L'art de marcher et comment il a réuni les gens pendant plus d'un siècle

«Le corps d'un danseur est son instrument» - nous avons tous entendu le dicton. Mais pour les steppers, qui utilisent leur corps pour imiter la batterie rythmique, ce dicton est tout.

«Le corps d'un danseur est son instrument» - nous avons tous entendu le dicton. Mais pour les steppers, qui utilisent leur corps pour imiter la batterie rythmique, ce dicton est tout.

L'étape a balayé les États-Unis l'été dernier avec la sortie du documentaire ÉTAPE , qui a suivi trois membres de l'équipe d'étape de la Baltimore Leadership School for Young Women. L'équipe a également fait son entrée sur la scène de la saison 14 de `` So You Think You Can Dance '', après que l'audition du membre Blessin Giraldo se soit terminée sur une invitation de Nigel Lythgoe lui-même.



Pour les amateurs de danse, cela a pu ressembler à l'été du step. Mais cette forme d'art existe depuis plus d'un siècle. De quoi s'agit-il, d'où vient-il et pourquoi le monde de la danse au sens large le remarque-t-il?


Façonné par l'histoire

Alors que le pas tel que nous le connaissons aujourd'hui a émergé au début du XXe siècle, ses racines sont bien plus profondes. Dans les années 1500, les Portugais ont amené les premiers esclaves africains aux Amériques depuis la région ouest-africaine connue sous le nom de Sénégambie. «La tradition de la danse dans cette région incorporait des percussions au pied, des mouvements rapides, des sauts et des mouvements corporels simultanés», explique le Dr Ofosuwa M. Abiola, professeur adjoint d'histoire et de théorie au département des arts du théâtre de l'Université Howard. Cela a formé la base de la danse afro-américaine. À partir du 17ème siècle, les Britanniques et les Français ont commencé à faire venir des esclaves d'Afrique du centre-ouest, qui avait sa propre tradition de danse unique. «Leur mouvement avait une orientation plus proche de la terre, isolant le haut du corps et mettant l'accent sur les hanches vers le bas», dit Abiola. Ces deux traditions se sont mélangées dans les communautés d'esclaves américaines, et la danse circulaire qui en a résulté est devenue essentielle à la vie des plantations du Sud.

Blessin Giraldo (deuxième à droite) et les Lethal Ladies dans le film STEP (photo de William Gray, avec la permission de Twentieth Century Fox Film Corporation)

La danse a pris son style distinctement percutant après la rébellion de 1739 Stono en Caroline du Sud. La rébellion a commencé avec 20 esclaves, qui ont frappé au tambour en marchant dans les rues. Les sons des tambours ont attiré d'autres esclaves vers la révolution, et le temps qu'ils aient fini, leur nombre avait augmenté. «Une fois que cette rébellion a été écrasée, les législateurs ont interdit le tambour ou même la possession d'un tambour, réalisant qu'il pouvait être utilisé pour communiquer», dit Abiola. «Immédiatement après l'interdiction, vous avez commencé à voir des danses plus percutantes, alors que le corps remplaçait le tambour. Au fil du temps, les expériences afro-américaines ont continué à façonner le développement du précurseur du step, connu sous le nom de juba.

Obtenir le grec

Le changement qui a vraiment fait un pas ce qu'il est aujourd'hui a commencé au début des années 1900, quand un petit nombre d'Afro-Américains ont commencé à entrer à l'université. «En 1906, un groupe de sept étudiants de l'Université Cornell a formé une fraternité, Alpha Phi Alpha», dit Abiola. `` Ils ont commencé à utiliser juba pour se connecter et se soutenir les uns les autres alors qu'ils étaient confrontés à un racisme écrasant. '' La fraternité a fourni un havre de paix aux étudiants afro-américains dans une institution à majorité blanche.

The Lethal Ladies dans le film `` STEP '' (avec la permission de Fox Searchlight Pictures)

Alpha Phi Alpha est devenu une partie du Conseil national panhellénique, composé de neuf sororités et fraternités historiquement afro-américaines. Aussi connus sous le nom de «Neuf Divins», ces groupes ont transformé Juba en étape. `` Les Grecs ont apporté une extrême précision, avec des mouvements de bras distincts, du pointage et des chants '', explique Edward 'King Leo' Nelson du Players Club, une compagnie de pas professionnelle qui se produit partout, de 'America's Got Talent' à la Maison Blanche. `` Ils en ont fait une forme de divertissement et ont vraiment introduit le courant dominant. ''

Sortir du campus

Avance rapide vers le 21e siècle, et le pas reste un élément central de la vie afro-américaine grecque, universitaire et lycée. Mais son influence s'étend désormais au-delà du campus. Lorsque les membres de la Howard University Step Team ne sont pas occupés à gagner des concours, ils passent leur temps à faire du bénévolat dans la communauté de DC. «Aller dans la communauté est un élément essentiel de l'étape», déclare l'entraîneur-chef Tennese Gardiner. Qu'il s'agisse de se produire au Kennedy Center pour la Journée nationale de la danse, d'enseigner le step dans les collèges locaux ou de faire du bénévolat à DC Central Kitchen, ces steppers ne perdent jamais de vue le lien avec la communauté.

Un groupe se produisant au Florida Invitational Step Show à l'Université de Floride (avec la permission du Florida Invitational Step Show)

Le syndicat des étudiants noirs de l'Université de Floride a également appris à capitaliser sur l'aspect de renforcement de la communauté du step. En février dernier, le syndicat a organisé sa 29e édition annuelle du Florida Invitational Step Show, qui a réuni des équipes d'étapes de campus du sud-est et d'ailleurs. `` Le step est une chose tellement culturelle pour les Afro-Américains sur les campus '', déclare le directeur de FISS 2018, Luckso Joacius. «Cet événement ressemble presque à un carnaval pour notre communauté.

Trouver votre rythme

Le pas tel qu'il est pratiqué aujourd'hui ne contient ni mouvements ni rythmes codifiés. «Tout dépend de qui vous apprenez cela», dit Nelson. Alors que certaines équipes s'en tiennent aux rythmes africains traditionnels, d'autres expérimentent la musique populaire et le dialogue. Howard University Step Team joue un mélange de rythmes traditionnels, contemporains et originaux, chaque chorégraphe adoptant une approche interprétative différente. «Certains commencent par le rythme, d'autres par le mouvement ou un concept, comme le travail au sol ou les chaises», explique Gardiner. «Mais quoi qu'il en soit, il faut que ça sonne bien.

L'entraîneur-chef adjoint Jacquize Stewart fait un pas lors de la performance de la Howard University Step Team (avec la permission de la Howard University Step Team)

En tant que fondateur du Players Club, Nelson aime utiliser des rythmes populaires que son public pourrait reconnaître. «Quand j'ai commencé, j'ai été inspiré par Timbaland», dit-il. «J'essaierais de trouver un moyen d'interpréter ses battements avec mon corps. Le Players Club incorpore également des citations de publicités ou de films familiers pour améliorer le facteur de divertissement de leurs performances. «À la fin de la journée, nous voulons que tous ceux qui nous regardent, qu'ils soient afro-américains ou non, regardent ce que nous faisons et pensent:« Cela a l'air amusant, je veux essayer! '


Une version de cette histoire est parue dans le numéro d'avril 2018 de Esprit de danse avec le titre 'Pas à pas ».