Alexis Branagan, danseur au New York Theatre Ballet; BA en anglais de l'Université de Princeton

Au cours de la dernière année de lycée d'Alexis Branagan, elle a franchi un tournant. «Mes pairs obtenaient des emplois de ballet, mais ce n'était pas le cas», dit-elle. Elle a fini par postuler à des programmes d'arts libéraux, de conservatoire et de doctorat de cinq ans en physiothérapie. `` Je voulais explorer la danse après l'université, mais je savais aussi ...

Les danseurs qui fréquentent l'université ont parfois l'impression qu'un diplôme en danse est la seule voie vers la réussite professionnelle. Mais si une spécialisation en danse peut être une excellente option, ce n'est certainement pas la seule. L'université devrait être une période de découverte de soi, ce qui implique souvent d'explorer une variété d'intérêts académiques. Nous avons discuté avec cinq artistes qui ont choisi des majors universitaires complètement en dehors du monde de la danse, sans sacrifier leur carrière de troisième cycle.


Branagan avec Erez Milatin dans `` The Seasons '' de Richard Alston (photo de Richard Termine, avec la permission du New York Theatre Ballet)



Au cours de la dernière année de lycée d'Alexis Branagan, elle a franchi un tournant. «Mes pairs obtenaient des emplois de ballet, mais ce n'était pas le cas», dit-elle. Elle a fini par postuler à des programmes d'arts libéraux, de conservatoire et de doctorat de cinq ans en physiothérapie. «Je voulais explorer la danse après l'université, mais je savais aussi que j'avais la capacité intellectuelle de réussir dans un domaine académique», dit-elle. Lorsque Branagan a reçu une bourse de talent de la prestigieuse Jacobs School of Music de l'Université de l'Indiana, elle a pensé que la décision avait été prise pour elle. «Mais ensuite, je suis arrivée à Princeton», dit-elle, «et je ne pouvais pas refuser cela.

À l'époque, le département de danse de Princeton était principalement basé sur la modernité. Dans le but d'offrir plus de possibilités de ballet aux étudiants, Branagan a cofondé le Princeton University Ballet, une compagnie dirigée par des étudiants. Elle a également commencé à suivre des cours réguliers à l'école de ballet de Princeton, à proximité, et a décidé de se spécialiser en anglais avec une mineure en danse. «Le département d'anglais a une piste d'études théâtrales qui a eu beaucoup de croisements avec le département de danse, donc la combinaison a bien fonctionné», dit-elle.

Branagan a eu du mal à rester en forme de danse à l'école. «Je pensais vraiment que je prendrais des cours de technique tous les jours, mais les cours universitaires rigoureux m'ont rattrapé», dit-elle. Mais la rédaction de sa thèse principale, qui explorait la relation entre la danse et la poésie, a ravivé l'amour de Branagan pour le ballet et lui a donné l'impulsion dont elle avait besoin pour donner une chance à la danse professionnelle. «Je me suis donné un an après l'obtention de mon diplôme pour trouver un emploi, et cette année-là, j'en ai obtenu un avec le New York Theatre Ballet», dit-elle.

Bien que Branagan admette que poursuivre une éducation de la Ivy League n'était pas le chemin le plus simple vers une carrière de danse, elle est satisfaite de sa décision. «Le large éventail de pairs, de professeurs et de chorégraphes avec lesquels j'ai travaillé à Princeton a définitivement façonné l'artiste que je suis devenue», dit-elle.