rendu compte que pour gagner de l'argent, elle avait besoin de piloter des avions pour se divertir. Coleman a commencé à parcourir le pays, ravissant le public avec ses cascades sauvages telles que des boucles de boucles, marcher sur les ailes de l'avion et sauter en parachute des cockpits. 'Elle a dû se rendre plus attrayante pour les masses afin qu'elles paient pour la voir et pas quelqu'un d'autre', a expliqué Spowart. 'Elle était prête à faire tout ce qu'il fallait pour s'assurer que les gens viendraient la voir voler.'

¿Por qué mis caderas se rompen tanto?

Au fur et à mesure que sa popularité grandissait, Coleman a utilisé sa plate-forme pour faire une déclaration sur les droits civils. Elle refuserait de se produire à moins que les foules de ses spectacles ne soient désagrégées et que toutes les personnes présentes n'utilisent les mêmes portes. ' L'une de ses citations célèbres est ' L'air est le seul endroit exempt de préjugés '. Et elle avait tout à fait raison », a déclaré Spowart. «Non seulement elle était afro-américaine, mais aussi une femme. Avec cette combinaison, elle n'aurait pas dû être capable de faire ce qu'elle a fait.

Après avoir emprunté des avions pendant des années, Coleman a finalement économisé suffisamment d'argent pour acheter son propre avion. Mais lors d'un entraînement, le moteur de l'avion a calé et il a piqué du nez au sol. Coleman s'est cassé la jambe et s'est fracturé les côtes. Cela a pris près de deux ans, mais elle est finalement retournée dans le ciel, volant des spectacles d'exposition et effectuant un saut en parachute occasionnel.

Elle a également ouvert un salon de beauté à Orlando, en Floride, dans l'espoir de collecter suffisamment de fonds pour réaliser un autre de ses rêves : ouvrir sa propre école de pilotage. 'Pour quelqu'un qui a dû travailler si dur pour obtenir sa licence de pilote, bien sûr, elle voulait ouvrir une école de pilotage', a déclaré Spowart. 'Elle voulait s'assurer que les gens comme elle et les passionnés de vol aient une opportunité qu'elle a dû travailler exceptionnellement dur pour obtenir.'

En 1926, elle avait économisé suffisamment d'argent pour acheter un deuxième avion. Mais le 30 avril 1926, dans un terrible coup du sort, l'avion de Coleman a fait un autre piqué. L'avion est entré en vrille et s'est renversé, projetant Coleman hors du cockpit ouvert. Elle est tombée à 500 pieds au sol et est décédée sous l'impact. Elle n'avait que 34 ans.

Impact et inspiration

Près de 15 000 personnes ont assisté aux funérailles de Coleman à Chicago. Spowart a déclaré que cela témoignait de l'incroyable héritage laissé par l'aviateur pionnier. 'Nous avons tous besoin de héros, et des gens comme Bessie Coleman servent de héros', a déclaré Spowart. « Les gens qui se battent très fort pour réaliser leurs rêves sont toujours une source d'inspiration. Et plus nous pouvons célébrer et honorer ces femmes incroyables et leur impact, plus elles sont sous les projecteurs afin que les petites filles comme Noa puissent dire que je veux être comme elle.

Noa Lewis dans le rôle de Bessie Coleman Noa Lewis dans le rôle de Bessie ColemanCrédit : La famille Lewis

En parlant de Noa, elle a obtenu un 'A' sur ce projet scolaire. Et dans le processus, a appris à son professeur et à tous ceux qui l'entourent l'histoire de Bessie Coleman.

Lorsque nous avons demandé quelle leçon Bessie Coleman peut nous enseigner à tous, Noa a répondu : « Je pense qu'elle aidera les gens à penser que s'ils ont un rêve qu'ils veulent suivre, ils pourraient le faire. Même s'ils n'ont pas beaucoup de gens qui croyaient qu'ils pouvaient le faire.