Tous les yeux sur Chantel

«La première fois que j'ai vu Chantel Aguirre danser, c'était dans une vidéo», se souvient le chorégraphe Travis Wall. «Ma première pensée a été qu'elle avait des lignes folles. Ma prochaine pensée a été que je voulais la rencontrer. Quelques mois plus tard, Wall rencontre Chantel, alors âgée de 18 ans et travaillant comme assistante dans un conventio ...

«La première fois que j'ai vu Chantel Aguirre danser, c'était dans une vidéo», se souvient le chorégraphe Travis Wall. «Ma première pensée a été qu'elle avait des lignes folles. Ma prochaine pensée a été que je voulais la rencontrer. Quelques mois plus tard, Wall rencontre Chantel, alors âgée de 18 ans et travaillant comme assistante lors d'un congrès. «Elle était calme et réservée, mais elle était ravie d'apprendre», dit-il. «Elle était formée et avide de travail - elle voulait mettre la main sur n'importe quelle étape, phrase ou morceau de chorégraphie.»

Travis Wall et Chantel dans les coulisses de 'Dancing with the Stars'



L'année dernière, lorsque Wall a été invité à chorégraphier une pièce pour le segment «Stars of Dance» de Macy sur «Dancing with the Stars», il a rassemblé son groupe d'amis de danse remarquablement talentueux, dont Jaimie Goodwin, Danny Tidwell, Nick Lazzarini et Tiler Peck - et il a fait venir la nouvelle venue Chantel. «Depuis ce travail, je l’ai embauchée pour chaque projet que j’ai réalisé», déclare Wall. «Chantel fait tout ce que vous lui demandez et plus encore. C'est la danseuse la plus professionnelle que je connaisse et elle est toujours à part entière. Elle est devenue ma personne de référence.

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Wall n'est pas le seul chorégraphe à avoir craqué pour le style décalé de Chantel, basé sur le ballet. Lorsque Billy Bell a formé sa propre compagnie, Lunge Dance Collective, Chantel a été l'un de ses premiers membres. «Quand je l'ai vue danser pour la première fois, j'ai eu l'impression d'être coincée dans l'un de ces films où tout autour de vous se fige», raconte Bell, qui a rencontré Chantel alors qu'elle assistait Sonya Tayeh sur «So You Think You Can Dance». «Elle a cette façon de contrôler une pièce avec sa concentration qui crée une qualité intemporelle à son mouvement. C’est comme si elle flottait. »

Alors, qu’en est-il de cette jeune fille de 22 ans dont les meilleurs chorégraphes de l’industrie mourront d’envie de l’engager? Nous nous sommes assis avec Chantel pour le découvrir.

Les débuts du ballet

Chantel fait partie de ces danseurs qui ont littéralement grandi dans un studio de danse. Sa mère, également danseuse, possédait le Ballet Repertoire Theatre à Santa Cruz, en Californie, et Chantel suivait des cours de danse à l'âge de 2 ans. Il ne fallut pas longtemps à Chantel pour devenir accro à la danse. «Le studio de ma mère était un petit studio de compétition incroyable, mais je savais que je voulais plus - je voulais faire ça pour toujours», dit-elle.

Photo de Nathan Sayers

Elle s'est formée dans tous les styles au Ballet Repertoire Theatre, mais Chantel voulait se concentrer sur le ballet. À 11 ans, elle s'inscrit au Studio of Classical Ballet, également à Santa Cruz. «Il m'a toujours été répété que vous aviez besoin d'une technique solide et de solides compétences en ballet, quel que soit le type de carrière de danse que vous souhaitez avoir», dit-elle. À la recherche d'une formation plus intense, Chantel a auditionné pour la San Francisco Ballet School pendant sa première année de lycée. «C’est là que tout a changé», dit-elle. «J'étais entouré des meilleurs danseurs de Santa Cruz, mais je devenais complaisant. Je voulais continuer à m'améliorer et je savais que je devais aller au-delà de Santa Cruz pour que cela se produise.

Chantel se souvient avoir été «totalement terrifiée» lors de l'audition de la SFB. «Tout le monde connaissait déjà les combinaisons parce qu’elles étaient à l’école depuis des années et que je ne portais même pas la bonne couleur à l’audition», dit-elle. «J'ai été corrigé à chaque fois que je faisais quelque chose et le professeur était sur moi à chaque exercice.» À sa grande surprise - «Ils ont dû voir du potentiel ou quelque chose du genre», dit-elle - Chantel a été acceptée à l'école en tant qu'élève de niveau six (sur huit niveaux).

En vouloir toujours plus

Tout au long du lycée, Chantel a suivi des cours académiques jusqu'à 13 heures tous les jours, puis elle faisait trois heures de trajet aller-retour pour quatre heures de cours - le tout sur pointe - à la SFB. Le travail a été difficile, mais le dynamisme et la motivation de Chantel n’ont jamais faibli. En fait, elle est devenue plus ambitieuse. «Je ne voulais pas sacrifier mon autre entraînement et seulement faites du ballet », dit-elle. Donc, à côté, la jeune fille déjà occupée a joué avec la Dance Company de San Francisco, une troupe de jeunes artistes qui comprenait les futurs alums de «So You Think You Can Dance» Nick Lazzarini et Melody Lacayanga.

La compagnie, dirigée par Chris Jacobsen et Sonya Tayeh, a participé à des compétitions locales, exécutant principalement des routines contemporaines. «La concurrence avec la société m'a appris que les compétitions ne doivent pas être uniquement des paillettes, du glamour et des paillettes», dit Chantel. «Nous étions vraiment sérieux au sujet de la performance, pas des récompenses.»

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Chantel a fait ses devoirs dans la voiture pour aller et revenir des répétitions, et elle admet avoir «très peu dormi» à l'époque. Mais cet engagement à apprendre, à former et à s'approprier toutes les ressources possibles est ce qui distingue Chantel des autres danseurs. «Ma mère m'a élevé avec la conviction que si vous ne savez pas exactement ce que vous voulez faire, faites tout ce que vous pouvez. Et je voulais tout faire », dit-elle.

Chantel dans la ville

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Photo de Nathan Sayers

Après avoir terminé ses études secondaires, Chantel était prête à conquérir le monde de la danse professionnelle, mais elle ne savait pas par où commencer. «La décision la plus difficile à laquelle j'ai été confrontée dans ma carrière a été de décider où aller après le lycée», dit-elle. Elle a passé quelque temps à vivre avec Tayeh à L.A. alors qu'elle faisait face au toujours stressant «L.A. contre NYC ». Même si elle dit qu’elle était «trop effrayée» pour simplement déménager à New York, c’est finalement ce qu’elle a fait, en s’inscrivant à la Tisch School of the Arts de l’Université de New York en tant que major en danse, avec une mineure en affaires.

Chantel a vécu dans les dortoirs de la NYU, a suivi des cours de danse et académique et a continué à auditionner pour un travail commercial et industriel grâce à sa représentation dans l'agence Clear Talent Group. Au cours de sa première année à NYU, elle s'est produite en tant que danseuse dans le défilé de mode télévisé Victoria's Secret et a réservé un travail de performance de deux semaines dans un festival de cinéma à Dubaï. Tout était bon, mais c'était aussi trop.

«J'étais juste en train de passer par les mouvements», dit Chantel. «J'aimais l'école et j'aimais la formation, mais il me manquait des emplois et des auditions que je voulais désespérément. J'avais tellement de conflits et j'avais besoin de prendre une décision. Chantel attribue son année et demie à NYU comme sa «transition à New York», mais elle ne voulait pas refuser des emplois rémunérés alors que sa famille avait du mal à payer pour qu'elle soit à l'école. Elle a pris un congé de l'université, a emménagé dans un appartement dans le Lower East Side et a commencé sa carrière de danseuse à plein temps. Bientôt, elle se produit aux MTV Video Music Awards avec Taylor Swift et danse avec la compagnie SoulEscape de Justin Giles.

Le danseur intemporel

Sans exigences académiques rigoureuses, Chantel s'est totalement immergée dans des cours de danse et des auditions. Elle a passé un an et demi à New York puis a reçu un appel de Tayeh, qui formait sa propre entreprise à Los Angeles et voulait que Chantel fasse partie du premier spectacle du groupe. «Chantel est une danseuse tellement déterminée - bien sûr, je la voulais avec nous», se souvient Tayeh. «Elle est fougueuse et a tellement de cœur, et sa danse est royale et charmante. Elle est bien équilibrée et impatiente. C’est ce qui fait un danseur intemporel. » Pour Chantel, le déménagement est venu au bon moment. «J'aimais New York, mais mon bail était écoulé, alors j'ai emballé quelques affaires, pensant que je sortirais pour le spectacle et que je reviendrais ensuite à New York», dit-elle. Mais les choses ne se sont pas déroulées selon son plan: juste après la fin de l'émission de Tayeh, Chantel a reçu un appel pour auditionner pour les Oscars 2010, et les offres d'emploi à Los Angeles ont fait boule de neige à partir de là.

«Jouer aux Oscars était incroyable», dit Chantel. «Je me souviens d'être debout sur scène pendant une pause publicitaire, en attendant de jouer, et Sandra Bullock était assise juste en face de moi, me regardant. Je me suis tenu sur cette scène et tout à coup tout a pris un sens. Je savais que je ne retournerais pas à New York. '

Chantel avec le collectif Lunge Dance de Billy Bell

Depuis son retour en Californie, Chantel a joué cinq fois sur «Dancing with the Stars» et aux Video Music Awards avec Florence and the Machine. Elle est membre du Lunge Dance Collective de Billy Bell et de la Shaping Sound Dance Company de Travis Wall, a été danseuse vedette du clip vidéo «Jar of Hearts» de Cristina Perri, a joué aux Billboard Awards avec Beyoncé, a dansé aux défilés de mode Macy's Passport et a travaillé en tant que membre de l'équipage squelette pour Étape vers le haut 4 . De plus, Chantel suit des cours («sans interruption», dit-elle) au EDGE Performing Arts Center et au Millennium Dance Complex, et a commencé à enseigner dans des studios locaux et à organiser des programmes de compétition sur de jeunes danseurs.

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Alors que Chantel continue de travailler dur et d'affiner sa liste de plus en plus longue de compétences, le monde en prend note. Lorsque Wall a organisé des auditions pour sa compagnie à la fin de l'année dernière, Chantel est arrivé parmi des centaines d'autres danseurs. «Elle se tenait à côté de Jaimie Goodwin - et tout le monde sait que Jaimie est ma danseuse préférée - mais Chantel vient de rôtir tout le monde dans la pièce», dit Wall. «Elle a fait sauter l'audition hors de l'eau. Depuis un an et demi, Chantel est arrivée dans un endroit où tout le monde à L.A. sait qui elle est. Tous les yeux sont rivés sur elle.

Faits saillants de Chantel

Date d'anniversaire: 6 mai 1989

Ville natale: Scotts Valley, Californie

Artiste la plus jouée sur son iPod: James Blake

Livres préférés: Le cerveau qui se change , par Norman Doidge, MD

Émission de télévision préférée: «Dexter»

Films préférés: Kill Bill , Deuxième («Celui du sceau»), Basterds sans gloire et Une petite princesse

danser avec les stars en direct récapitulatif

Nourriture favorite: Sushi

Pas de danse préféré: 'Est-ce que je peux dire le' plier et casser '?!'

Coup de cœur pour la danse: Robert Roldan

Si vous pouviez travailler avec n'importe quel artiste, passé ou présent, qui serait-ce? Dwight Rhoden. «J'ai suivi un atelier d'été avec Dwight et Desmond Richardson, et ils m'ont époustouflé. Ce sont tous les deux des génies exceptionnellement talentueux. Ils enseignent

une façon dont mon corps veut bouger, mais je n'en suis pas encore tout à fait là. '

Si je n’étais pas danseur, je serais ... 'Un chirurgien. C’est incroyable la façon dont les gens peuvent réparer le corps humain. Quand j'étais plus jeune, j'ai toujours voulu être médecin ou vétérinaire. J'avais l'habitude de mettre des pansements sur mon chat!

Emploi de rêve de danse: «J’aimerais un jour faire partie d’une compagnie de ballet contemporaine professionnelle, en tournée à l’échelle internationale. Ce n’est pas une question d’argent pour moi, c’est une question de création et d’environnement positif. »