Suis-je prêt pour Pointe?


Rien ne se compare à ce moment magique où votre professeur vous dit que vous êtes prêt pour votre première paire de pointes. Je me souviens avoir fait irruption par les portes de l'atelier, serrant un morceau de papier précieux avec le numéro de téléphone de l'installateur de pointes le plus proche. Enfin, mes années de dur labeur avaient porté leurs fruits!

Rien ne se compare à ce moment magique où votre professeur vous dit que vous êtes prêt pour votre première paire de pointes. Je me souviens avoir fait irruption par les portes de l'atelier, serrant un morceau de papier précieux avec le numéro de téléphone de l'installateur de pointes le plus proche. Enfin, mes années de dur labeur avaient porté leurs fruits!



Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi être promu aux pointes prend autant de temps? Le travail à la pointe peut être dangereux et nuisible pour vos pieds si vous commencez trop tôt, ce n'est donc pas une décision que vos professeurs prennent à la légère. Plusieurs facteurs doivent entrer en jeu avant de vous donner le feu vert.




Âge et calendrier d'entraînement

D'une part, votre enseignant doit déterminer que vous êtes au bon stade de développement physique. Les os longs des pieds commencent à durcir entre 8 et 14 ans, et il est essentiel que vous ne commenciez pas le travail de pointe lorsque vos os sont trop mous. Sinon, vous pourriez développer des fractures de la plaque de croissance, ce qui peut entraîner des déformations du pied (oui!).



Priscilla Nathan-Murphy, directrice de l'école primaire de la Ben Stevenson Academy du Houston Ballet, estime qu'il est généralement dangereux de commencer la pointe avant 11 ou 12 ans. «Avant cela, votre structure métatarsienne est trop faible pour maintenir le poids de votre corps et gérer le stress. des pointes », dit-elle. «À 12 ans, les os continuent de croître et de fusionner, mais leur développement est sur le point d'être achevé.

L'âge n'est pas le seul facteur. Afin d'atteindre la quantité appropriée de force nécessaire pour vous tenir debout, vous aurez besoin de quelques années d'entraînement à votre actif et d'un engagement à plusieurs cours de ballet par semaine. Les étudiants du Maryland Youth Ballet à Silver Spring, MD, doivent suivre une formation de deux ans avant de pouvoir s'inscrire à un cours spécial de préparation de pointe. (En fait, ils ne commencent la pointe que l'année suivante.) «Les étudiants doivent avoir une solide base de ballet classique avant d'y ajouter le travail de pointe», explique Michelle Lees, directrice de MYB.

Force



De nombreux studios offrent des cours de préparation aux pointes, comme le fait MYB, pour aider les étudiants à développer la force de leurs pieds, chevilles et jambes. Habituellement, les combinaisons de cours impliquent beaucoup de demi-pointe et de relevé, ainsi que des exercices de résistance, des étirements des pieds et des orteils. Si votre école n'offre pas de cours de préparation à la pointe, demandez à votre enseignant une routine de renforcement que vous pouvez faire vous-même.

Mais ce n'est pas tout. Les danseurs ont également besoin d'une force de base tueur pour soulever et retirer leurs pointes. (Être capable de s'équilibrer en demi-pointe en retrait est un bon signe, selon Lees.) Et n'oubliez pas les muscles de la participation. «Si vous avez du mal à contrôler votre taux de participation lorsque vous êtes à plat, ce sera encore plus difficile à contrôler lorsque vous êtes sur ce bloc de 1 1/2 pouce», explique Nathan-Murphy. Essayez des exercices de planche simples pour développer votre force de base et, en classe, concentrez-vous sur la rotation à partir de la hanche pour vous assurer que vous tenez correctement votre participation.

Alignement

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Les enseignants recherchent également un bon alignement, ce qui nécessite une certaine souplesse naturelle du pied et de la cheville. «Lorsque vous êtes sur pointe, il devrait y avoir un

ligne droite de la hanche, en passant par l'os du genou et de la cheville, jusqu'aux orteils », explique Lees. Malheureusement, les danseurs dont l'amplitude de mouvement des chevilles est limitée ont souvent du mal à monter sur la plate-forme de la chaussure. «Ils compenseront pour monter sur les pointes», dit Lees. «Leurs genoux fléchiront, leurs cuisses se développeront excessivement et le bas de leur dos cédera. Les danseurs aux pieds plus rigides peuvent avoir besoin de plus de temps de préparation pour améliorer leur amplitude de mouvement si possible.

D'un autre côté, les danseurs aux pieds «jolis» hypermobiles ont parfois besoin de plus de temps. «Ce type de danseuse est généralement très faible, ce qui signifie qu'elle ira trop loin au-dessus de sa chaussure», explique Nathan-Murphy. «Les enseignants doivent travailler avec eux avec soin afin qu'ils puissent apprendre à subvenir correctement à leurs besoins.

Ce n'est que lorsque tous ces facteurs seront en place et que votre professeur (et seulement votre professeur!) Vous donnera le feu vert que vous serez prêt pour le monde merveilleux des pointes. Ainsi, pendant que vous exercez vos pieds et vos chevilles, faites également preuve de patience. Votre corps vous en remerciera.

Ma première paire

DS a demandé à cinq pros de se souvenir du moment où ils avaient appris qu'ils pouvaient commencer la pointe.

Angelica Generosa, Ballet du nord-ouest du Pacifique

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«J'avais 9 ans quand j'ai eu ma première paire de pointes et je n'arrêtais pas de sourire. Mon professeur m'a dit que j'étais l'exception à la règle - assez forte pour commencer à cet âge. Cela faisait vraiment mal au début, et danser était étrange. Mais après quelques séances privées avec mon professeur, j'ai compris et je voulais en savoir plus.

Natalia Magnicaballi, Ballet Arizona et le Ballet Suzanne Farrell

«Quand j'ai été« promu »aux pointes, cela signifiait le monde pour moi. Je me souviens avoir pris très bien soin de mes chaussures. Je voulais qu'ils soient beaux et brillants, alors je les nettoyais avec de l'alcool à friction sur une boule de coton.

Megan Fairchild, Ballet de la ville de New York

«Je me souviens avoir pris un tel soin à coudre ma première paire de chaussures qu'il me fallait une heure entière pour le faire. Les cours de pointe de mon école ont commencé lentement, nous faisant des exercices face à la barre pendant quelques minutes à la fin du cours. Mes «oignons de tailleur» (ceux du petit doigt) sont sortis la première semaine. Mais je ne me souviens pas que cela ait été douloureux, et mon corps a juste été remodelé pour faire face au nouveau stress.

Jeraldine Mendoza, Ballet Joffrey

«J'avais 11 ans lorsque mon professeur m'a dit d'acheter ma première paire de pointes. Je suis trop performant, alors quand j'ai été autorisé à suivre des cours de pointe, j'étais excité d'être au niveau des danseurs plus âgés que j'admirais.

Heather Ogden, Le Ballet national du Canada

«Les chaussures de pointe sont une si belle partie de l'esthétique du ballet, et quand j'ai eu ma première paire, c'était comme une véritable percée sur mon chemin pour devenir une ballerine. Je me souviens que ce n'était pas la sensation la plus confortable, mais je pense que j'étais si haut que j'étais prêt à résister à la douleur. Il n'a pas fallu longtemps pour se rendre compte qu'il y avait un tout nouveau vocabulaire de la danse qui est devenu disponible une fois que j'ai mis mes pointes. Je pense que ma première paire m'a duré un an. Maintenant, je porte une paire par jour!