Alicia Graf

Alicia Graf a hypnotisé le public de danse de New York dès le premier moment où elle a étiré ses membres ridiculement longs et souples sur scène. En grandissant, elle s'est entraînée intensivement en ballet avec Donna Pidel au Ballet Royäle Institute of Maryland dans sa ville natale de Columbia, MD, et a suivi des cours intensifs d'été à A ...

Alicia Graf a hypnotisé le public de danse de New York dès le premier moment où elle a étiré ses membres ridiculement longs et souples sur scène. En grandissant, elle a suivi une formation intensive en ballet avec Donna Pidel au Ballet Royäle Institute of Maryland dans sa ville natale de Columbia, MD, et a participé à des stages d'été à l'American Ballet Theatre, à la School of American Ballet et à l'International Ballet School. En 1996, à seulement 17 ans, elle rejoint le Dance Theatre de Harlem. Son mouvement unique, qui pouvait passer de la dentelle liquide à une puissance tranchante en un instant, a captivé le public et la critique. Malheureusement, à peine trois ans après le début de sa carrière de ballet, un mystérieux gonflement des articulations a écarté le jeune phénomène: elle souffrait d'arthrite.

Alicia s'est tournée vers les universitaires et a obtenu un baccalauréat de l'Université de Columbia. Mais à la fin de ses études, avec sa maladie en rémission, elle a pu revisiter son premier amour: la danse. Elle est retournée au Dance Theatre de Harlem, puis a travaillé à la pige avec le ballet LINES et le Complexions Contemporary Ballet d’Alonzo King avant de rejoindre le Alvin Ailey American Dance Theatre en 2005. Lorsque son arthrite est revenue avec une vengeance en 2008, elle a été forcée de quitter à nouveau la scène. Ici, Alicia raconte ses luttes - et ses triomphes - dansant avec l'arthrite. - Lauren Kay



Jouer avec Dance Theatre of Harlem a toujours été un de mes rêves. Alors, quand j'ai quitté le Maryland en 1996 - au milieu de ma dernière année de lycée - pour déménager à New York et rejoindre l'entreprise à 17 ans, j'ai fait de mon rêve une réalité. Sous la tutelle d’Arthur Mitchell, j’ai été acclamé par la critique à 18 ans pour avoir joué des rôles tels que la sirène dans Balanchine. Fils prodigue . Plus important encore, j'ai enfin commencé à me sentir à l'aise dans ma peau dans une carrière très compétitive.

Malheureusement, j'ai remarqué que quelque chose d'étrange se passait avec mon corps trois ans plus tard, en janvier 1999, lors d'une tournée nationale avec DTH. Après une série de performances, mon genou a commencé à se sentir instable, même en montant les escaliers. Ce n’était pas douloureux, mais il y avait une quantité incroyable de gonflement.

Quand je suis retourné à New York, j'ai vu un médecin qui a vidé une seringue entière de liquide de mon genou. Il m'a renvoyé au travail le lendemain, citant les muscles fatigués et le surmenage comme la cause de l'inflammation. Mais au fil de l'année, j'ai dû me faire drainer le genou deux fois de plus.

En avril, une douleur vive m'a amené à réévaluer mes symptômes. Mon médecin avait envoyé les liquides pour les tests, mais rien ne s'est jamais présenté dans les résultats du laboratoire. La conclusion logique suivante était de supposer qu'une blessure causait mes problèmes. J'ai subi une chirurgie arthroscopique pour corriger une minuscule section de cartilage effiloché dans mon genou et j'ai prié pour que l'enflure disparaisse. Trois semaines après la chirurgie, le moment où la plupart des danseurs qui subissent cette procédure sont de retour en physiothérapie, j'étais toujours assise au lit, regardant un genou trois fois sa taille normale. Il a fallu encore un an, des milliers de larmes et de nombreux médecins avant que mon cousin, un rhumatologue, ne me diagnostique d'arthrite, plus précisément de spondylarthropathie séronégative indifférenciée. Je l'appelle la maladie «anti-danseuse» parce que la physiothérapie et la glace, les outils normaux que les danseurs utilisent pour les blessures, ont peu d'effet. Au lieu de cela, c'est une véritable maladie auto-immune, l'inflammation n'est pas causée par le stress physique ou la surutilisation de mes articulations due à la danse.

En 2000, alors que mon genou me faisait encore mal, j'ai abandonné à contrecœur la danse et j'ai poursuivi mes études en histoire à l'Université de Columbia. La danse ne faisait plus partie de ma routine quotidienne. Heureusement, un médicament appelé sulfasalazine a réduit le gonflement au cours des trois années suivantes et en 2003, ma maladie était entrée en rémission.

secousse s'il te plaît aide-moi à danser

Je n'avais aucune idée sérieuse de poursuivre une carrière dans la danse après avoir obtenu mon diplôme, et j'avais déjà accepté un emploi à temps plein dans la finance à Wall Street. Mais j'avais suivi quelques cours de danse à des fins récréatives pendant ma dernière année, à la fois sur le campus et à Steps on Broadway. J'ai décidé d'essayer de danser pour gagner un peu d'argent cet été avant de commencer ma nouvelle vie de femme d'affaires. L'un des danseurs du Complexions Contemporary Ballet a été blessé et après que le directeur Dwight Rhoden a découvert que je dansais à nouveau, il m'a demandé de le remplacer lors d'une tournée d'été en Italie. Il a promis que mes parties ne seraient pas trop intenses et que je n’aurais pas à porter de pointes.

Emporté par le mouvement et la musique, je suis retombé amoureux de la danse et je ne suis jamais retourné au travail de bureau. Carmen de Lavallade, une de mes idoles, m'a pris à part après une répétition de Teint et m'a dit: «Vous avez un vrai don et votre temps n'est pas promis. Vous pouvez revenir aux affaires à tout moment. Vous devriez danser aussi longtemps que votre corps vous le permettra. » C’est donc ce que j’ai fait.

Les longues heures de formation ne m'ont pas dérangé. J'ai adoré passer toute ma journée en studio. Même l'odeur des pieds moites m'excitait! Au début, j'avais peur de remettre mes pointes de peur que ma cheville ne gonfle. Mais ce n’a pas été le cas et ma carrière de danseur s’est envolée. La seule douleur que j'ai ressentie était le pincement des ampoules et des muscles endoloris. Entre 2003 et 2005, j’ai dansé avec Dance Theatre of Harlem, Complexions Contemporary Ballet et invité avec Alonzo King’s LINES.

En juin 2005, j'ai rejoint Alvin Ailey American Dance Theatre et j'ai fait ma première tournée internationale avec la compagnie le même été. Je me sentais bien dans ma vie et dans mon corps, qui restaient forts et en bonne santé malgré les exigences physiques des voyages et des performances. Il n'y a eu qu'un seul problème: en tournée, j'ai commencé à avoir des problèmes de vue. Je n’y ai pas beaucoup réfléchi, attribuant l’éblouissement constant de mes yeux aux lumières vives de la scène.

Le lendemain de notre retour de la tournée, je me suis réveillé et j'ai regardé un tableau accroché dans ma chambre. Il m'a fallu une minute pour me rendre compte que les lignes et les couleurs nettes semblaient beaucoup plus nuageuses et floues que je ne l'avais pensé. Je me suis frotté les yeux plusieurs fois, mais ma vision n’était pas claire. J'ai regardé frénétiquement autour de la pièce. Non seulement la peinture avait l'air floue, mais aussi le cadre de ma fenêtre, ma télévision et ma propre image dans le miroir.

Terrifié, je suis immédiatement allé voir un ophtalmologiste. Elle a expliqué que ma vision trouble était le résultat d'une uvéite, une inflammation de la couche médiane de l'œil et un symptôme de mon arthrite. J'ai terminé ma première saison de 5 semaines à New York Alvin Ailey avec mon œil gauche complètement dilaté.

Après avoir découvert l'arthrite dans mon œil, le tendon du fléchisseur de l'hallux long (FHL) de mon pied a commencé à gonfler et j'ai perdu toute mobilité dans ma cheville. Les injections de cortisone ont aidé à accélérer le processus de guérison, mais j'ai raté une tournée de quatre semaines à Paris. Quelques mois plus tard, mon coude est devenu extrêmement enflé et je savais qu'il était temps de reprendre des médicaments lourds.

Tout en jouant avec Alvin Ailey, j'ai commencé à prendre du méthotrexate, un médicament utilisé pour traiter le cancer et d'autres maladies auto-immunes. Mes cheveux ont commencé à s'amincir et le médicament n'a pas aidé mon état. J'ai pesé mes options (car chaque médicament a un effet secondaire) et j'ai décidé d'essayer Humira, sur la recommandation de mon médecin. Le problème avec ce médicament en particulier est qu'il est administré par auto-injection. Je devais garder les seringues froides, une tâche difficile sur un horaire de tournée. Le mini-frigo que je gardais dans mon sac à dos est devenu la cible de nombreuses blagues idiotes sur la route. Nous plaisantions sur le fait que je serais arrêté par la sécurité de l'aéroport pour avoir transporté une bombe dans mon sac. J'ai ri en traversant des moments très difficiles avec de bons amis.

En 2008, j'ai de nouveau quitté Alvin Ailey et le monde professionnel de la danse. Cette fois, l'arthrite couplée à une petite déchirure dans le cartilage de mon genou droit m'a obligé à arrêter. J'ai déménagé à Saint-Louis pour être plus proche de mon fiancé et pour obtenir une maîtrise en gestion à but non lucratif de l'Université de Washington. Quand je ne suis pas à l’université, j’enseigne la danse au Centre des arts créatifs (COCA) et essaie de rester actif en allant au gymnase et en prenant des cours de danse à l’occasion.

Maintenant que je ne danse pas à plein temps, il est plus facile de prendre mes médicaments. Mais la réalité de la situation est encore difficile à gérer. L'utilisation constante de collyres stéroïdiens qui sont utilisés pour traiter l'uvéite a provoqué des cataractes dans mon œil gauche. Mon médecin a dit que nous discuterions de la chirurgie d’ici la fin de l’année.

Le dicton «ce qui ne tue pas vous rendra plus fort» s’est définitivement avéré vrai pour moi: mon parcours avec l’arthrite a été à la fois terriblement dévastateur et triomphant. Bien que cela m’a obligé à faire une longue pause dans la danse à l’âge de 20 ans, j’ai découvert que je suis beaucoup plus fort en talent et en esprit que je ne le pensais. Dès ma première année avec Ailey, j'avais une conscience aiguë que mon temps sur scène n'était pas promis. J'ai fait en sorte que chaque classe, chaque répétition et chaque représentation comptent. Je suis déterminé à exceller dans ma vie malgré les défis physiques. Je ne suis pas sûr de ce que mon avenir me réserve, mais armé de deux diplômes et d’une vie de danse, je suis prêt à tout.