Tout ce que vous devez savoir sur la technique Dunham

Katherine Dunham était une rebelle parmi les rebelles. Contrairement à d'autres créateurs de danse moderne qui ont évité le ballet classique, Dunham l'a adopté comme base de sa technique. Mais ce qui distingue encore plus son travail de Martha Graham et José Limón, c'est sa fusion de cette fondation avec les styles afro-caribéens. ...

Katherine Dunham était une rebelle parmi les rebelles. Contrairement à d'autres créateurs de danse moderne qui ont évité le ballet classique, Dunham l'a adopté comme base de sa technique. Mais ce qui distingue encore plus son travail de Martha Graham et José Limón, c'est sa fusion de cette fondation avec les styles afro-caribéens. Cela a créé une technique entièrement originale caractérisée par des lignes classiques, un torse capable à la fois d'isolations et d'ondulations, et l'utilisation d'un plus large éventail de tempos et de styles rythmiques que la plupart des autres formes de danse de concert occidentales de l'époque.


La formation initiale de danse de Dunham à Joliet, IL, comprenait le ballet ainsi que les traditions de danse des Indes orientales, javanaises et balinaises. Pendant son séjour à l'Université de Chicago, elle a commencé des études d'anthropologie, ce qui a conduit à son examen permanent des formes de danse afro-caribéenne. En 1935, Dunham a reçu sa première bourse pour examiner les danses de la Jamaïque, de la Martinique, de Trinidad et d'Haïti.




La compagnie de danse originale de Dunham, Ballet Nègre (fondée en 1930 à Chicago), a été l’une des premières compagnies de ballet afro-américaines aux États-Unis, et en 1933, elle a fondé le Negro Dance Group, une école pour jeunes danseurs noirs. Dans les années 1940, elle a formé la Katherine Dunham Dance Company à New York, et cette troupe a fait le tour du monde pendant deux décennies. En dehors du royaume de la danse moderne, Dunham a joué à Broadway et dans de grands films au box-office tels que Temps orageux (1943). Son travail d'éducatrice culturelle et de militante a contribué à forger une compréhension raciale et sociale plus profonde aux États-Unis et dans le monde. Au cours de sa vie, Dunham, décédée en 2006 à l'âge de 96 ans, a reçu de nombreux prix, dont le Kennedy Center Honors Award et la National Medal of Arts.



Approche de la salle de classe


«Vraiment, les trois choses les plus importantes à apporter à un cours de Dunham sont l'ouverture d'esprit, le corps et l'esprit», déclare le Dr Albirda Rose, directrice du Dunham Technique Certification Board. Elle note que la conscience spirituelle et la concentration sont inestimables dans l'approche de la technique Dunham.


Rose note également que parce que Dunham a étudié le ballet avant de commencer son exploration des formes de danse afro-caribéenne, vous apercevrez des éléments du ballet, en termes de travail à la barre et de placement. «Nous travaillons avec la même longueur et la même ligne que dans le ballet», dit Rose. «Nous travaillons avec la participation.»


Vous rencontrerez également des défis rythmiques passionnants. «Parce qu’elle travaillait avec des formes de danse afro-caribéennes», dit Rose, «l’approche de la danse de Dunham est polyrythmique.» Les classes Dunham utilisent régulièrement plus d'un batteur à la fois, ce qui signifie que plusieurs rythmes peuvent être superposés dans le même exercice - un 5 ou un 7 peut jouer contre un 4/8, par exemple. Vous pouvez également travailler une partie du corps dans un contre-rythme à une autre partie du corps simultanément.



À quoi s'attendre


La technique Dunham est codifiée, donc les classes suivent généralement une configuration similaire. «Nous commençons par des exercices de respiration», dit Rose, «qui peuvent être effectués au centre ou à la barre.» Un régime fixe d'exercices à la barre suit. 'Nous allons toujours faire la presse dans la barre et les dos plats - nous travaillons sur l'alignement ici, et commençons à développer l'endurance, puis à développer la force de base', dit Rose. (Vous trouverez de superbes vidéos du travail de barre de Dunham sur le site Web de la Bibliothèque du Congrès.)


La série centrale comprend des isolations. «Le torse à Dunham est différent de celui du ballet», explique Rose, les isolements sont donc importants. Le torse doit être à la fois solide et articulé, «nous travaillons donc sur des mouvements percussifs forts et sur des mouvements ondulants». Si vous êtes un danseur de jazz, vous trouverez ici quelques similitudes - le travail de Dunham a également eu un impact sur la technique du jazz! (Voir DS Janvier 2008 pour en savoir plus.)


Les progressions de mouvements spécifiques viennent ensuite, y compris les marches de Dunham, les caracas de Dunham, les sauts de deuxième position, les virages et la finition avec des élévations (sauts). «Les marches et les cabanes de Dunham sont différentes des autres techniques en ce qu'elles sont ancrées dans la terre. Et, avec les structures rythmiques, la qualité du mouvement se différencie davantage. Je dis à mes élèves de se considérer comme des reines africaines portant quelque chose sur la tête qui ne doit pas être lâché », explique Rose. Les cours se terminent généralement par une combinaison réunissant les thèmes et les exercices de la journée. Vous pouvez également apprendre un répertoire de Dunham!



Dunham aujourd'hui


Bien que la technique Dunham ne soit pas aussi largement enseignée que certains des autres maîtres modernes, son influence est toujours forte. Parmi ses élèves se trouvait la légende de la danse Alvin Ailey, et la technique et les œuvres de Dunham sont maintenues en vie grâce à la compagnie et à l’école Ailey de New York. Et son héritage se perpétue au-delà des étapes qu'elle a créées: «Une grande partie du travail de Mme Dunham était liée à la communication interculturelle, à la socialisation par les arts, à la forme et à la fonction», dit Rose. «La plupart des gens pensent que l’entreprise de Mme Dunham est afro-américaine, mais la réalité est qu’elle a bâti une entreprise multinationale et multilingue. La plupart de ses danseurs parlaient plusieurs langues. En fait, c’est l’un de mes premiers souvenirs d’être avec elle, ses danseurs et ses élèves. Dès que je suis entré chez elle, j'ai entendu des conversations à travers la maison dans trois ou quatre langues différentes. Elle a intégré cela dans son travail. Lorsqu'elle a dansé ou chorégraphié, elle a éliminé ces barrières culturelles.

Joshua Legg enseigne le ballet et la modernité à l'Université de Harvard.

Photo: Colin Fowler