Danseur américain, âme russe

Sur la base des apparences, on pourrait penser que Keenan Kampa aurait envie de danser des œuvres contemporaines de pointe. La beauté 5 '8', avec sa monture souple, son glamour hollywoodien et son penchant pour les justaucorps branchés, a un œil pour la mode qui se répand dans le studio. Ce n’est pas rare ...

Photo de Gene Schiavone

En se basant uniquement sur les apparences, on pourrait penser que Keenan Kampa aurait envie de danser des œuvres contemporaines de pointe. La beauté 5 '8', avec sa monture souple, son glamour hollywoodien et son penchant pour les justaucorps branchés, a un œil pour la mode qui se répand dans le studio. Il n'est pas rare de la voir arborer un justaucorps tie-dye, un rouge à lèvres rouge cerise et une tresse sur la tête, accentuant sa coupe de cheveux courte et nerveuse.



Mais sous cet extérieur chic vit un danseur classique éprouvé. Ses membres longs et fins créent des lignes extraordinaires, rendues d'autant plus belles par ses pieds souples. Elle sait utiliser sa longueur, bouger avec une brise royale - une caractéristique de sa formation à l’académie russe Vaganova. «La façon dont les Russes vous apprennent à utiliser l'espace autour de vous est très impressionnante», déclare Larissa Ponomarenko, maître de ballet et ancienne danseuse principale du Boston Ballet, également formée à la Vaganova Academy.

Keenan a passé trois ans à l'Académie Vaganova, à partir de 18 ans. Bien que son séjour en Russie n'ait pas été facile au début - elle ne parlait pas la langue et avait du mal à s'intégrer et à se faire des amis - cela a fini par avoir un effet profond sur elle. Elle est devenue l'une des rares Américaines à être diplômée de l'école, et la seule à recevoir le diplôme habituellement réservé aux étudiants russes. Elle est également tombée amoureuse du peuple et de la culture russes.

Cependant, après avoir obtenu son diplôme au printemps 2010, Keenan n’a pas reçu de contrat du Maryinsky Ballet, la compagnie de la Vaganova Academy. Au lieu de cela, elle est retournée aux États-Unis et a rejoint le Boston Ballet en tant que membre du corps de ballet. Mais cet été, après deux saisons à Boston, Keenan retourne en Russie, où elle vient de se voir offrir un contrat avec les Maryinsky.

Keenan, 23 ans, a grandi à l'extérieur de Washington, D.C., et a commencé à suivre des cours de ballet à l'âge de 4 ans au Conservatory Ballet de Reston, en Virginie. Elle a étudié avec la réalisatrice Julia Redick, qui a basé sa formation sur le système russe et a partagé des vidéos des ballets Maryinsky et Bolshoi avec ses élèves, inculquant une appréciation du style. «Quand vous voyez cela à un si jeune âge, ce sont les danseurs que vous essayez d'imiter», dit Keenan. 'Quand j'étais en classe, je les voyais dans mon esprit.'

À 14 ans, Keenan a participé à son premier programme d'été (au Boston Ballet, par hasard). «J'étais découragée parce que j'étais placée au niveau le plus bas», dit-elle. «Mais c'est devenu ma motivation et ma force motrice - pour m'améliorer et faire mes preuves auprès des enseignants.» Et prouver qu'elle l'a fait: Keenan est revenue l'année suivante et a été classée dans la deuxième classe la plus élevée.

Bien qu’elle se soit aventurée pendant les étés - elle a également passé deux ans au programme d’été de l’American Ballet Theatre - Keenan est restée au Conservatory Ballet tout au long du lycée. Elle se sentait mise au défi mais à l'aise avec Redick. «Ce n’était pas votre classe de ballet stéréotypée», dit Keenan. «Nous passerions des heures sur des pliés. Il y a eu beaucoup d'explications, d'expérimentation et de recherche de ce qui fonctionnait pour moi. Je n'ai jamais eu peur d'essayer quoi que ce soit.

kent boyd et lauren froderman

L'opportunité s'est présentée en janvier 2007 lorsque Keenan a assisté à une classe de maître avec le professeur de l'Académie Vaganova, Gennady Selyutski. À l'époque, elle se préparait pour le concours de ballet du Prix de Lausanne (elle s'est retrouvée en demi-finale). Bien que Selyutski parle peu anglais, Keenan a ressenti un lien fort avec lui - mais elle était toujours choquée quand il l'a approchée après les cours et, avec l'aide d'un interprète, l'a invitée à étudier à l'Académie. Elle a dit oui.

Keenan debout près de la Neva et du Musée de l'Ermitage à Saint-Pétersbourg, Russie

En août, Keenan était à Saint-Pétersbourg, en Russie, assise dans une chambre d'hôtel avec ses parents, qui la laisseraient seule dans 24 heures. «Je ne savais pas à quoi m'attendre», dit-elle. «Il n'y avait rien que je pouvais visualiser. J'étais nerveux.' Alors qu'elle avait toujours le confort de la famille à proximité, elle s'est écrite une liste d'objectifs. «Il y avait des aspects de différents danseurs que je voulais voir se manifester en moi», dit Keenan. Elle a écrit qu'elle voulait le talent artistique d'Altynai Asylmuratova, diplômé de l'Académie Vaganova, ancienne ballerine Maryinsky prima et actuelle directrice artistique de l'école. Elle voulait également se concentrer sur sa flexibilité - elle avait toujours été une ballerine en virages et sauts - aspirant à réaliser des lignes comme celles de Svetlana Zakharova, une autre diplômée de l'Académie et actuelle directrice du Ballet du Bolchoï. Aujourd'hui, le grand battement à la seconde de Keenan lui frôle l'oreille, et ses grands jetés ont aussi bien de la longueur que du loft.

Keenan dit qu'il lui faut du temps pour s'adapter au changement, et sa première année en Russie a été un défi. Il y avait la barrière de la langue (même son professeur de russe ne parlait pas anglais). Il faisait froid et elle n’aimait pas la nourriture. Elle a dû s’adapter aux sols inclinés (inclinés) de l’école. Et les étudiants n’étaient pas vraiment accueillants. «Je ne pense pas avoir beaucoup parlé cette première année. Je viens de passer chaque jour », dit Keenan. Mais ses camarades de classe l'ont finalement accueillie. «Keenan est merveilleusement charmante, sur scène et dans la vie», déclare Tatiana Udalenkova, professeure à l'Académie Vaganova. «Elle a un talent pour attirer les gens.»

À sa deuxième année, Keenan s’installait et s’améliorait. Le grand épaulement et le port de bras qui semblaient venir naturellement à ses camarades de classe russes ont commencé à lui sembler familiers. Elle a également trouvé un champion et un confident à Udalenkova. «Elle est en quelque sorte devenue une mère pour moi», dit Keenan. «Elle m'a pris sous son aile.

Keenan espérait rejoindre le Maryinsky Ballet, et avec son succès à l'école, un contrat semblait probable. Mais à l'approche de la remise des diplômes, ses enseignants ont commencé à signaler qu'il pourrait y avoir des défis. Elle a entendu des murmures sur des problèmes de visa (Keenan dit que c’est un processus compliqué pour l’entreprise d’embaucher des étrangers) et des inquiétudes quant à la tension mentale due au fait d’être le seul Américain de Maryinsky. Udalenkova l'a encouragée à rejoindre une compagnie où elle aurait plus d'occasions de danser tout de suite. Keenan a rapidement commencé à faire des plans alternatifs. Au cours de sa deuxième année à l'étranger, elle avait suivi un cours d'entreprise avec le Boston Ballet lors d'un voyage à la maison. Ils lui avaient proposé un contrat. Le 4 juin, le jour même où elle a auditionné pour le Maryinsky, était le jour où elle devait donner une réponse à Boston. Elle a accepté.

Keenan avait le cœur brisé de quitter la Russie et accablée par la liberté artistique offerte à Boston - mais avec le temps, elle a appris à apprécier la vie dans sa nouvelle ville. «C'est vraiment quelque chose de spécial de voir la façon dont les danseurs ici appréhendent la chorégraphie et se moulent à chaque style», dit-elle. «Cela m'a ouvert les yeux sur le ballet américain.»

Elle s'est également rendu compte qu'en tant que membre de l'entreprise, elle devait prendre en charge sa technique. «En fin de compte, cela dépend de moi et de la façon dont je travaille», dit Keenan. 'Un enseignant vous donne un exercice, et vous pouvez transpirer des balles ou vous pouvez le faire à mi-chemin.'

Ponomarenko dit que la technique méticuleuse vit à l'intérieur de Keenan. «Sa formation en russe n'est qu'une petite partie d'un puzzle», dit Ponomarenko. «Elle ne la perdra jamais. Elle a juste besoin d'une occasion de le montrer.

Une occasion s'est présentée l'été dernier, lorsque Keenan a été invité à se produire lors d'un gala à Indianapolis, IN. Les organisateurs l'ont laissée choisir son partenaire et elle a demandé Alexey Popov, son ancien partenaire à l'Académie. Ils ont accepté et elle s'est envolée pour la Russie pour répéter avec lui. Lors de son dernier jour là-bas, Gennady Selyutski, le même maître de ballet qui a repéré Keenan pour la première fois, l'a remarqué une fois de plus. Il a demandé à Keenan si elle avait une variante qu'elle pourrait lui montrer. Il lui a demandé si elle pouvait faire 32 fouettés. 'Oh, mon Dieu,' se souvient Keenan avoir pensé. 'Il m'auditionne.' Puis Selyutski a fait venir Yuri Fateyev, le directeur du Ballet Maryinsky, qui lui a demandé de faire une démonstration de plusieurs pas: tendus, 16 doubles pirouettes et fouettés (encore!). Elle a également dansé une partie de la variation de Kitri de Don Quichotte. Puis le directeur est parti sans dire un mot et Selyutski a dit à Keenan de voir Fateyev dans son bureau. Ils ont parlé pendant un moment, puis Fateyev lui a proposé un contrat. Mais Keenan était déjà engagé au Boston Ballet pour la saison 2011–12.

alors tu penses que tu peux danser devant les concurrents

Désormais, Keenan dansera avec le Boston Ballet jusqu'en mai, puis elle retournera en Russie, où elle sera la première Américaine à rejoindre le Maryinsky. Mais où qu'elle se retrouve dans le futur, que ce soit à l'étranger ou aux États-Unis, Keenan a le potentiel de toucher le public. 'J'ai détecté la profondeur d'un artiste qui n'est pas encore développé, et je pense que ce sera la partie la plus intéressante de Keenan', dit Ponomarenko. «Elle m'a donné un petit aperçu de cet art. C'était comme une étoile palpitante.

Keenan dans le costume arabe du Boston Ballet de Casse-Noisette. Par Gene Schiavone

FAITS RAPIDES

yanis marshall bretagne a du talent

Date d'anniversaire: 3 février 1989

Ballets préférés: Scheherazade, Spartacus, Roméo et Juliette

Rôles de rêve: Juliette et Cendrillon

Idoles de danse: Sylvie Guillem, Altynai Asylmuratova, Svetlana Zakharova

Aliments préférés: Biscuits au jus de carotte et à l'avoine et aux raisins secs. «Je suis un fanatique de la santé et un végétarien.»

Journée parfaite: «Traîner avec mes trois sœurs, qui sont mes meilleures amies, marcher beaucoup et aller à un concert.»

Talent secret: Keenan conçoit des T-shirts pour ses amis avec des poupées matriochka russe ou des poupées gigognes. Elle peint chaque poupée avec un accessoire, comme des écouteurs, en fonction des intérêts de ses amis.

Le plus joué sur son iPod: «Mes deux groupes préférés sont Dr. Dog et The Morning Benders. En ce moment, j'écoute beaucoup de The Smiths, Bright Eyes et The Shins. J'écoute beaucoup de musique. »

Travail de jour: Quand elle n’est pas trop occupée, Keenan travaille chez American Apparel. «L’année dernière, quand je suis arrivé à Boston, je faisais du shopping et les employés sont venus vers moi et ont demandé:« Hé, tu veux travailler ici? »Ils ont pris un Polaroid et puis j’ai respecté l’emploi du temps. C’est un bon point de vente, car c’est un groupe de personnes différent et je reçois 50% de réduction. »

Toujours dans son sac de danse: Baume à lèvres à la menthe de Burt’s Bees