Ballerines de fond

Vous avez enfin été choisi pour Coppélia, et vous êtes ravis! Avant le spectacle, vous passez plus de temps sur vos cheveux et votre maquillage. Vous faites une longue barre pour vous réchauffer et vous glisser dans votre magnifique costume. Le spectacle commence, vous faites votre première entrée… et ensuite vous vous asseyez dans la même position pendant les 15 mètres suivants ...

Vous avez enfin été choisi Coppélia , et vous êtes ravi! Avant le spectacle, vous passez plus de temps sur vos cheveux et votre maquillage. Vous faites une longue barre pour vous réchauffer et vous glisser dans votre magnifique costume. Le spectacle commence, vous faites votre première entrée… et ensuite vous vous asseyez dans la même position pendant les 15 minutes suivantes.

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Pourquoi? Parce que vous ne dansez pas Swanilda, le rôle principal - vous êtes la poupée! Si vous êtes membre du corps de ballet dans des ballets d'histoire complète, il y a de fortes chances que vous ayez parfois l'impression d'être un «paysage vivant», l'équivalent d'un cottage en toile ou d'une corbeille de fruits en plastique. Alors que les cygnes Le lac des cygnes et les sylphes dans Les Sylphides ont une danse importante à faire, ils ont aussi de longues sections pendant lesquelles ils sont posés et presque immobiles.



Pour les danseurs qui meurent d'envie d'être dans une compagnie qui fait les grands ballets classiques, jouer un villageois remplissant une scène de marché ou un accompagnateur d'une princesse est une chose nécessaire. L'astuce est de tirer le meilleur parti de votre temps sur scène et de donner vie aux moments les plus statiques. Voici quelques conseils pour vous éviter de vous sentir perdu dans une foule de villageois ou étouffé dans un groupe de sylphes.

Logistique physique

Rester immobile est souvent la partie la plus difficile d'être danseur de corps. Dans Le lac des cygnes , par exemple, des dizaines de cygnes bordent la scène, immobiles en «B-plus», pendant la majeure partie du deuxième acte. Mais ce que le public ne sait pas, c'est que beaucoup de ces cygnes sereins ont des crampes dans le bas des jambes et les pieds. Elizabeth Mertz, membre du corps à l'American Ballet Theatre depuis 2004, est une cygne chevronnée. Elle recommande de boire beaucoup d'eau pour rester hydraté et de manger des bananes pour le potassium, qui évitent les crampes. «Et quand vous tenez une pose sur le côté», dit-elle, «cela ressemble beaucoup au yoga, comme une méditation. Vous écoutez de la belle musique, vous ressentez l'énergie de vos collègues danseurs autour de vous, et c'est un peu d'esprit sur la matière. »

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Il est également important de rester au chaud tout au long de la soirée pour éviter les courbatures et les douleurs musculaires. Mais la plupart des danseurs de corps ne peuvent pas faire une nouvelle barre avant chaque acte - ils sont trop occupés dans les coulisses à se préparer pour leur prochaine entrée. Victoria Simo, du Texas Ballet Theatre, qui est sur le point de commencer sa huitième saison avec la compagnie, le sait trop bien. «Quand je ne suis pas sur scène», dit-elle, «je monte et descends les escaliers pour changer de costume ou me maquiller à nouveau. Pourtant, je prends toujours le temps de m'étirer et de faire des relevés accrochés aux arbres légers dans les ailes avant de faire ma prochaine entrée.

Et si vous êtes sur scène et que vous devez éternuer, vous gratter une démangeaison ou tousser? «Une démangeaison ne va pas vous tuer», dit Mertz en riant. «Mais c’est drôle: lorsque vous entrez sur scène, c’est presque comme si quelque chose de magique se passait. L'adrénaline enlève beaucoup de ces petites pulsions. Cela étant dit, rien ne ruine la beauté d'une scène forestière plus rapidement que la vue d'une nymphe piratant devant les arbres. Si vous êtes vraiment malade, prenez la nuit!

Rester engagé

Avec tout ce temps sans danser sur scène en tant que parent Casse-Noisette ou un villageois Giselle nuit après nuit, il est facile de laisser vos pensées dériver vers le dîner ou où emmener vos parents après le spectacle. Mais il existe des moyens de garder votre esprit engagé et concentré sur la production. Silver Barkes, une danseuse du corps au Ballet West, a découvert que ses camarades de corps l'aidaient à rester dans la zone. 'Parfois, je regarde un autre danseur de l'autre côté de la scène et nous entamons notre propre petite conversation', dit-elle. Mais soyez prudent: 'Si vous vous impliquez trop dans l'histoire parallèle, vous risquez de rater une entrée ou de ne pas avoir la bonne réaction à ce qui se passe avec le ballet en ce moment.'

De nombreux danseurs aiment créer des histoires de fond pour leurs personnages, ce qui peut les garder impliqués pendant des scènes autrement fastidieuses. «Quand nous faisions Manon », Dit Mertz,« nous étions des prostituées, et c'était plutôt amusant de trouver un petit nom pour nous-mêmes, ou une histoire sur la façon dont nous sommes arrivés là-bas et ce que nous faisions. En tant que paysan Le lac des cygnes , Mertz est timide un soir et envieux le lendemain. Ou, si elle joue l'un des aristocrates, elle pourrait être coquette ou snob et distante avec les paysans. «Vous voulez vraiment le mélanger pour qu'il soit frais et naturel», dit-elle. (Assurez-vous simplement que «mélanger» n'implique pas de modifier la chorégraphie donnée ou de voler la scène. Si vous choisissez d'être un aristocrate coquin dans Le lac des cygnes , ne commencez pas à flirter avec le prince Siegfried au centre de la scène!)

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Les avantages d'être un accessoire vivant

Vous êtes peut-être assis ou debout sur le côté, mais vous avez des sièges au premier rang pour toute l’action sur scène. Les directeurs (que vous pourriez être un jour!) Dansent à quelques centimètres de vos orteils, vous offrant la vue la plus intime de la maison. «Vous pouvez vraiment apprendre d’eux même si vous vous tenez simplement là», dit Barkes. 'L'une des meilleures façons d'apprendre le ballet est de regarder.' Certains danseurs apprécient également de se produire dans un grand corps

parce que c’est un moyen à basse pression de se sentir à l’aise sur scène.

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Mais ne perdez pas de vue le fait que le corps doit encore créer une atmosphère pour que le public puisse en profiter. Une scène remplie de danseurs engagés élève le niveau d'une performance et reflète la force globale d'une compagnie. Et tandis que les danseurs principaux peuvent se produire une ou deux fois par semaine dans un grand ballet, le corps est le cœur de la compagnie de ballet, changeant rapidement de rôle en rôle dans presque toutes les performances. «Nous pouvons être épuisés», dit Mertz, «mais en fin de compte, notre travail acharné est gratifiant.»

Alors, la prochaine fois que vous serez choisi comme un villageois sans nom, jouez comme si vous étiez sous les projecteurs. Vous n’êtes pas seulement un décor, vous faites partie d’une équipe!

Le saviez-vous?

Certaines compagnies de ballet utilisent des «supers» surnuméraires dans leurs productions plus importantes. Les supers sont les figurants du monde du ballet: ce sont des acteurs de danse amateurs dont tout le travail est de remplir la scène sur scène. (Pensez aux amateurs de balle supplémentaires au manoir Capulet à Roméo et Juliette , ou des préposés au Pacha en Le corsaire .

Julie Diana est une danseuse principale du Pennsylvania Ballet. Elle est titulaire d'un BA en anglais de l'Université de Pennsylvanie.