Alicia Graf Mack nommée directrice de la division de danse de Juilliard: `` Les danseurs sont des leaders d'opinion ''

Le 1er juillet marque une nouvelle ère passionnante pour la Juilliard School. Damian Woetzel, directeur du Vail Dance Festival et ancien principal du New York City Ballet, prend le poste de président, et la division de danse aura également un nouveau chef: Alicia Graf Mack, 39 ans, succédera à Taryn Kaschock Russell, directrice artistique par intérim du l'année scolaire en cours.

Le 1er juillet marque une nouvelle ère passionnante pour la Juilliard School. Damian Woetzel, directeur du Vail Dance Festival et ancien principal du New York City Ballet, prend le poste de président, et la division de danse aura également un nouveau chef: Alicia Graf Mack , 39 ans, succèdera à Taryn Kaschock Russell, directrice artistique par intérim de l'année scolaire en cours.

En tant qu'interprète, Mack était une star bien-aimée au Dance Theatre de Harlem et Théâtre de danse américain Alvin Ailey et aussi interprète invitée pour Beyoncé et Alicia Keys.



Mais elle n'est pas étrangère à l'enseignement supérieur. Au début de sa carrière, elle a obtenu un diplôme de premier cycle en histoire de l'Université de Columbia, et, plus tard, elle a pris une pause dans la danse avec Ailey et a poursuivi une maîtrise à l'Université de Washington à St. Louis. Elle s'est spécialisée en gestion à but non lucratif, en se concentrant sur l'administration des arts.

Depuis qu'il a pris sa retraite d'Ailey, Mack s'est tenu à l'avant de la salle en tant qu'éducateur. Elle est actuellement basée à Houston, où elle termine ses engagements d'enseignement en tant que professeur de danse auxiliaire à l'Université de Houston et en tant que professeur adjoint invité de danse à l'Université Webster à St. Louis. Magazine de danse a parlé avec Mack de sa nomination en tant que directrice de la division de danse de la Juilliard School.

Comment te sens-tu en ce moment?

Je suis profondément honoré, je suis incroyablement excité. Ma tête tourne absolument à cause du buzz. Ma famille est de la côte Est, mes frères vivent à New York et ma sœur est également danseuse, donc tout cela est tellement excitant pour moi et ma famille.

À quoi ressemblait le processus de sélection?

C'était une recherche nationale ouverte. J'ai parcouru la page de candidature sur le site Web de Juilliard et soumis ma lettre de motivation et mon curriculum vitae. Ensuite, je suis passé par un processus de trois mois, passant par des séries d'entretiens, écrivant un énoncé de vision, rencontrant des étudiants, rencontrant des professeurs. C'était assez compliqué.

Savez-vous si vous enseignerez également?

Je ne sais pas si j'aurai un cours régulier, mais j'aimerais beaucoup être en studio. C'est un endroit où je sens que je peux le plus me connecter avec le corps étudiant.

Quelle valeur voyez-vous chez les danseurs qui vont à l'université?

Je pense qu'aujourd'hui, les danseurs doivent être équipés pour un paysage en constante évolution. Le domaine est si différent, même de l'époque où je jouais. Il semble que les possibilités d'emploi dans les grandes compagnies de danse commencent à se rétrécir et les danseurs doivent être dotés d'une formation polyvalente et de compétences entrepreneuriales afin de rester pertinents et employables.

Je veux donner aux jeunes artistes les moyens d'entrer audacieusement dans le monde après l'obtention de leur diplôme en sachant qu'ils peuvent créer leurs propres opportunités et leurs propres réalités s'ils ne sont pas présentés immédiatement.

Et je pense que le rôle de l'enseignement supérieur est différent de celui d'un programme de formation professionnelle. Ma responsabilité chez Juilliard n'est pas seulement de m'assurer que les danseurs sont physiquement capables, mais qu'ils sont des leaders d'opinion et qu'ils provoquent des penseurs et qu'ils sont des citoyens du monde.

Artistiquement, qu'espérez-vous voir dans la prochaine génération de danseurs Juilliard?

J'aimerais qu'ils conservent la perspective historique que la formation leur a apportée. Si les danseurs sont formés très rigoureusement aux techniques fondamentales du ballet classique et de la danse moderne, cela leur donne un sens très particulier d'eux-mêmes et des techniques d'interprétation. À l'avenir, ces danseurs sont également prêts à être des leaders dans une nouvelle sorte de modalité contemporaine de mouvement, et je les vois continuer à repousser les limites de la physicalité et à trouver de nouvelles façons de créer la danse.

En tant que femme afro-américaine, que signifie cette position pour vous?

Tellement de. Je me rends compte qu'il s'agit d'un rendez-vous historique et je crois que l'embauche d'une femme de couleur pour diriger la division de la danse au 21e siècle est un signal pour le monde. Et je crois que sous la direction de Damian Woetzel et du prévôt Ara Guzelimian, il est clair qu'ils ne sont pas intéressés par le statu quo de la danse ou des arts. Ils sont prêts à voir toutes les possibilités et à inviter toutes les différentes voix de la communauté Juilliard. Et je crois que ces principes directeurs imprègnent l'établissement jusqu'aux étudiants.

Cet article a été initialement publié sur dancemagazine.com!