11 choses qui peuvent vous surprendre à propos de la vie extraordinaire de Maya Angelou


Une femme de la Renaissance qui a abordé son travail avec joie et ferveur, le Dr Maya Angelou était le véritable exemple d'une vie bien vécue. Alors que nous célébrons ce qui aurait été son 88e anniversaire, voici 11 faits surprenants sur le parcours extraordinaire de Maya Angelou.

01Elle a été la première femme noire chef d'orchestre de tramway à San Francisco

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle voulait ce poste à 15 ans, le Dr Angelou a répondu Temps , Les femmes portaient de beaux uniformes, et elles avaient ce changement de ceinture – clic, clic, clic, clic. Je suis allé postuler. Personne ne voulait même me donner une application. Ma mère a dit : Prends un de tes gros livres russes et asseyez-vous là. Je l'ai fait, pendant deux semaines, j'ai détesté ça. Mais je ne voulais pas rentrer à la maison et dire à ma mère que je n'étais pas assez femme. Finalement, un homme m'a demandé, pourquoi tu veux ça ? J'ai dit, j'aime les uniformes. J'aime les gens. J'ai eu l'emploi.



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02Elle a été la première femme noire admise dans la Guilde des réalisateurs d'Hollywood

Le Dr Angelou a rejoint en 1975, devenant le membre afro-américain de la Guilde des réalisateurs d'Amérique. Elle réalise son premier long métrage, En bas dans le Delt a, avec Alfre Woodard, en 1998.

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03Le nom de famille Angelou a été inspiré par son premier mari

Maya, née Marguerite Ann Johnson, a épousé Tosh Angelos, un marin gréco-américain en 1949. Après l'effondrement de son mariage trois ans plus tard, elle a changé son nom en Angelou pour jouer le nom de famille d'Angelos sur les conseils de son entraîneur de théâtre.

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04Elle a dansé avec le chorégraphe légendaire Alvin Ailey

Nos corps étaient parfaitement assortis, a-t-elle confié à ESSENCE en 2010. Nous avons confectionné nos propres costumes. Il avait un string à imprimé léopard assorti à ce que je porte ici. Nous avons dansé pour 30 $ la nuit dans des clubs de San Francisco. Il sortait le premier, mais j'étais jeune et j'avais l'habitude de secouer ce truc et de les rendre fous.



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05Elle a occupé plusieurs emplois avant de devenir auteur

Maya a commencé sa carrière professionnelle en tant que danseuse et chanteuse. Elle était aussi cuisinière frite dans un restaurant de hamburgers, madame pour les prostituées (elle a raconté cette expérience dans Rassemblez-vous en mon nom ), un éditeur de magazine pour L'observateur arabe (1962-63) et La revue de l'Afrique (1964-66) et administratrice universitaire à l'Université du Ghana, où elle a rencontré Malcolm X.

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06Malcolm X l'a convaincue de retourner aux États-Unis

Maya vivait et travaillait au Ghana lorsqu'elle a rencontré Malcolm X en 1964. Il l'a convaincue de travailler avec lui à la nouvelle Organisation de l'unité afro-américaine. Nous sommes devenus de grands amis, a-t-elle déclaré à ESSENCE en 2010. Mais peu de temps après son retour aux États-Unis, Angelou a été dévasté d'apprendre l'assassinat de Malcolm X. [Les gens] devraient savoir qu'il avait un sens de l'humour incroyable, Angelou a dit .

Le Washington Post

07Elle s'est liée d'amitié avec Nelson Mandela en 1962

Maya vivait et travaillait comme rédactrice au Caire en 1962 lorsqu'elle a rencontré Mandela alors révolutionnaire alors qu'elle était mariée à l'activiste sud-africain Vusumzi L. Make. Ils ont repris leur amitié lorsque Mandela a été libéré de prison en 1990. Lorsque Mandela est décédé, Angelou a écrit le poème Sa journée est finie en son honneur.

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08Elle était terrifiée à l'idée de lire lors de l'investiture de Bill Clinton

Je suis terrifiée, terrifiée, a-t-elle déclaré à PEOPLE en 1993, peu de temps avant de devoir lire un poème commandé lors de l'investiture de Bill Clinton. J'arrive à peine à dormir, ajouta-t-elle. Clinton avait demandé le poème le 1er décembre 1992 et le Dr Angelou devait le préparer pour le 20 janvier 1993. Elle a livré l'inoubliable Au rythme du matin .

09Elle aimait la musique country

Lorsqu'on lui a demandé qui étaient ses chanteurs préférés, le Dr Angelou Raconté Vivre dans le sud , Martina McBride, Brad Paisley et Ronnie Dunn. Et j'aime particulièrement Toby Keith. Il a un merveilleux sens de l'humour et un sens du patriotisme.

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dixElle était mariée à un marin, un militant et un charpentier

Le Dr Angelou s'est mariée trois fois dans sa vie. Le premier, au menuisier grec Tosh Angelos (1949-52), le second au militant sud-africain Vusumzi L. Make (1960-63) et le troisième au menuisier Paul du Feu (1973-80). Je sais que je ne suis pas la personne la plus facile à vivre. Le défi que je me lance est si grand que la personne avec qui je vis se sent interpellée. J'apporte beaucoup à supporter et je ne sais pas comment ne pas le faire, a-t-elle dit un jour à PEOPLE. Si l'homme a l'esprit et le courage de me poursuivre, alors je répondrai.

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OnzeElle a utilisé tout son corps comme une oreille

Après avoir été violée par le petit ami de sa mère alors qu'elle avait 8 ans, le Dr Angelou n'a pas parlé pendant cinq ans. C'est alors, a-t-elle dit à PEOPLE, qu'elle a transformé son corps en oreille afin d'entendre et de communiquer.