Dans les coulisses du documentaire 'Rize' de David LaChapelle

Les Bunheads, les saboteurs et les accros du jazz trouvent un épanouissement profond dans leur artisanat, mais pour les krumpers et les clowns de South Central à Los Angeles, la danse est la survie. Comme le raconte le documentaire Rize, ce phénomène underground est devenu un mode de vie. Bien que krumping et clown ne soient pas des termes familiers ...

Les Bunheads, les saboteurs et les accros du jazz trouvent un épanouissement profond dans leur artisanat, mais pour les krumpers et les clowns de South Central à Los Angeles, la danse est la survie. Comme relaté dans le documentaire Rize , ce phénomène souterrain est devenu un mode de vie.

Bien que krumping et clown ne soient pas des termes familiers comme le hip hop, ils le seront. Souvent qualifiés de ballet du ghetto par ceux qui sont à l'intérieur, ils combinent le hip-hop avec des mouvements athlétiques, presque tribaux, exécutés à une vitesse fulgurante. En hommage au rythme effréné, Rize commence par un avertissement expliquant qu'aucune séquence n'a été accélérée.



Après le succès de la sortie du film en juin, les passionnés de krump se prélassent sous les projecteurs internationaux, mais comme le danseur Christopher 'Lil 'C' Toler le déclare catégoriquement dans le film, 'Ce n'est pas une tendance.'

La montée du clown et du krumping
À la suite des émeutes de Rodney King au début des années 1990, Tommy Johnson, résident du centre-sud, aspirait à un moyen d'unifier et de restaurer son quartier au milieu de l'infestation et de la violence des gangs qui le ravageaient. La demande de divertissement de dernière minute d'une amie lors de la fête d'anniversaire de son enfant a été le catalyseur surprenant d'une telle opportunité.

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L'acte impromptu de Tommy a donné lieu à des affaires répétées de la part d'autres familles qui avaient entendu le buzz à propos de son numéro de «clown dansant du ghetto». Il ne fallut pas longtemps avant que Tommy ne forme une troupe de clowns hip-hop pour répondre à la demande des familles qui organisent la fête. Le style de danse interprété par les clowns a été surnommé «danse de strip-teaseuse», bien que dilué pour l'attrait des enfants, pour son ambiance vibrante et énergique.

Au fur et à mesure que le mouvement de clown se répandait dans South Central, une sous-section de danseurs a commencé à aller plus loin en «se faisant krump», ou «krumping», dans les arrière-cours et les clubs. Dirigée par les danseurs Lil 'C et Ceasare «Tight Eyez» Willis, cette faction s'est séparée pour adopter un style plus brut, qui n'était pas si adapté aux fêtes d'anniversaire des enfants.

«Le style krump que nous avons créé combine le clown avec une musique percutante et des mouvements plus robustes», déclare Lil 'C. «Le clown est visuellement divertissant, joyeux et coloré, tandis que le krumping est le revers agressif avec un style dans votre visage. '

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Lil 'C dit que son départ des clowns a été accueilli «avec la bénédiction de Tommy. [Krumping et clown] sont comme deux forces qui s'unissent pour lutter contre l'oppression de la société. » Lil ’C donne également des accessoires à Tommy pour lui avoir appris à prendre confiance en lui et à divertir les foules.

La tentative de définir le clown et le krumping est considérée par certains comme futile. Les danses combinent des éléments de breakdance, de hip hop, de jazz, de danse africaine et de secousses de butin souvent vues dans les vidéoclips. Des dizaines de groupes de clowns et d’équipes de krumping rivales sont apparues en réponse à la popularité des styles, ce qui a abouti à un réseau de danseurs qui se nourrissent les uns des autres et se disputent la supériorité du quartier.

Choix de la vie
Ceux qui font le clown et le krump tirent leur joie de la danse, mais la plupart n’ont pas eu beaucoup de raisons de sourire tout au long de leur jeune vie. Tight Eyez a été élevé par une mère toxicomane et a été abattu par inadvertance alors qu'il tentait de la protéger d'un parent.

Alors que les parents absents, la drogue et la violence ont été une partie surprenante de la norme pour beaucoup de personnes qui grandissent dans «le quartier», ces danseurs ont trouvé un moyen de canaliser la rage face à leur situation dans les mouvements bruts observés dans Rize . En l'absence de financement pour les programmes parascolaires et les arts de la scène, rejoindre un groupe de clowns ou se faire défoncer est une alternative positive aux activités plus dangereuses.

Maintenant que le krumping et le clown ont gagné en notoriété dans les quartiers du centre-ville de Los Angeles, de nombreux danseurs en sont venus à voir le krumping et le clown comme un moyen manifeste de se soustraire à un gang, car le motif de rejoindre un gang ou un groupe de clowns est similaire - à appartiennent. Dans Rize , des entretiens avec les membres de la famille des danseurs révèlent la gratitude que leurs fils et filles aient choisi de se faire défoncer plutôt que de rejoindre un gang.

«[Dans le capot], on vous demande de quel ensemble vous venez, ce qui signifie 'Êtes-vous avec les Crips ou les Bloods?', Ou on vous demande: 'Pour qui dansez-vous?' C'est votre choix, vous vous êtes soit un clown, soit vous êtes dans un gang », déclare David LaChapelle, directeur de Rize .

Le pouvoir du Krump
En tant que répit des distractions négatives, le krumping et ses éléments spirituels ont clairement été des influences apaisantes pour ceux qui participent. Une émotion profonde est évidente dans toute session de krump, mais certains danseurs élèvent leur participation à une forme de culte, comme en témoignent Dragon et krumper Marquisa «Miss Prissy» Gardner dans Rize , quand on leur montre en train de danser à l’église.

Miss Prissy offre la preuve du krumping comme expérience religieuse en faisant référence à Daisy, une danseuse également profilée dans le film. Une scène montre Daisy «en train de se déchaîner», c'est-à-dire s'évanouir, submergée par l'émotion, au milieu d'un cercle de krump. «Lorsque vous attrapez le Saint-Esprit, c’est un sentiment indescriptible qui pénètre dans votre âme», dit Mlle Prissy. «Lorsque l’esprit est prêt à sortir, il vous laisse une marque et c’est ce que vous avez vu dans le film. Le Saint-Esprit est entré [Daisy] sous une forme de danse et l'a utilisée comme récipient.

Avec des mouvements rappelant les danses tribales africaines, le krumping porte également un symbolisme inhérent au triomphe, jusque dans la peinture faciale de style tribal des clowns. Essentiellement née d'émeutes raciales, la forme de danse représente la capacité de transcender la tension et la violence raciales. «Je considère le krumping comme la libération d'un peuple», dit Dragon, qui aspire à devenir ministre. «C’est l’ascension d’un peuple qui a été retenu pendant si longtemps.»

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Derrière Rize
Avant la réalisation de Rize , Tommy, Lil ’C et leurs cohortes avaient été sollicitées à plusieurs reprises pour documenter le phénomène unique de la danse. Cependant, il a fallu attendre Rize Le réalisateur et photographe de renom David LaChapelle a remarqué que l’équipage de Johnson était disposé à être filmé.

«Nous voulions préserver l’intégrité de ce que nous avons, car il est dans le capot depuis si longtemps», déclare Lil ’C.« Lorsque vous prenez quelque chose de grand public, vous risquez qu’il soit exploité. Mais tout ce que [David] voulait faire était de partager cela avec le monde.

LaChapelle a rencontré pour la première fois les krumpers et les clowns sur le tournage d'une vidéo de Christina Aguilera qu'il réalisait dans South Central, et a été inspiré pour documenter et finalement autofinancer 700 000 $ du coût du film. Pour garantir l'authenticité, il a réuni une équipe de production diversifiée qui comprenait l'équipe de chorégraphie fraternelle Rich and Tone Talauega et le rappeur Anwar «Flii» Burton.

Pendant plusieurs années, LaChapelle a suivi le mouvement, filmant à chaque tournant. Du chagrin causé par la mort d'une fille locale liée à un gang (le film lui est dédié) à l'exaltation des fêtes d'anniversaire de clown à l'intensité des cercles de krump underground, LaChapelle a capturé l'effet de la danse sur la communauté.

L’une des scènes les plus dramatiques du film est celle de Battle Zone V, une confrontation dansante entre les krumpers et les clowns mise en scène par Johnson et tenue au Great Western Forum de Los Angeles. Des batailles de danse férocement compétitives ont été menées qui ont inspiré l'hystérie de masse des milliers de spectateurs.

LaChappelle a projeté un court métrage, Krumped , à l'Aspen Shorts Fest 2004 à une réaction extrêmement positive. Il a profité de cet élan pour obtenir un soutien et un financement supplémentaire pour une version plus longue, qui est devenue Rize . Après une course réussie au Festival du film de Sundance à l'hiver 2005, le film est devenu un chouchou critique et a suscité une fascination pour l'industrie.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il pense que le film a touché un point sensible auprès du public, LaChapelle propose sa théorie: «Je crois que lorsque vous voyez ce film, vous êtes présenté à des héros. Ce sont des gens qui non seulement dansent héroïquement, mais vivent également leur vie de manière héroïque. Ils font des choix qui ne sont pas des choix évidents. »

Malgré toute résistance initiale que les danseurs ont pu avoir à se lancer dans le grand public, tous les danseurs décrits dans le film disent qu'ils ne pourraient pas être plus satisfaits du produit final. «David a beaucoup appris de nous, mais nous avons appris encore plus de David», dit Lil ’C.« Il nous a montré à tous que nous sommes déjà des stars, car nous n’avons pas succombé à la violence du quartier. Il nous a dit: «Vous avez choisi de créer plutôt que de détruire. C’est ce qui fait de vous une star. »

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Dragon était également satisfait de la façon dont le krumping était décrit: «Le style de danse que nous pratiquons est considéré comme sombre et agressif, mais vous pouvez y voir de la beauté. Notre danse est un collage d'images, et David a fait un beau travail en mettant un cadre autour d'elle.

L'avenir du Krumping
Malgré la renommée et l'attention médiatique qui ont accompagné Rize , les krumpers et les clowns disent n'avoir aucune intention de s'engager sur la voie du hip-hop bling-bling. Rester fidèle aux idéaux derrière la danse est important pour eux, qui pour la plupart disent tous qu'ils résident toujours dans «le quartier».

«Lorsque nous avons lancé ce mouvement pour la première fois, nous allions à des auditions et dans des clubs et nous étions regardés comme des moutons noirs», dit Mlle Prissy, qui passe maintenant par Phoenix. «C'était tellement spirituel et brut qu'Hollywood ne pouvait pas l'accepter. Maintenant que le film est sorti, les gens prennent le train en marche. »

Le train en marche a inclus des opportunités de tourner avec le rappeur The Game, pour Lil 'C et Miss Prissy. Parce que les krumpers sont particulièrement fiers de l’élément freestyle de leur danse, Lil ’C, qui a travaillé avec les superstars du R&B Ciara, Missy Elliott et Christina Milian, dit que mettre les mouvements au compte représentait un défi. «J'ai passé des heures en studio à filmer mon freestyle et à faire correspondre les mouvements aux comptages», explique-t-il.

Si les projecteurs d'Hollywood s'assombrissent un jour, le krumping persistera probablement. Pour les danseurs, il n'a jamais été question de se faire reconnaître. Il s'agissait de briller dans les circonstances les plus sombres. «Les gens se demandent si nous avons déménagé dans des manoirs, mais nous ne considérons pas notre combat comme quelque chose dont il faut avoir honte», dit Lil 'C. «Notre lutte est ce qui nous rend spéciaux.»